Konflikt zwischen Wissenschaft und Religion

Der unglaubliche Himmelfahrt

Man hört auf allen Seiten, dass der Konflikt zwischen Wissenschaft und Religion vorbei ist. Seit vier Jahrhunderten wütet die Schlacht: in der Astronomie über die Position der Erde im Universum; in der Geologie über das Alter der Erde; in der Biologie über die evolutionäre Hypothese; in der Psychologie über Freuds Recht, "in die Seele des Menschen zu gucken und zu banatisieren". Bitter der Kampf war, und lang.

Doch (so die Geschichte) hat es seinen Zweck erreicht. Die Lösung wurde sichergestellt, Einigkeit hergestellt. Bischofsräte sprechen jetzt von Wissenschaftlern als einer religiösen Verpflichtung, der Wahrheit zu folgen, wohin auch immer sie führt, und Wissenschaftler, die die Compte-These ablehnen, dass Religion durch die Wissenschaft ersetzt werden soll, sind im Zeitalter der Wissenschaft damit beschäftigt, Institute für Religion zu gründen. Gelegentlich zeigt ein Bibelgürtel-College schlechte Form, indem er sich weigert, der Evolution zu erlauben, unterrichtet zu werden, oder ein Jesuitpriester schreibt ein in die Augenbrauen hebendes Buch über das Phänomen des Menschen. Aber das sind Ausnahmen. Konkordie und gute Kameradschaft sind die Ordnungen des Tages. Denn ist nicht die Wahrheit, und sind nicht Wissenschaft und Religion, sondern zwei komplementäre Ansätze dazu?

Inmitten so viel Übereinstimmung mag ein Widerspruch vielleicht erschütternd klingen, aber ich denke, dass er seinen Platz hat. Einige Jahre, in denen ich Religion in einer der führenden wissenschaftlichen Einrichtungen unserer Tage unterrichtet habe, haben mich dazu gebracht, die Sache in einem etwas anderen Licht zu sehen.

Es stimmt natürlich, dass die früheren Kämpfe sich dem Ende nähern. Copernicus, Darwin, Freud Geologie und Genesis sind heute nicht die Kriegsschreie, die sie einmal waren. Aber die Tatsache, dass bestimmte Schlachten ihren Lauf genommen haben, ist keine Garantie dafür, dass ein allgemeiner Waffenstillstand unterzeichnet wurde, geschweige denn, dass ein gerechter und dauerhafter Frieden geschaffen wurde. Ich für meinen Teil vermute, dass wir noch weit von dem Tag entfernt sind, an dem Löwe und Lamm zusammen liegen werden und dass die Weisen sitzen, jeder unter seinem eigenen Wein- und Feigenbaum, in voller Übereinstimmung.

Wo wird Wissenschaft hin?

Da ich in den nächsten Minuten einige Dinge über die Wissenschaft sagen werde, ist es wichtig, dass ich einen Disclaimer einlege. Die Tatsache, dass ich zufällig im Dienst einer Institution stehe, die sich um die Wissenschaft dreht, sollte nicht mehr als nur das bedeuten. Ein britischer Staatsmann hat einmal gestanden, dass seine Mathematikkenntnisse mit einer verzweifelten Endgültigkeit aufhörten, gerade dort, wo die Schwierigkeiten begannen. Ich könnte diese Aussage im gegenwärtigen Kontext leicht umschreiben; Ein College-Major in einer der Wissenschaften könnte an die Tafel treten und Gleichungen produzieren, die mein Denken sofort zum Stillstand bringen würden. Dennoch ist es unmöglich, an einem Ort wie dem MIT zu lehren, ohne bestimmten Windrichtungen der Lehre zu begegnen, und im Laufe der Jahre hat sich eine Vision des Programms, auf dem die Wissenschaft eingeschrieben ist, in meinem Kopf herausgebildet.

Es hat sechs Teile:

Zuerst werden wir Leben erschaffen. Einige vermuten, dass dieser Durchbruch bereits in rudimentärer Weise mit den Riesenmolekülen, Aminosäuren und Viren erreicht wurde.

Zweitens werden wir Gedanken schaffen. Einige von uns vermuten an dieser Stelle eine gigantische Finesse, aber egal: Mit Kybernetik und künstlicher Intelligenz wird die Analogie zwischen Geist und Denkmaschine auf den Punkt gebracht.


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Drittens werden wir durch Chemie angepasste Individuen schaffen: Tranquilizer und Energizer, Barbiturate und Amphetamine, eine vollständige Pharmakopöe zur Kontrolle unserer Stimmungen und Gefühle.

