Trump ist ein Symptom, dass Amerika fühlt, dass es wieder im Niedergang ist

Trump ist ein Symptom, dass Amerika fühlt, dass es wieder im Niedergang ist

Ein viszerales Gefühl des inländischen Niedergangs durchzieht die zeitgenössische amerikanische Kultur und Politik - und es ist zu einem der zentralen Themen der diesjährigen Präsidentschaftskampagne geworden. Vor allem Donald Trump hat es benutzt, um die unausgeglichene Wut seiner Anhänger zu schüren, ihnen sagen: "Unser Land fällt auseinander. Unsere Infrastruktur fällt auseinander ... Unsere Flughäfen sind wie Dritte Welt. "

Und paradoxerweise, obwohl Trump den Niedergang der USA beklagt, weisen führende Experten auf seinen bemerkenswert erfolgreichen Aufstand als Beweis für das gleiche Phänomen hin. Andrew Sullivan beschreibt den Wahlkampf als "dystopisch", argumentiert, dass "Amerika war noch nie so reif für Tyrannei." Er schloss: "Im Hinblick auf unsere liberale Demokratie und verfassungsmäßige Ordnung ist Trump ein Ereignis auf Extinktionsebene."

Aber obwohl sie heute eine tiefe Resonanz haben, haben dramatische Klagen des amerikanischen Niedergangs eine lange Geschichte. Seit der Gründung der Nation haben die Amerikaner eine Reihe von Selbstzweifeln erlebt und kämpfen mit realen und wahrgenommenen nationalen und globalen Krisen. Die amerikanische politische Kultur wird mit dem Thema des Niedergangs durchgespielt, gefolgt von der Erneuerung, einem charakteristischen Muster, das die Idee des amerikanischen Exzeptionalismus mit einfließen lässt.

Politische Führer berufen sich häufig auf diese Dynamik in ihrer Rhetorik, obwohl sie gewöhnlich ein Bild von Regeneration zeichnen. Pessimismus wird nicht oft belohnt. Jimmy Carters berüchtigter "Vertrauenskrise"Die Rede in 1979 könnte als eine kühne Ermahnung an die Nation gedacht worden sein, ihre Stimmung wieder aufleben zu lassen, aber ihr düsterer Versuch, direkt zu reden, war nichts für Carters sonnigen Nachfolger, Ronald Reagan, der durch einen Erdrutsch in 1984 wiedergewählt wurde Er erklärte es "Morgen wieder in Amerika".

Natürlich versucht Trump, beide Seiten der Dialektik zu spielen, ruft den Niedergang herbei und verspricht, Amerika wieder groß zu machen. Aber er ist weit entfernt vom ursprünglichen Autor dieses Diskurses. Es ist eine uralte Idee und greift tief in das Nervensystem des politischen Körpers ein und prägt die Wahrnehmung der amerikanischen Identität.

Das Abwickeln

Für einige ist Amerikas Niedergang in einer innenpolitischen Krise liberal-demokratischer Staatsbürgerschaft, einer Zersplitterung oder Entwirrung der Zivilgesellschaft und einer Atomisierung der Bevölkerung am größten. Der Politologe Robert Putnam hat in 2000 darauf aufmerksam gemacht, dass Amerikaner zunehmend "Bowling alleine"Anstatt am öffentlichen Leben teilzunehmen, wie sie es einst taten. In seinen jüngsten Kommentaren über eine Abnahme der Erfahrung von Vereinigungen und Gemeinschaften in den USA hat es viele Anklänge an seine These gegeben.


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Der Journalist George Packer hat ein "Abwickeln" von der Nation:

Innerhalb einer Generation ist [Amerika] mehr denn je zu einem Land der Gewinner und Verlierer geworden, da Branchen versagt haben, Institutionen verschwunden sind und sich der Fokus des Landes darauf verlagert hat, Berühmtheit und Reichtum zu vergöttern.

Obwohl die Lösungen zu kurz sind, ist die Diagnose von Packer sehr tief - das Spiel wird "manipuliert", der Gesellschaftsvertrag "zerfetzt".

Die Aushöhlung des amerikanischen Mittelstandes ist nicht nur eine ökonomische Realität, sondern eine Frage des psychischen Unwohlseins. Desintegration des städtischen Gefüges bedeutet den Verlust von Unterstützungsnetzwerken, die den Menschen helfen, schwierige wirtschaftliche Übergänge zu bewältigen und in das Gefühl der Enterbung und sinkenden Erwartungen, die von vielen Amerikanern und besonders von weniger gebildeten weißen Amerikanern mittleren Alters ausgedrückt werden. Jüngste Diskussionen über steigende Sterberaten in dieser Kohorte haben einen "nicht diagnostizierte Pathologie"Unter Menschen, die sich" zurückgelassen "fühlen.

