Können wir das Internet für polarisierte Politik verantwortlich machen?

Können wir das Internet für polarisierte Politik verantwortlich machen?

Die politische Polarisierung ist am größten für die demografischen Gruppen, in denen Individuen am seltensten das Internet und die sozialen Medien nutzen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Internet nicht der wichtigste Treiber für die zunehmende Polarisierung ist, trotz der populären Erzählung, dass das Internet dafür verantwortlich ist.

"Unsere Ergebnisse schließen nicht aus, dass das Internet eine Rolle in der jüngsten Polarisierung gespielt hat", sagt Jesse M. Shapiro, ein Autor des Arbeitspapier und Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Brown University. "Aber sie stellen einige gemeinsame Narrative in Frage, die Polarisierung mit Online-Nachrichten und sozialen Medien verbinden."

Die Forscher merken an, dass viele Studien und Maßnahmen darauf hindeuten, dass sich die Amerikaner in den letzten Jahren zunehmend polarisiert haben und dass zahlreiche Forscher und Kommentatoren eine zunehmende Polarisierung zum Teil auf den Aufstieg der sozialen Medien und des Internets zurückführen. Eine gemeinsame Sorge unter diesen Forschern, schreiben Shapiro und seine Mitautoren, ist die Tendenz für Online-Nachrichtenquellen oder Social-Media-Kreise, "Echo-Kammern" von Gleichgesinnten zu schaffen, die die Opposition als Täter von Verbrechen ausrufen und Gelegenheiten zur Konversation ausschließen .

Um die Hypothese zu testen, dass das Internet eine treibende Kraft für die zunehmende Polarisierung ist, verwendeten Shapiro und seine Mitautoren Daten aus der amerikanischen National Election Study (ANES), einer landesweit repräsentativen Befragung der Bevölkerung im Wahlalter vor und nach der Wahl seit 1948 durchgeführt.

Die ANES-Studien sammeln Daten über die sozialen Hintergründe der Amerikaner, politische Prädispositionen, soziale und politische Werte, Wahrnehmungen und Bewertungen von Gruppen und Kandidaten und andere Fragen, nach dem ICPSR, ein Datenarchiv der Forschung in den Sozial- und Verhaltenswissenschaften, wo die Studien sind zugänglich.

Shapiro und seine Koautoren beurteilten, ob die demographischen Unterschiede, insbesondere das Alter, die Trends in neun Dimensionen der politischen Polarisierung beeinflussten, angefangen von der Abstimmung mit direkter Wahl bis hin zur affektiven Polarisierung - die Tendenz von Republikanern oder Demokraten, gegnerische Partisanen negativ zu sehen und Partisanen positiv.

Das Alter war laut Studie der größte Prädiktor für die Nutzung von Internet und sozialen Medien. Weniger als 20 Prozent der 65- und älteren Nutzer verwendeten Social Media in 2012, im Gegensatz zu den 80-Prozent der 18- bis 29-Jahre. Die Autoren fanden jedoch heraus, dass für acht der neun Einzelmaßnahmen die Polarisierung für diese ältere Bevölkerungsgruppe stärker zunahm als für jüngere Amerikaner.

"Diese Ergebnisse widersprechen der Hypothese, dass das Internet im Allgemeinen oder die sozialen Medien im Besonderen die Hauptgründe für die zunehmende Polarisierung sind", schreiben die Autoren.

Jede Erklärung, die die politische Polarisierung als eine Folge von Internet- oder Social-Media-Nutzung identifiziert, würde den rapiden Anstieg der Parteigängigkeit bei Personen mit eingeschränkter Nutzung des Internets und vernachlässigbarer Nutzung sozialer Medien erklären.

"Ich denke, die Hauptschuldigen an der Erklärung des rapiden Anstiegs der Polarisierung haben wahrscheinlich mit Kräften zu tun, die breiter und tiefer sind als die Digitalisierung der Nachrichten", sagt Shapiro.

Matthew Gentzkow und Levi Boxell von der Stanford University sind Mitautoren der Zeitung.

Quelle: Brown University

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