Wie Dostojewski Trumps Amerika vorhergesagt hat

Wie Dostojewski Trumps Amerika vorhergesagt hat

Als Professor der russischen Literatur habe ich erkannt, dass es nie ein gutes Zeichen ist, wenn das wirkliche Leben einem Roman von Fjodor Dostojewski ähnelt.

Donald Trumps Präsidentschaftswahlkampf erinnert mit seiner aufbrausenden Rhetorik und dem stetigen Strom von Skandalen an Dostojewskis politischsten Roman "Demons"Geschrieben in 1872. Darin wollte der Autor die Leser vor der destruktiven Macht der Demagogie und der ungehemmten Rhetorik warnen, und seine Warnungen, die weitgehend vom politischen Chaos des X. Jahrhunderts beeinflusst wurden, finden in unserem gegenwärtigen politischen Klima Widerhall.

Um seinen Lesern zu zeigen, wie schlecht Dinge werden können, wenn sie nicht aufpassen, hat Dostojewski seinen politischen Albtraum mit unerschütterlichen Impulsen und dem Zusammenbruch der Höflichkeit verbunden.

Eine Leidenschaft für die Zerstörung

Dostojewski war so süchtig nach Zeitungen wie einige von uns zu den sozialen Medien, und er zog oft Krisen und Gewalt aus den Schlagzeilen, um sie für seine Fiktion neu zu gestalten.

Russland erlebte während der 1860s und 1870s - der Blütezeit der Karriere des Autors - eine massive sozioökonomische Instabilität. Zar Alexander II Emanzipation der Leibeigenen befreite russische Bauern von einer Form der Klassenknechtschaft, während der nachfolgende Große Reformen zielte darauf ab, die Exekutive und Judikative sowie das Militär-, Steuergesetzbuch- und Bildungssystem zu restrukturieren. Die Reformen sollten das Land modernisieren, indem es aus dem kasteartigen System von Ständen und Rechtsvorrechten herausgezogen wurde. Aber es hat nicht viel getan, um das wirtschaftliche Los des Bauern zu verbessern.

Es war eine Umkehrung der gegenwärtigen politischen Landschaft Amerikas. Während heute die Unzufriedenheit von der rechten Seite köchelt, waren es im 19 Jahrhundert-Russland die Linken, die wütend waren. Sie waren verärgert über die Reformen, weil sie nicht weit genug gingen, und hatten die Hoffnung auf die Fähigkeit der Regierung verloren, sinnvolle Veränderungen herbeizuführen.

Eine der einzigen einigenden Ideen unter den radikaleren linken politischen Fraktionen dieser Periode war der Glaube, dass das zaristische Regime beseitigt werden müsse. Wichtige Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, wie der russische Anarchist Michail Bakunin, für die Zerstörung des Status quo als ein Ende, das größer als alle Ideologien ist. Wie Bakunin berühmt ermahnt: "Die Leidenschaft für Zerstörung ist auch eine kreative Leidenschaft."


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Bakunins Überzeugung, dass eine neue Welt nur aus der Asche des Zarismus entstehen könne, wurde tatsächlich von seinem einstigen Schüler praktiziert, Sergei Nechaev, wer war die Inspiration für Dostoevsky Protagonist in "Dämonen", Pjotr ​​Werchowenski.

Ein rutschiger Abhang von der Unfähigkeit zur Gewalt

In 1869, Nechaev orchestriert den Mord von einem jungen Studenten, ein Ereignis, das Dostojewski so schockierte und verärgerte, dass es die Grundlage für "Dämonen" wurde.

Der Roman beginnt in einem langweiligen Rückzugsgebiet der Provinz, in dem Menschen mittleren Alters und ineffiziente junge Liberale leben, die alle in ihr romantisches Leben vertieft sind. Pjotr ​​Werchowenski kommt an und überredet viele dieser Charaktere, sich seiner revolutionären Untergrundgesellschaft anzuschließen. Passionen werden bewegt und die lokale Ordnung wird destabilisiert, als die Stadt in eine Abwärtsspirale eintritt, die mit Brandstiftung und mehreren Morden endet.

Was für unsere Zeit in "Dämonen" am relevantesten ist, sind nicht ihre Ideologen, sondern die anti-intellektuelle und impulsgesteuerte Natur von Pjotrs Rebellion. In Pjotr ​​schuf Dostojewski einen Demagogen und reinen Nihilisten, eine politische Figur, die die Wünsche der Menschen anspricht. Unter seinem Einfluss verlieren die Stadtbewohner alle Impulskontrolle und wachsen rücksichtslos, rebellieren gegen alle Konventionen des Anstands für ein gutes Lachen. An einer Stelle entweihen sie eine heilige Ikone; bei einem anderen versammeln sie sich fröhlich um den Körper von jemandem, der Selbstmord begangen hat und das Essen, das er zurückgelassen hat, isst.