Viertens werden wir die gute Gesellschaft durch "behavioral engineering" schaffen, ein Programm von Konditionierung, Liminal und Subliminal, das durch Propaganda und versteckte Verführer Männer dazu bringen wird, sich dem Gemeinwohl dienlich zu verhalten.

Fünftens sollen wir religiöse Erfahrungen mittels der Psychedelika zu erstellen: LSD, Meskalin, Psilocybin, und ihre Angehörigen.

Sechstens werden wir den Tod besiegen; Durch eine Kombination von Organtransplantationen und Geriatrie wird körperliche Unsterblichkeit erreicht, die den Alterungsprozess zuerst aufhält und ihn dann zur Verjüngung zurückdreht. (Siehe Robert Ettinger, The Prospect of Immortality.)

Walden Two: Verhaltenstechnisch Engineered Utopia

Ich beeile mich, zwei Qualifikationen einzufügen. Ich habe keinen Wissenschaftler gehört, der diese sechs Ziele als Teile eines einzigen Programms aufzählt, und es gibt viele, die alle abwerten. Aber der grundlegende Punkt steht. Jeder der sechs Teile dieses aufstrebenden Programms verfügt nicht nur über die Arbeit, sondern auch über den Glauben einiger unserer besten Wissenschaftler. Vor einigen Jahren habe ich BF Skinner, den Dekan amerikanischer Experimentalpsychologen, eingeladen, mit meinen Schülern die verhaltensorientierte Utopie zu diskutieren, die er in Walden Two skizziert hatte. Als ich ihn vorstellte, sagte ich, dass ich wollte, dass die Schüler einen größeren Kauf zu seiner Zeit haben, aber ich wollte eine Frage stellen und ich würde sie am Anfang fragen.

Ein Jahrzehnt war vergangen, seit er dieses Buch schrieb. hatte sich sein Denken in der Pause erheblich verändert? Ehrlich gesagt, erwartete ich von ihm, dass er einige Qualifikationen ablegte und gestand, dass er damals ein etwas jüngerer Mann gewesen war und sich die Dinge als etwas komplizierter erwiesen, als er angenommen hatte. Zu meiner Überraschung war seine Antwort das Gegenteil. "Meine Gedanken haben sich sicherlich geändert", sagte er. "Diese Sache wird schneller kommen, als ich vermutet hätte, dass dies möglich wäre."

Vielleicht ist meine Theologie unzureichend entmythologisiert worden, aber ich habe Schwierigkeiten, dieses sechsfache Programm mit der Religion in Einklang zu bringen. In dem Maße, in dem es ernst genommen wird, scheint Gott tatsächlich tot zu sein; soweit es aktualisiert wird, wird er begraben sein. (Siehe EO Wilson Gods Funeral.) Statt der Vergangenheit könnte der Konflikt zwischen Wissenschaft und Religion in einem größeren Ausmaß entstehen, als wir es bisher gesehen haben.

Forschung gibt Hinweise für Religion

Ich möchte jedoch diese Perspektive nicht weiter verfolgen. Stattdessen möchte ich die Drift, die ich bis jetzt verfolgt habe, umkehren. Da ich mich geweigert habe, Frieden zu rufen, wo es keinen Frieden gibt, möchte ich jetzt fragen, ob die Wissenschaft, was auch immer die bewusste Haltung ihrer Praktiker ist, uns tatsächlich keine Anhaltspunkte dafür liefert, worum es bei der Religion eigentlich geht.

Was ist das Ergebnis der menschlichen Unternehmung durch die Wissenschaft in die Realität? Bereinigen Sie die Details von bestimmten Entdeckungen, die im Umfang von zwei Millionen pro Jahr gemeldet werden und kommen Sie sofort auf den Punkt. Vom theoretischen Standpunkt aus ist das grundlegende Ergebnis der Wissenschaft, dass sie ein Universum offenbart hat, das in seiner tatsächlichen Natur unendlich weit über alles hinausgeht, was wir uns hätten vorstellen können, während wir uns auf unsere bloßen Sinne verlassen.

Ein routinemäßiger Rückruf von zwei oder drei bekannten Fakten wird dies deutlich machen. Licht bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von 186,000 Meilen pro Sekunde. Das ist ungefähr sieben Mal um die Welt in jeder Sekunde. Nehmen Sie sich die Zeitspanne, die uns von Christus trennt, und multiplizieren Sie sie nicht fünfzig Mal, sondern fünfzigtausend Mal, und Sie haben die ungefähre Zeit, die ein Lichtstrahl benötigt, um sich von einem Ende unserer Galaxie zum anderen zu bewegen.

