Wo ist das ländliche Amerika und wie sieht es aus?

Wo ist das ländliche Amerika und wie sieht es aus?

Ländliche Menschen und Themen werden von den städtischen Medien und politischen Eliten meist wenig beachtet. Das ländliche Amerika leistet jedoch einen einzigartigen Beitrag zum Charakter und zur Kultur der Nation und stellt die meisten Nahrungsmittel, Rohstoffe, Trinkwasser und saubere Luft zur Verfügung. Die jüngsten Präsidentschaftswahlen erinnern uns auch daran, dass das ländliche Amerika ignoriert werden könnte beeinflusst weiterhin die Zukunft der Nation.

"Rural America" ​​ist ein täuschend einfacher Begriff für eine bemerkenswert vielfältige Sammlung von Orten. Es umfasst fast 72 Prozent der Landfläche der Vereinigten Staaten und 46 Millionen Menschen. Farmen, Ranches, Getreidesilos und Ethanolanlagen spiegeln die nachhaltige Bedeutung der Landwirtschaft wider.

Aber es gibt viel mehr im ländlichen Amerika als Landwirtschaft. Es umfasst Produktionsparks, Lagerhäuser und Lebensmittelverarbeitungsanlagen entlang der ländlichen Interstates; ausgedehnte exurbaner Weiten unmittelbar hinter dem äußeren Rand der größten Ballungsräume der Nation; Regionen, in denen Generationen gearbeitet haben, um Kohle, Erz, Öl und Gas an Kunden in Nah und Fern zu fördern; Holz- und Zellstofffabriken tief in ländlichen Wäldern; Industriestädte kämpfen angesichts des intensiven globalen Wettbewerbs um den Erhalt ihrer Arbeitsplätze; und schnell wachsende Erholungsgebiete in der Nähe von Bergen, Seen und Küsten.

Als Demograph, der das ländliche Amerika studiert, habe ich sowohl bemerkenswerte Kontinuität als auch dramatische Veränderungen in der Größe, Zusammensetzung und Verteilung der Bevölkerung dokumentiert, die sich über die weite ländliche Landschaft ausbreitet.

Wo ist das ländliche Amerika?

Offensichtlich sind Farmen auf den Great Plains ländlich und die Stadt Chicago nicht, aber wo ist die Grenze zwischen ländlich und urban? Es gibt keine einfache Antwort. Das US-Landwirtschaftsministerium, die Bundesbehörde mit der Hauptverantwortung für das ländliche Amerika, hat mehrere Definitionen, was ländlich ist. Das Census Bureau hat noch ein anderes.

Ich verlasse mich auf eine weit verbreitete USDA-Definition, in der "ländliche Gebiete" alles umfassen, was außerhalb eines Metropolraums liegt. Diese 1,976 Bezirke waren zu Hause 46.2 Millionen Einwohner erschienen.

"Metropolregionen" umfassen Kreise mit einer Stadt von 50,000-Einwohnern oder mehr, zusammen mit angrenzenden Landkreisen - meist Vorstadt -, die eng mit diesen verbunden sind städtische Kerne. Mehr als 275.3 Millionen Menschen leben in diesen 1,167-Stadtbezirken.

Demographische Trends im ländlichen Amerika

Mehr als 90 Prozent der US-Bevölkerung war in 1790 ländlich. Bei 1920 war diese Zahl auf knapp 50 Prozent gesunken. Heute leben nur 15 Prozent der Bevölkerung in ländlichen Landkreisen.

Wachsende wirtschaftliche und soziale Möglichkeiten in städtischen Gebieten, gepaart mit Mechanisierung und Konsolidierung der landwirtschaftlichen Betriebe, führten im vergangenen Jahrhundert dazu, dass Millionen von Menschen den ländlichen Raum verließen. Die Größenordnung des Migrationsverlustes variierte von Jahrzehnt zu Jahrzehnt, aber das Muster war konsistent: mehr Menschen verließen die ländlichen Gebiete als angekommen.

