Tausende von Drogenkriegsgefangenen gehen dank Aktivismus früh nach Hause

Tausende von Drogenkrieg Gefangenen Going Home Frühe Dank der langjährigen Organisations

Das Justizministerium angekündigt dass fast 6,000 Menschen in Bundesgefängnissen werden früh nach Hause gehen. Der Umzug, sagte US-Beamte der Die Washington PostIst ein Versuch, beide Überfüllung reduzieren und Erleichterung für Menschen, die harte Drogenkrieg Sätze in den letzten drei Jahrzehnten erhalten.

In 2014 veranstaltete die US Sentencing Commission, eine Behörde, die Verurteilungsrichtlinien für Bundesverbrechen festlegt, zwei öffentliche Anhörungen über Drogensanktionen. Bei diesen Anhörungen hörten Kommissionsmitglieder Aussagen von Generalstaatsanwalt Eric Holder, Bundesrichtern, Bundesverteidigern, Strafverfolgungs- und Verurteilungsbefürwortern. Die Kommission erhielt auch mehr als 80,000 öffentliche Kommentare, von denen die meisten die Änderung unterstützten. Als Ergebnis die Kommission einstimmig beschlossen, zu reduzieren die mögliche Strafe für Drogendelikte. Das hat es auch gemacht rückwirkend ändernDies bedeutet, dass 46,000 Menschen, die während der eifrige Jahren des Drogenkrieges verurteilt sind berechtigt, eine reduzierte Strafzumessung zu beantragen und frühe Veröffentlichung. Die 6,000-Leute, die bald zu ihren Familien zurückkehren werden, sind die erste Welle früher Veröffentlichungen; Die Kommission schätzte, dass weitere 8,550-Leute vor November 1, 2016, für eine Veröffentlichung in Frage kämen.

Während die Mehrheit der 80,000 Buchstaben eine Änderung der Verurteilung unterstützt, geschah die Veränderung der öffentlichen Meinung nach Jahren gegen den rassistischen Krieg zu organisieren, über Drogen und ihre Zerstörung mit niedrigem Einkommen Gemeinden der Farbe. Denken Sie daran, wenn Reagan, den Krieg gegen die Drogen in den frühen 1980s begann erweitert, die Mehrheit der amerikanischen Öffentlichkeit nicht Drogen als besonders abscheuliche Problem anzuzeigen. Aber drei Jahre später, eine staatlich sanktionierte Medienkampagne, die Entstehung von Crack-Kokain mit der Angst vor "Crack Huren" veröffentlicht "Crack-Dealer" und "Crack Babys" Menschen rassistische Ängste über innerstädtische schwarze Menschen mit scary Bilder kombiniert der Drogenabhängigkeit. Laut Michelle Alexander, Autor Die neue Jim Crow, die Medien, die hungrig nach anzüglichen Geschichten die grausigen Bilder des Vietnam-Krieges, getankt, diese Ängste zu ersetzen - zwischen Oktober 1988 und Oktober 1989. Beispielsweise die Washington Post, allein, lief 1,565 Geschichten über die "Drogengeißel." Andere Medien, nicht zu übertreffen (oder überverkauft) sprang auch auf den Drogenhysterie-Zug.

"Die Medien haben uns alle ins Gefängnis gebracht", sagte Amy Povah, die Gründerin von Milde für alle gewaltlosen Drogenstraftäteroder CAN-DO, und ein ehemaliger Drogenkriegsgefangener. "Sie haben es leicht gemacht, die Gesetzgebung zu beschleunigen, und Politiker haben falsche Erzählungen geschaffen, um gewählt zu werden." Die Menschen bekamen Angst. Mehr Geld wurde in die Drogenkontrolle gegossen. Härtere Gesetze wurden vorgeschlagen und verabschiedet. Mehr Menschen wurden zu längeren Haftstrafen verurteilt.