Unsere Sonne dreht sich mit einer Geschwindigkeit von hundertsechzig Meilen pro Sekunde um das Zentrum unserer Galaxie. Das ist schnell; wie schnell können wir vielleicht schätzen, wenn wir uns an die Schwierigkeit erinnern, die wir hatten, Raketen mit einer Geschwindigkeit von sieben Meilen pro Sekunde zu erreichen, die Geschwindigkeit, die sie brauchen, um aus unserer Erdatmosphäre zu entkommen. Die Sonne bewegt sich ungefähr zweiundzwanzig Mal so schnell wie diese Fluchtgeschwindigkeit, und bei dieser Geschwindigkeit dauert es ungefähr 224 Millionen Jahre, um eine Umdrehung um unsere Galaxie zu vollenden. Wenn diese Zahlen astronomisch klingen, sind sie tatsächlich parochial, denn sie sind auf unsere eigene Galaxie beschränkt. Andromeda, unsere zweitnächste Nachbarin, ist anderthalb Millionen Lichtjahre entfernt, jenseits derer das Universum abgrundtief abfällt, Reihe um Reihe, Welt um Welt, Inseluniversum um Inseluniversum. In anderen Richtungen sind die Figuren ebenso unverständlich. Avogadros Zahl sagt uns, dass die Anzahl der Moleküle in viereinhalb Drammen Wasser (ungefähr eine halbe Unze) 6.023 mal 102 'ist, ungefähr 100,000 Milliarden Milliarden. Es ist genug, um einem schwindlig zu machen; genug, um den Geist zu drehen, zu drehen und nach einem Halt zu schreien. Nein, mehr. Aus der Sicht unserer gewöhnlichen Sinne ist die Vision unglaublich, absolut, absolut unglaublich.

Nur, natürlich, es ist wahr.

Riesigen Universum von Liebe durchdrungen

Jetzt kommt ein Jesaja, ein Christus, ein Paulus, ein Heiliger Franziskus, ein Buddha; entlang kommen Männer, die religiös die Gegenstücke von Kopernikus, Newton, Faraday, Kepler sind, und sie erzählen uns etwas ebenso unglaubliches über das Universum in seiner Wertdimension. Sie erzählen uns von der Tiefe der Werttiefe, die von dieser sichtbaren Welt und unseren gewöhnlichen Wahrnehmungen wegfällt. Sie sagen uns, dass dieses Universum in seiner ganzen Weite durch Liebe bis zu seinem Kern durchdrungen ist. Und das ist unglaublich. Ich schaue jeden Morgen in die Zeitung und sage mir: "Das kann nicht sein!" Doch in meinen reflektierenden Momenten füge ich hinzu: "Ist es doch noch unglaublicher, übersteigt es die Grenzen unserer normalen menschlichen Erfahrung mehr als das, was meine Wissenschaftskollegen in ihrem Bereich sagen?"

Natürlich haben Wissenschaftler hier den Vorteil, dass sie ihre Hypothesen beweisen können, während Werte und Bedeutungen den Geräten der Wissenschaft entgehen, wie das Meer durch die Netze der Fischer rutscht. Aber das führt mich nur dazu, die Analogie zwischen Wissenschaft und Religion weiter zu drücken. Die tatsächlichen Wunder des physikalischen Universums sind für das bloße Auge nicht sichtbar. Wer, der sich nur auf seine eigene, grobe, unbewaffnete Vision verlässt, könnte vermuten, dass Elektronen ihre Kerne in einer Geschwindigkeit von einer Million Millionen Mal pro Sekunde umkreisen? Solche Wahrheiten werden den Wissenschaftlern nur durch bestimmte Schlüsselwahrnehmungen, bestimmte entscheidende Experimente, offenbart. Die weitschweifigen Stickereien der Wissenschaft und die gesamte wissenschaftliche Weltanschauung beruhen auf einer relativ kleinen Anzahl solcher Experimente.