Hunderte ländliche Landkreise haben heute viel weniger Menschen als vor einem Jahrhundert. In vielen sind junge Erwachsene seit Generationen gegangen, so dass nur noch wenige junge Frauen übrig bleiben, um Kinder zu bekommen. Als Folge davon übersteigen die Todesfälle die Geburten in diesen Ländern, was eine Abwärtsspirale von Bevölkerungsrückgang.

Es gab kurze Perioden, in denen sich die ländliche Bevölkerung in den 1970s und den 1990s erholte. Aber im Allgemeinen hat das Wachstum der städtischen Bevölkerung im 20. Jahrhundert zugenommen Weit übertroffen das in ländlichen Gebieten. Zwischen 2000 und 2015 wuchs die Landbevölkerung um nur 3.1 Prozent. Die städtischen Gebiete wuchsen um 16.3 Prozent.

ländliches Amerika 2 26Hunderte ländliche Landkreise verlieren weiter an Bevölkerung, aber das Wachstum ist in der Nähe von städtischen Gebieten und in Erholungsgebieten weit verbreitet. Vom Autor zur Verfügung gestellt

Die demografischen Trends variieren in der ländlichen Landschaft. Die Zunahme der Landbevölkerung ist im Westen und Südosten, an der Peripherie großer städtischer Gebiete und in Erholungsgebieten der oberen Großen Seen, der Ozarks und des nördlichen Neuenglands weit verbreitet. Die Zuwanderung, vor allem aus den städtischen Gebieten, förderte dieses Wachstum. Migranten, die sich knapp über den Stadtrand hinaus wagen, genießen die geringere Dichte und die niedrigeren Wohnkosten ländlicher Gebiete, behalten aber leichten Zugang zu städtischen Dienstleistungen und Möglichkeiten. Im Gegensatz dazu genießen städtische Migranten in ländlichen Erholungsgebieten einen entspannten Lebensstil in Gemeinden, die reich an landschaftlichen und Freizeiteinrichtungen sind.

Im Gegensatz dazu waren Bevölkerungsverluste in landwirtschaftlichen Regionen der Great Plains und Corn Belt, im Mississippi-Delta, in den nördlichen Appalachen und in den Industrie- und Bergbändern von New York und Pennsylvania üblich. Viele Menschen verlassen diese Regionen weiterhin, weil die wirtschaftlichen und sozialen Möglichkeiten begrenzt sind.

Vor kurzem hat die Die Weltwirtschaftskrise und seine Folgen unterbrachen etablierte ländliche demographische Trends. Sowohl die Einwanderung als auch die Binnenmigration nahmen ab, da die Bewohner durch Häuser, die sie nicht verkaufen konnten, und durch einen nationalen Arbeitsmarkt, der weniger Anreize zum Umzug bot, "eingefroren" wurden. Die Fruchtbarkeitsraten fielen während der Rezession ebenfalls auf Rekordtiefs Ich muss mich noch erholen.

Weniger Geburten verringerten die Bevölkerungszuwächse in fast allen ländlichen Gebieten, aber Migrationsmuster variierten. Überraschenderweise schienen ländliche Gegenden, die einst schnell gewachsen waren - ländliche Länder, die an städtische Gebiete und Erholungsgebiete grenzten - langsamer zu werden. In der Zwischenzeit waren die abgelegenen ländlichen Gebiete, die in der Vergangenheit viele Menschen durch Migration verloren hatten, weniger betroffen, weil weniger bereit waren, in solch unsicheren Zeiten eine Bewegung zu riskieren. Es ist noch nicht klar, ob die verringerte Geburtenzahl und die verminderte Migration in das ländliche Amerika in der Ära der Großen Rezession anhalten werden.