Am heimtückischsten ist vielleicht, dass Diskussionen über städtische Armut und Unordnung oft die Erzählung des allgemeinen Niedergangs verwenden, um sehr spezifische, tief verwurzelte Formen von Ungleichheit und Ungerechtigkeit zu erklären. Vom Tod von afroamerikanischen Männern durch die Polizei in Chicago, Ferguson und anderswo, zum Wasserkrise in Flint, gibt es reichlich Beweise für strukturelle Gewalt und Vernachlässigung und der Unterbewertung der schwarzen Leben.

Ein Gefühl für ein Ende

Diese politische Krise spiegelt sich in der politischen Sklerose wider. Die giftige ideologische Spaltung hat Washington nicht nur zum Stillstand gebracht, sondern den politischen Körper breiter erfaßt. Es gibt nur begrenzte Möglichkeiten, Probleme der Rechenschaftspflicht zu lösen - all dies führt zu einem Anstieg des politischen Nihilismus.

Ist der aktuelle Deklinations-Fall im Wesentlichen anders als in früheren? Passt es zu echten, dauerhaften Veränderungen des amerikanischen Systems oder Weltbildes? Offensichtlich sind die Eliten der politischen Parteien zutiefst besorgt und sehen oder spüren einen seismischen Wandel in der Reihenfolge der Dinge.

Wie Peggy Noonan, ein ehemaliger Redenschreiber für Präsident Reagan, kürzlich beobachtet:

Die GOP hatte immer innere Spannungen ... Was jetzt passiert, ist größer und weniger heilbar, zum Teil weil die Kämpfe in der Vergangenheit über Konservatismus waren, eine tatsächliche politische Philosophie. Wir erleben Geschichte. Etwas Wichtiges endet.

Während die Führer der Demokraten im allgemeinen über ideologische Turbulenzen optimistischer waren, sind auch sie besorgt über das, was sie als launenhafte Wählerschaft und die Aushöhlung eines politischen Zentrums betrachten. Bernie Sanders 'Aufstandskampagne spiegelt nicht nur die tiefe Skepsis gegenüber der liberalen Linken wider, sondern auch die allgemeinen Unzufriedenheit, die Trumps Wahlkampf angeregt hat.

Jeder, der behauptet, dass Amerikas Wirtschaft im Niedergang begriffen ist, handelt mit Fiktion. Die ganze Diskussion über Amerikas wirtschaftlichen Niedergang ist politische Heißluft. Nun, das ist die ganze Rhetorik, die Sie hören, wenn unsere Feinde stärker werden und Amerika schwächer wird.

Während eines Großteils seiner Präsidentschaft war Obama in der unangenehmen politischen Position, die gesunkenen Erwartungen einer Nation zu managen. Natürlich würde man erwarten, dass ein sitzender Präsident die Behauptungen des nationalen Niedergangs unter seiner Obhut zurückweist, aber Obamas Worte machen deutlich, dass er die Ängste bei der Arbeit versteht.

Dennoch ist der aktuelle Deklinationsfall ein ernsthafter Weckruf. Amerikas politisches System und die Sensibilitäten der Bevölkerung sind verzweifelt nicht synchron - und irgendwann wird es eine Neuordnung der Beziehungen zwischen dem Individuum, dem Staat und dem Markt und eine Neuverteilung der Rechte und Verantwortlichkeiten geben müssen.

Die Regenerationsfähigkeit der USA sollte nicht unterschätzt werden, aber wie der Trump-Anstieg zeigt, sind die zunehmende Tribalisierung des amerikanischen Staates und das toxische politische und soziale Klima des Landes Symptome eines tiefen Unwohlseins. Es mag noch eine Weile dauern, bis es wieder in Amerika ist.

Über den Autor

kennendy liamLiam Kennedy, Professor für Amerikanistik am University College Dublin. Er ist der Autor von Susan Sontag: Geist als Leidenschaft (1995) Race und Urban Space in der amerikanischen Kultur (2000) und Afterimages: Fotografie und US-Außenpolitik (2016). Er ist Mitherausgeber von Urban Space and Representation (1999) Stadt Websites: Ein elektronisches Buch (2000), The Wire: Rasse, Klasse und Genre (2013) und Die Gewalt des Bildes (2014) und Redakteur von Remaking Birmingham: Die visuelle Kultur der Stadterneuerung (2004).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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