Aber gegen diese gut finanzierte Maschine haben sich die Menschen ausgesprochen und organisiert, um gegen diesen rassistischen Krieg gegen Drogen anzukämpfen. Organisationen sind entstanden oder haben das Thema aufgegriffen. Einzelpersonen, einschließlich diejenigen, die eingesperrt wurden oder hatten ihre Familien durch die Drogenpolitik zerstört, haben gesprochen und organisiert. Langsam haben ihre Stimmen dazu beigetragen, dass sich die öffentliche Meinung gedreht hat, so dass die Mehrheit der 80,000-Briefe, als die Vernehmungskommission im vergangenen Jahr ihre Anhörungen abhielt, eine Reform befürwortete.

Amy Povah, deren Geschichte ich kürzlich in einem Artikel beschrieben habe Wahrheit, Ist eine jener Stimmen. Sie ist auch eine der vielen Menschen, die ihr Leben durch den Drogenkrieg zerstört hatte. Wenn Povah des damaligen Ehemann Charles "Sandy" Pofahl, ein großes Ecstasy-Händler, in Deutschland verhaftet wurde, befingerte er sie als Teil einer Vorwandübereinkunft mit amerikanischen und deutschen Behörden. In 1989 kam Povah nach Hause zum Haus des Paares in West Hollywood, Kalifornien, Bundesbehörden warten, für sie zu finden. Sie wurde in Frage gestellt und verhaftet. Sie weigerte sich, einen Strafprozess zu akzeptieren, die erfordern würde einen Draht tragen und Verwicklung andere, und ging vor Gericht. Sie verlor und wurde zu 24 Jahren verurteilt und vier Monate im Gefängnis. Ihr Mann, der auf der anderen Seite, wurde in einem deutschen zu sechs Jahren Gefängnis verurteilt; er übte er während vier Jahren und drei Monaten.

Zehn Jahre später, in 1999, Glanz profilierte Povah. Die Öffentlichkeit wurde zu einem Eckpfeiler in ihrem Kampf für die Gnade des Präsidenten. Menschen aus ihrer Heimatstadt Arkansas, zusammen mit zwei Staatssenatoren, nahmen ihre Sache auf. "Ich hätte diese Art von Unterstützung nicht bekommen, wäre da nicht die Glanz Artikel ", überlegte sie später. Dennoch verbrachte sie ein weiteres Jahr im Gefängnis und hoffte auf eine Begnadigung durch die Exekutive.


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Als sie Begnadigung erhielt, war sie darüber hinaus aufgeregt. Aber zur gleichen Zeit, sie erinnerte sich an den Moment bittersüß ist, zu wissen, dass sie mit ähnlichen Geschichten hinter vielen Frauen wurde verlassen, die nicht das Glück bekommen hatte. Als sie freigegeben werden wartete, erinnerte sie sich, dass Frauen in den Raum ging zum Fenster, wo sie gut zu verabschieden wartete. "Sie außerhalb der Grenzen waren", erzählte sie und erklärt, dass, im Gefängnis, sind die Menschen nur in bestimmten Bereichen zu sein, erlaubt; aus diesen Bereichen zu sein, ist eine Verletzung der Gefängnisregeln. Aber die Frauen ging das Risiko ein Lebewohl zu sagen und ihre Freude auszudrücken. "Sie waren alle Geschrei und aufgeregt für mich" Povah erinnerte sich, "aber zugleich, sie sind alle fragen:" Warum Sie? Warum nicht ich? Haben Sie etwas tun, was wir tun sollen? "

Obwohl sie begierig darauf war, aus dem Gefängnis zu gehen und den Albtraum hinter sich zu lassen, wollte Povah, dass ihre Freunde mit ihr kamen. "Ich machte ihnen ein Versprechen und sagte ihnen:, Ich werde euch nicht vergessen. '" Und sie tat es nicht. Als sie im Haus ihrer Eltern in Arkansas ankam, half sie Frauen bei ihren Formalitäten, eine Fortsetzung dessen, was sie im Gefängnis getan hatte. Sie begann auch, Namenslisten zu erstellen, die sie an Präsident Clinton senden sollte. "Ich hatte das Gefühl, dass ich den Prozess nachvollziehen und wiederholen könnte, um diesen Frauen zu helfen", erinnert sie sich. Als Gore die Wahl verlor, erinnerte sich Povah emotional bankrott. "Ich dachte, ich hätte das Rezept, Leute aus dem Gefängnis zu holen", sagte sie, ein Rezept, das mit Bush als Präsident viel weniger effektiv wäre.