Weitere demografische Veränderungen sind auch im ländlichen Amerika im Gange. Die Bevölkerung ist schnell vielfältiger werden. Minderheiten stellen 21 Prozent der ländlichen Bevölkerung dar, aber produziert 83 Prozent des Wachstums zwischen 2000 und 2010. Hispanics sind besonders wichtig für dieses Wachsen ländliche Vielfalt.

Kinder sind Vorreiter dieser Veränderung. Die ländliche Minderheitskinderbevölkerung ist in letzter Zeit erheblich gewachsen, während die Zahl der nicht-hispanische weiße Kinder vermindert.

Die ländliche Bevölkerung wird ebenfalls älter. Das Durchschnittsalter in ländlichen Landkreisen ist 41.5. Das ist schon mehr als drei Jahre älter als in Stadtbezirken. Mehr als 16 Prozent der ländlichen Bevölkerung ist über 65, verglichen mit 12.5 Prozent der städtischen Bevölkerung. Während diese älteren ländlichen Bewohner altern, junge Erwachsene fahren fort zu gehen und die ländliche Kinderbevölkerung nimmt ab.

Ländliches und urbanes Amerika sind miteinander verflochten

Wenige Menschen wissen zu schätzen, dass die Schicksale des ländlichen und urbanen Amerikas untrennbar miteinander verbunden sind. Die Verbesserung der Möglichkeiten, der Zugänglichkeit und der Lebensfähigkeit ländlicher Gebiete ist entscheidend - sowohl für die 46 Millionen Menschen, die dort leben, als auch für die viel größere Stadtbevölkerung, die von den Beiträgen Amerikas zu ihrem materiellen, ökologischen und sozialen Wohlergehen abhängt. Ein lebendiges ländliches Amerika erweitert die wirtschaftliche, intellektuelle und kulturelle Vielfalt des Landes.

Die ländlichen Gebiete sehen sich jedoch mit einzigartigen demografischen, wirtschaftlichen und institutionellen Herausforderungen konfrontiert. Entfernungen sind größer und Orte sind isolierter. Die Vorteile, die sich aus der Bündelung von Unternehmen und Dienstleistungen ergeben, sind begrenzt. Infolgedessen können Programme zum Ausbau der Krankenversicherung und der Reformausbildung die ländlichen Menschen und Gemeinschaften anders beeinflussen als in den größten Metropolregionen von 50. Solche Herausforderungen werden in einem von städtischen Interessen dominierten Politik- und Medienumfeld häufig übersehen.

Die politischen Entscheidungsträger müssen umfassende Strategien entwickeln, die den vielfältigen Herausforderungen begegnen, mit denen ländliche Gemeinschaften konfrontiert sind. Schnell wachsende Landkreise brauchen Programme, die ihr Wachstum und ihre Entwicklung bewältigen können.

Im Gegensatz dazu brauchen ländliche Gebiete mit sinkenden Bevölkerungszahlen Maßnahmen, um die negativen Auswirkungen dieser Migration zu mildern. Anhaltender Bevölkerungsverlust kann die Verfügbarkeit kritischer Dienste wie Gesundheitsversorgung, Bildung und Notfalldienste beeinträchtigen. Ressourcen wie Breitband, Kapital und Fachwissen können neue Entwicklungen ermöglichen.

Im Zuge der Wahlumwälzung, die aufhängte, teilsZu den Wählern auf dem Land gehören mehr Medienunternehmen entsandte Korrespondenten in ländlichen Gebieten. Sie und alle anderen, die ein neues Interesse am ländlichen Amerika haben, müssen verstehen, dass die Menschen, Orte und Institutionen in diesem riesigen Gebiet alles andere als monolithisch sind. Das ländliche Amerika wurde und wird immer wieder von einer komplexen Mischung aus wirtschaftlichen, sozialen und demografischen Kräften getroffen.Das Gespräch

Über den Autor

Kenneth Johnson, Professor für Soziologie und Senior Demograph, University of New Hampshire

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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