Wie Margarine vs Butter auf unserem Toast eine Waffe des Klassenkampfes wurde

Wie Margarine vs Butter auf unserem Toast eine Waffe des Klassenkampfes wurde

Margarine hat gesehen, wie sich ihr Vermögen mit der Flut der öffentlichen Meinung verflüchtigt hat. Aber Unilever's Jüngste Ankündigung dass es die Margarine-Marken Flora und Stork fallen lässt, markiert einen neuen Tiefpunkt für die Verbreitung. Es scheint, dass die Verbraucher das verlangen authentischer Artikel stattdessen - Sogar McDonalds hat angeblich zu Butter gewechselt.

Margarine (manchmal auch "Butterine" genannt) war erfunden in 1869. Es entstand als Antwort auf einen Preis, den der französische Kaiser Napoleon III. Für die Erfindung eines überzeugenden Butterersatzes zur Ernährung der wachsenden Bevölkerung bei Mangel an echter Ware ausgab. Es war ein Wunder der Lebensmitteltechnik des X. Jahrhunderts.

Die Ausbreitung zu einer Zeit verkörpert, was Rachel Laudan nennt "Kulinarische Moderne". Zusammen mit anderen verarbeiteten und Massenerzeugnissen füllte Margarine hungrige Mägen mit, relativ gesehen, nahrhafte Produkte. Und Margarine sollte aufgrund ihrer Herkunft ein Symbol für Demokratie, Innovation und Fortschritt sein.

Aber Margarine hat einen zwielichtigen Ruf, wie man an seiner etymologischen Entwicklung sehen kann. Neben seiner üblichen Definition als Nomen, der Oxford English Dictionary Diagramme, wie das Wort "Margarine" als ein Adjektiv verwendet wurde, das "Schein, Fälschung, Fälschung" bedeutet. Obwohl Rationierung während des Zweiten Weltkriegs Margarine zu einem alltäglichen Produkt in britischen Haushalten gemacht hat, unabhängig von der Klasse, hat sie es nie geschafft, ihre Assoziationen mit "Gefühlen von Minderwertigkeit und Armut" abzuschütteln. Margarine war, in den Worten der Lebensmittelhistoriker Alysa Levene, "ein Vehikel für Klassenrassismus".

Eine Verbreitung von geringem Ansehen

Dichter Ezra Pound beklagte die "Margarine-Ersatzstoffe", die die Horden der öffentlichen Bibliotheken fütterten, während Bloomsbury-Gruppenmaler und -kritiker Roger Fry benutzte die Absetzung), "Sehr gut, reine, gesunde Margarine", um die zuckersüßen Bilder des enorm kommerziell erfolgreichen Sir Lawrence Alma-Tadema zu beschreiben (der übrigens von John Ruskin als der "schlechteste Maler des 19 Jahrhunderts" angeprangert wurde). Die kulturelle und intellektuelle "Elite" des britischen Zwischenkriegs verwendete Margarine, um das allgemeine Gefühl der Verachtung zu artikulieren, das sie für den "vulgären" Geschmack der Massen hatten.

Margarine wird von einer erstaunlichen Anzahl von prominenten literarischen Figuren und Werken reflektiert. Und das Chartern von Margarine (oder Butterine, wie es noch oft genannt wurde) literarischen Auftritten verrät viel über Klassen-Snobismus und Elitismus.

Ein Beispiel aus Margarins prägenden Jahren findet sich in "Die Königin der Bestseller" Marie Corellis Roman Ardath: Die Geschichte eines toten Selbst (1890). Respekt gebührt hier offenbar denjenigen, die "den Unterschied zwischen echter Butter und Butter" kennen. Ebenso in H. Rider Haggards 1884-Debüt Abenteuerroman, Dawn,, ein Ehemann, der brüskiert wird, wird mit "Butterine, minderwertige Butter, Sie wissen, der gefälschte Artikel" verglichen.


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In seinem 1923-Roman Kangaroo verwendet DH Lawrence Margarine, um die zweitklassige, in diesem Fall die Antipodisches Kapital, Sydney:

Dieses London der südlichen Hemisphäre war, sozusagen, in fünf Minuten gemacht, ein Ersatz für das Reale - wie Margarine ein Ersatz für Butter ist.

George Orwell, in Down and Out in Paris und London (1933), bezieht sich auf den entmutigenden Effekt des Margarinekonsums. Er schreibt das a Mann, der nur Brot und Margarine konsumiert ist "kein Mann mehr, nur ein Bauch mit ein paar Zusatzorganen". Orwell spricht von dem "dreckigen im Korn-Look", der den Konsumenten des Spreads physisch abschreckt.

Später, in Orwells Coming up for Air (1939), werden unruhige Zeiten durch gekennzeichnet Margarine Aussehen"Eine Sache, die in den alten Tagen nie in das Haus erlaubt worden wäre". Margarine wird in James Joyces ähnlich bezeichnet modernistischen Meisterwerk Ulysses (1922):

Kartoffeln und Marge, Marge und Kartoffeln. Es ist, nachdem sie es fühlen. Beweis des Puddings. Untergräbt die Verfassung.

Zweite Rate

In einer Kolumne von Evelyn Waugh für Der Zuschauer in 1929Margarine stellt einen allgemeinen Mangel an gutem Geschmack nach dem Krieg dar. Während des Krieges, schreibt Waugh, "[war] alles ein" Ersatz "für etwas anderes", das Ergebnis ist "eine Generation, von der neunhundertfünfzig in jedem Tausend überhaupt keinen qualitativen Wert haben" von "genährt auf Margarine und 'Honigzucker'." Eine solche Diät, so Waugh, mache sie "instinktiv zur zweiten Rate in Kunst und Leben".

Interessant ist, dass Margarine als zentrales Handlungsinstrument in zwei Detektivgeschichten zu Themen wie Klasse, Erkennung und Fälschung auftritt: Arthur Morrisons The Stolen Blenkinsop (1908) und Dorothy L Sayers 'Murder Must Advertise (1933).

In letzterem sieht sich Lord Peter Wimsey, der sich als Werbetexter in einer Werbeagentur verkleidet, selbst eine Marke für Margarine herstellen lassen. Margarine braucht Werbung, weil sie als zweitklassiges Produkt angesehen wird, das die Öffentlichkeit überzeugend kaufen muss. Butter, auf der anderen Seite, verkauft sich:

Sie brauchen kein Argument für den Kauf von Butter. Es ist ein natürlicher, menschlicher Instinkt.

Margarine fungiert als eine erweiterte Metapher für die schäbige Welt der Fälschungen und Fälschungen. Zur gleichen Zeit, in der sich Sayers 'Roman über die Konsumprodukte der Moderne lustig macht, spottet er über die Hochnäsigkeit, die Butteresser höher bewertet als jene, die sich für Margarine entscheiden.

Das GesprächMargarine steht für den Roman und das Innovative. Es steht für Technologie und Fortschritt. Aber Margarine verkörpert auch Ängste über das Vorherrschen der Massenkultur und die Angst vor der Auflösung der Grenzen zwischen dem Hohen und dem Niedrigen, dem Realen und dem Fälschen. Margarine ist so bedrohlich ein Symbol, wie es die potentielle Verunreinigung der Gesellschaft mit dem darstellt, was die frühen 20th-Jahrhundert-Eliten als ansteckende Mittelmäßigkeit gesehen hätten.

Über den Autor

Ellen Turner, Dozentin für Englische Literatur, Lund University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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