Nichtsdestotrotz beharrte sie darauf, für CAN-DO in 2004 einen gemeinnützigen Status zu beantragen. Seitdem hat sie sich für die Begnadigung von Frauen (und mehreren Männern) eingesetzt, die lebenslängliche Haftstrafen für Drogenklagen des Bundes ableisten. Jetzt, mit der letzten Verurteilung Änderung, im Volksmund bekannt als "Drogen Minus Zwei" (oder im Gefängnis, einfach eine "Minus Zwei"), mindestens drei dieser Frauen - Therese Crepeau, Beth Cronan und Deniese Watts - sind nach Hause gegangen. Irma Alredverurteilt Jahren 30 wegen Verschwörung Marihuana zu verteilen, wird bald ihre Familie Wiedereintritt nach 21 Jahre hinter Gittern verbringen. Dana Bowerman war süchtig nach Methamphetamin, als sie im Rahmen eines Drogenrings in 2001 verhaftet wurde. Ihr Drogendealer hat gegen eine geringere Haftstrafe gegen sie ausgesagt. Bowerman hätte gegen ihren Vater aussagen können, aber sie lehnte ab und wurde zunächst zu 19 Jahren und sieben Monaten verurteilt. Aber unter Minus zwei wurde ihre Strafe reduziert und sie wird am November 2 aus den Gefängnistüren gehen.

"Ich habe 14 Jahre und acht Monate darauf gewartet, nach Hause zu gehen", schrieb sie aus dem Bundesgefangenenlager in Texas. "Ich habe nichts für 45 Jahre des Lebens zu zeigen, und freue mich darauf, mein Leben zu beginnen zu müssen. Die Drogengesetze und Verurteilung in diesem Land sind empörend. Ich glaube nicht, ich brauchte fast 15 Jahren Gefängnis meine Schulden an die Gesellschaft zu zahlen. Ich glaube, dass das Geld auf Einkerkerung verbrachte könnte in Drogen-Reha-und Bildung verwendet werden. "

Povah, CAN-DO, andere früher eingesperrte FrauenFamilienmitglieder und Anwälte sind Teil eines Chor von Stimmen, die sich dafür einsetzen, dass der Kampf gegen Drogen und die Zerstörung von Leben, Familien und Gemeinschaften unterlassen werden. Dieser Refrain, der jetzt beinhaltet bestimmte Bereiche der Strafverfolgung und politischen Hoffnungen, wurde immer lauter, diejenigen an der Macht für Veränderungen drängen. Wenn Povah zuerst aus dem Gefängnis ging, waren diese Stimmen viel weniger - und so gut wie keine konzentrierte sich auf Frauen. Nun aber haben die wenigen Stimmen in eine Bewegung geworden.

Aber Povah sagt, viel mehr muss getan werden. "Eine Zwei-Punkte-Reduktion ist wirklich ein kleines Pflaster bei einer massiven Wunde", sagte sie und wies darauf hin, dass viele nicht förderfähig seien und dass eine Wiederwahl immer noch auf einer Entscheidung des Richters beruht. "Anstatt zu jubeln, müssen wir für alles kämpfen. Wir brauchen mehr und wir brauchen Besseres. Wir haben die Menschen lange genug im Gefängnis gequält und müssen sagen: "Wir werden nicht zurückweichen, bis wir eine bedeutungsvolle Veränderung haben."

Über den Autor

Victoria Law ist ein freier Schriftsteller, analog Fotografin und Eltern. Sie ist der Autor von Widerstand hinter Gittern: Die Kämpfe der inhaftierten Frauen und Mitherausgeber von Hinterlasse deine Freunde nicht: Konkrete Wege zur Unterstützung von Familien in sozialen Bewegungen und Gemeinschaften.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf WagingNonViolence

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