Wenn das in der Wissenschaft stimmt, warum nicht auch in der Religion? Wenn faktische Wahrheit nicht durch routinemäßige Wahrnehmungen, sondern durch Schlüssel- oder Schlüsselwahrnehmungen offenbart wird, könnte dies nicht auch bei religiösen Wahrheiten der Fall sein? Der Herr erschien hoch und erhob sich zu Jesaja; der Himmel öffnet sich bei seiner Taufe zu Christus; Das Universum verwandelte sich unter dem Bo-Baum in einen Blumenstrauß für Buddha. John berichtete: "Ich war auf einer Insel namens Patmos, und ich war in Trance." Saul schlug auf der Straße von Damaskus blind. Für Augustinus war es die Stimme eines Kindes, das sagte: "Nimm, lies"; für den heiligen Franziskus, eine Stimme, die aus dem Kruzifix zu kommen schien. Es war, als Sankt Ignatius an einem Bach saß und das fließende Wasser beobachtete, und dieser neugierige alte Schuster Jacob Boehme sah auf ein Zinngericht, das zu jeder dieser Nachrichten von einer anderen Welt kam, die es immer der Religion zu vermitteln ist.

Reinheit des Herzens und letztendliche Wirklichkeit

Ein letzter Schritt im Vergleich ist erforderlich. Wenn das Universum der Wissenschaft für unsere gewöhnlichen Sinne nicht offensichtlich ist, aber aus bestimmten Schlüsselwahrnehmungen gebildet wird, ist es genauso, dass diese Wahrnehmungen ihre geeigneten Instrumente benötigen: Mikroskope, Palomar-Teleskope, Wolkenkammern und dergleichen. Gibt es wieder einen Grund, warum das nicht für die Religion gelten sollte? Ein paar Worte des späten, klugen Lao-Theologen Aldous Huxley bringen es auf den Punkt. "Es ist eine Tatsache, bestätigt und bestätigt durch zwei oder dreitausend Jahre Religionsgeschichte", schrieb er, "dass die höchste Wirklichkeit nicht klar und unmittelbar erfasst wird, außer von denen, die sich liebevoll gemacht haben, rein im Herzen und arm im Geist . " Vielleicht ist eine solche Reinheit des Herzens das unentbehrliche Instrument, um die Schlüsselwahrnehmungen zu enthüllen, auf denen die unglaubliche Annahme der Religion beruht. Mit dem bloßen Auge kann ein kleiner schwacher Fleck im Sternbild des Orion und zweifellos eine imposante kosmologische Theorie entdeckt werden, die auf diesem Fleck basiert. Aber keine noch so geniale Theoretisierung könnte uns jemals so viel über die galaktischen und extra galaktischen Nebel erzählen, wie man mit einem guten Teleskop, einer Kamera und einem Spektroskop die Bekanntschaft machen kann.

Ich weiß nicht, in welche Richtung solche Gedanken deinen Verstand treiben; meins fahren sie in die Richtung Gottes. Aber das Wort ist nicht wichtig; es ist die Annahme selbst, oder vielmehr die Realität, auf die es hinweist. So wie die Wissenschaft die Kraft der Sonne selbst im Atom eingeschlossen hat, so verkündet die Religion (wie auch immer sie benannt ist) die Herrlichkeit des Ewigen, die sich in den einfachsten Elementen der Zeit widerspiegelt: ein Blatt, eine Tür, ein unversierter Stein . Und für dieses quasi-religiöse, quasi-weltliche Zeitalter, diese Zeilen mit dem Titel "White Heron" von John Ciardi:

Was hebt den Reiher stützte sich auf die Luft
Ich lobe ohne Namen. Die Hocke, eine Fackel, einen langen Strich durch die Cumulus von Bäumen,
ein geformtes dachte in den Himmel - dann weg. 0 selten! Heiliger Franziskus, als glücklichste auf den Knien,
würde geweint haben Vater! Cry alles, was Sie sich bitte
Aber Lob. Mit irgendeinem Namen oder keine. Aber Lob der weißen Original-Burst, der die Reiher auf seinen zwei weichen Küssen Drachen anzündet.
Wenn Heiligen Himmel von Tauben und Strahlen beleuchtet loben, sitze ich am Teich scums bis die Luft rezitiert
Seine Reiher zurück. Und alles andere zweifeln. Aber Lob.


Jenseits des postmodernen Geistes von Huston Smith.

Dieser Artikel wurde mit freundlicher Genehmigung aus dem Buch entnommen:

Jenseits der postmoderne Geist, © 2003,
von Huston Smith.

Nachdruck mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers, Quest Books / Theosophischen Verlagshaus. www.questbooks.net

Info / Bestellung dieses Buch.


Huston SmithÜber den Autor

HUSTON SMITH, PH.D., ist ehemaliger Professor für Philosophie am Massachusetts Institute of Technology und an der Syracuse University. Seine vielen Bücher umfassen Warum Religion Matters, Gewinner des 2001 Wilbur Award für Exzellenz in der Kommunikation über religiöse Fragen.

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