Wenn ihre Streiche, Beleidigungen und Unannehmlichkeiten harmlos erscheinen, wirkt sich der Rückgang des öffentlichen Diskurses als Vorläufer der gewalttätigen und destruktiven Handlungen am Ende des Romans aus. Dostojewski, ein geschickter psychologischer Schriftsteller, sah Gewalt nie als von menschlichem Verhalten geschieden. Was am meisten an seinen Werken spukt ist, wie nahe sonst gewöhnliche Leute davon sind, außerordentlich schreckliche Dinge zu tun.

In "Demons" eskalieren die narrativen Spannungen bewusst graduell. Was als geringfügige Unhöflichkeit beginnt, wird zu Skandal, Brandstiftung, Mord und Selbstmord. Dostojewski sagt im Wesentlichen, dass kriminelle Handlungen in sozialer Übertretung wurzeln; Unhöfliches Verhalten erleichtert Sündenbock, Entmenschlichung und schließlich Gewalt.

"Macht Amerika wieder großartig!"

Donald Trumps unkonventionelle Präsidentschaftskampagne erinnert stark an Dostojewskis Roman. Abgesehen von seinen Pro-Gun- und Anti-Immigration-Positionen bietet Trump nicht viele konkrete politische Pläne. Wenn wir herausfinden, was 14 Millionen Amerikaner motiviert hat, in den Vorwahlen für ihn zu stimmen, könnten wir darüber nachdenken neue Forschungsergebnisse dass seine Kandidatur eher auf Emotionen als auf ideologischer oder ökonomischer Anziehungskraft beruht. Es gibt bemerkenswerte Anti-Establishment-Gefühle unter seinen Anhängern; Viele sind unzufrieden, weiße Menschen mittleren Alters, die glauben, dass amerikanische Institutionen nicht für sie arbeiten.

Und während sein berüchtigtes Kampagnenmotto "Make America Great Again" auf eine positive Art und Weise gerahmt wird, fördert es tatsächlich eine Version von Bakunins kreativer Zerstörung. Es steht für die Säuberung des Establishments, für die Wiederherstellung einer nostalgischen Version einiger verlorener, vergangener Amerikas. Wir haben diese destruktive Tat in ihrer eher nechaevistischen, niederen Form bei Trump-Kundgebungen bereits gesehen, wo mehrere Menschen waren angegriffen.

Es gibt noch einen anderen Aspekt von Trumps Popularität, der ihn mit Dostojewskis "Dämonen" verbindet. Trump, so wie er sich selbst trägt, verkörpert die völlige Verleugnung der Impulskontrolle, die wir im Roman sehen. Anders als die meisten politischen Kandidaten spricht er aus dem Stegreif und reflektiert und schürt gleichzeitig die Wut und den Pessimismus seiner Unterstützer.

Zum Beispiel er sagte, er wolle "schlagen" einige der Redner, die ihn beim Democratic National Convention kritisierten; In seinen Worten gibt es Ärger, ein Bedürfnis zu provozieren und tiefsitzende Respektlosigkeit. Seine Anhänger fühle dich dadurch ermächtigt. Ohne seine Politik abzuwägen, sind sie vom Schauspiel seiner Kandidatur angezogen, so wie die Einwohner von Pjotr ​​Werchowenski in "Dämonen", die sich an den Gerüchten und Skandalen erfreuen, die er schafft.

Um die Parallele zu vervollständigen, könnten wir uns dem Ende des Romans zuwenden, was ernüchternd wirken könnte. Grundlegende Unhöflichkeit weicht einer anarchischen Vision von schöpferischer Zerstörung; Viele sterben oder verlieren ihren Verstand aufgrund Pyotrs Machenschaften. An einem Punkt, scheinbar ohne zu denken, zerquetschen Massen eine weibliche Figur zu Tode, weil sie fälschlicherweise glauben, dass sie für die Gewalt in der Stadt verantwortlich ist.

Wenn Publikum in Trump Kundgebungen verbal Gewalt durch Schreien "Sperren Sie sie ein" und "Töte sie"Oder wenn Donald Trump - entweder bewusst oder unwissentlich - befürwortet die zweite Änderung der GewaltIch frage mich, ob sie der Urgewalt der "Dämonen" nicht gefährlich nahe kommen.

Über den AutorDas Gespräch

Ani Kokobobo, Assistenzprofessor für russische Literatur, University of Kansas

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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