Wie die Worthysterie benutzt wurde, um Frauen zu kontrollieren

Wie die Worthysterie benutzt wurde, um Frauen zu kontrollieren

Gibt es einen Unterschied zwischen dem Ruf einer Frau oder eines Mannes "hysterisch"? Der Ursprung des Wortes als Ausdruck einer psychologischen Störung, die auf der weiblichen Physiologie beruht, legt nahe, dass die Antwort ja lautet.

Letzten Wochen verbale Rangeleien Auf den ABC's F & A findet sich das aktuelle Kapitel zu unseren laufenden nationalen Gesprächen häusliche Gewalt, Misogynie, und Mikroaggressionen.

In einer Diskussion über die Kultur der Gewalt gegen Frauen unterbrach der Journalist Steve Price wiederholt den Guardian-Kolumnisten Van Badham. Ihre Kerfufle erreichte ihren Höhepunkt, als Price Price zukannte, dass Badham "hysterisch" sei. Ihre Erwiderung, dass "es wahrscheinlich meine Eierstöcke sind, die mich dazu bringen" explodierte auf Twitter.

On Das Projekt, Price behauptete später, dass Badhams Status als Frau irrelevant für die Bedeutung und Auswirkung seiner Charakterisierung von ihr als hysterisch sei. Geschlecht und Geschichte hätten nichts damit zu tun.

Doch die lange, dunkle Vergangenheit der Hysterie als medizinische Diagnose wirft einen Schatten auf unsere moderne Umgangssprache. Mit einer Genealogie, die 4000-Jahre bis ins alte Ägypten zurückverfolgt werden kann, kann Hysterie wohl als westliche Zivilisation verstanden werden erste Konzeptualisierung von Geisteskrankheit.

Die antiken Mediziner führten unregelmäßiges weibliches Verhalten einer spontanen Bewegung der Gebärmutter zu, mit der die Störung ihre lateinische Wurzel teilt.


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Nach seiner Definition konnte die Hysterie nicht die Menschen befallen. Das typische Verhalten eines Hysterikers - übermäßig emotional, außer Kontrolle geraten, irrational - war einzigartig für Frauen und direkt mit ihrer Anatomie verbunden.

Über Jahrtausende haben westliche Medizin und Kultur den Zusammenhang zwischen dem Verständnis und der Interpretation des Verhaltens von Frauen und ihrer Fortpflanzungsfähigkeit verstärkt. In neueren Zeiten verschärfte sich dieser Knoten, als das aufkommende Gebiet der Psychologie die Diagnose sogenannter nervöser Störungen an die Fortpflanzungsorgane der Frauen knüpfte.

Ärzte des neunzehnten Jahrhunderts führten die psychische Störung bei Frauen weitgehend auf eine Fehlfunktion ihrer Geschlechtsorgane zurück, ein Phänomen, das bei der Diagnose männlicher Patienten keine Parallele hatte.

Der französische Neurologe JM Charcot, der Hysterie mit Hypnose behandelte, betonte, dass er sowohl Männer als auch Frauen befallen habe, aber die breitere medizinische Gemeinschaft verband weiterhin die weibliche Psychologie mit der weiblichen Physiologie. Der britische Arzt WS Playfair sprach sich für eine Ruhephase aus.Uterus-Unfug".

Am anderen Ende des Spektrumsgrimmige Apotheose"Dieser Geist-Körper-Verbindung nahm die Form von Hysterektomien, Oophorektomien (Entfernung der Eierstöcke) und Klitoridektomien. Beginnend in den späten 1800s und weiter in der Mitte 20 Jahrhundert, Ärzte behandelt Frauen psychische Störungen durch Entfernen der Gebärmutter, Eierstöcke oder Klitoris, die als das Problem geglaubt wurden.

Sigmund Freud, dessen Ideen für einen Großteil des 20 Jahrhunderts die westliche Psychologie beherrschten, förderte auch eine Theorie der Hysterie, die letztlich in der Physiologie begründet war. Er glaubte Hysterie als Ausdruck einer verkümmerten, unreifen sexuellen Entwicklung. Das unkontrollierte Verhalten der Hysteriker diente als Ventil für frustrierte sexuelle Impulse, die sich nicht über infantile Wünsche nach elterlicher Zuneigung hinaus entwickelt hatten.

Obwohl er wie Charcot argumentierte, diese Hysterie könne sowohl Frauen als auch Männer befallen, war Freud in seinem Denken keineswegs egalitär. Die intrinsische Unzulänglichkeit der Frau, die psychisch als "Penisneid" erlebt wurde, machte sie anfällig für Hysterie. Für Männer war die Diagnose einer Hysterie ein eindeutiger medikultureller Stempel für Feminisierung und Entmannung.

Hysterie ist heute keine akzeptierte medizinische Diagnose mehr, aber das Wort lebt als umgangssprachlicher Weg weiter, um jemanden als unkontrolliert und irrational zu betrachten. Es kann, wie Price feststellt, wieder Frauen und Männer nivelliert werden, aber es ärgert den Glauben, dass er die anhaltenden geschlechtlichen Obertöne des Wortes nicht anerkennt.

Tatsache ist, jemanden als "hysterisch" zu bezeichnen, verbindet ihn mit einer Eigenschaft, die als weiblich gilt - wenn er gegen einen Mann gerichtet wird, würde die Anklage seine Männlichkeit beeinträchtigen.

Die Weigerung von Price, die Macht dieses Wortes anzuerkennen, das mit geschlechtsspezifischer Bedeutung befrachtet ist, zeugt von seinem männlichen Privileg. Er behauptet sein Recht, die Bedingungen der Debatte und leugnet die Realität anderer.

Offensive Sprache auszurufen ist nicht, wie es die Rechten tun, politische Korrektheit ist wild geworden. Es ist eine Strategie für den Widerstand.

Nur indem wir ein Licht darauf werfen, wie wir die Sprache benutzen, um andere zu degradieren und zu schwächen - in diesem Fall Frauen -, können wir Ungerechtigkeiten, von denen die ganze Bandbreite abweicht, herausfordern manifestieren Morden.

Über den Autor

Paula Michaels, Dozentin, Monash Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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