Mächtige Männer haben versucht, misshandelte Frauen seit dem Mittelalter zu beruhigen

Mächtige Männer haben versucht, misshandelte Frauen seit dem Mittelalter zu beruhigen

Im Zuge der zahlreichen Vorwürfe sexueller Ausbeutung gegen Harvey WeinsteinDas endemische Problem der Belästigung und des Missbrauchs von Frauen erregt endlich Aufsehen.

Für einige mag es eine neue Sache sein, aber die von unzähligen Frauen kommen hat nur alte Fragen über Frauenstimmen aufgeworfen. Frauen werden seit langem geächtet und bedroht, weil sie sich zu Diskriminierung und Missbrauch äußern.

Im ersten Brief von St. Paul zu Timothy (1.11-14) Im Neuen Testament der Bibel macht Paulus eine nicht verhandelbare Aussage: Wegen ihrer angeborenen Sündhaftigkeit und moralischen Korruption können Frauen nicht lehren. Das heißt, sie können ihren Glauben oder ihr Selbstgefühl nicht auf einer öffentlichen Plattform kommunizieren. Der Heilige erklärt:

Lass die Frau schweigend lernen, mit aller Unterwerfung. Aber ich leide nicht an einer Frau, um zu lehren, noch an Autorität über den Mann, sondern an Stille. Denn Adam wurde zuerst gebildet; dann Eva.

Mit anderen Worten, Stille ist das Wesen der Weiblichkeit: Es ist die Bedingung, eine Frau zu sein.

Im frühen Christentum, St Jerome - einer der Kirchenväter, deren Einfluss auf das mittelalterliche Denken tiefgründig war - bekräftigte dieses Denken und verband es mit der Überwachung der Frauenkleidung. Er verordnete Nüchternheit, Zurückhaltung und den Verzicht auf alle Eitelkeit und Verschönerung, die eine Frau hervorheben würden. Dies trifft stark auf zeitgemäßere Formen der Schuldzuweisung oder Scham zu - besonders im Zusammenhang mit sexuellen Übergriffen. Eine Frau muss nicht nur schweigen, sondern das, was sie trägt, bestimmt ihre Reinheit und damit ihre Unschuld.

Gewalt und Macht

Das mittelalterliche Leben der weiblichen Jungfrauen Märtyrer -, die in einigen der populärsten im Mittelalter im Umlauf befindlichen Texte erzählt wurden - porträtieren in graphischem Detail die uralte Praxis, Frauen zum Schweigen zu bringen, die sich lautstark gegen Belästigungen aussprechen. In diesen Erzählungen werden die meisten dieser jungen Jungfrauen zum Objekt unerwünschter sexueller Ausbeutung; Während sie sich offen gegen Belästigungen wehren, werden sie noch mehr körperlicher Gewalt ausgesetzt. St. Agnes zum Beispiel weigert sich, vom Sohn eines römischen Würdenträgers verführt zu werden, und sie sagt fest und unmissverständlich, dass sie Jungfrau bleiben und Gott dienen will. Als Strafe für ihre lautstarke Ablehnung wird sie einer Reihe grausamer Übergriffe ausgesetzt: von versuchten Vergewaltigungen und gewaltsamen Drohungen gegen den Tod durch Entblößung.

Die früheren und gegenwärtigen Missbrauchshandlungen sind bemerkenswert ähnlich. Sexuelle Prädation war dann, als es Berichten zufolge ist jetzt, gefährlich mit der Macht verbunden. Im Leben der Heiligen waren Täter Aristokraten, römische Präfekten, Konsuln - oder ihre Söhne -, für die das Recht auf den Körper einer Frau fraglos ein wesentlicher Bestandteil ihrer Männlichkeit und beherrschenden Stellung war.

Ob es darum ging, Macht zu erwerben, zu bewahren oder zu zeigen, ihre privilegierte soziale Stellung machte sie blind für die Würde und das Recht der Frau auf Selbstbestimmung. Frauen wurden auf Einwegartikel reduziert, ein Spiegel, der das eigene Gefühl von Dominanz und Überlegenheit des Fleischfressers widerspiegelt.

Diese Ausbeutungsmuster sind schwierig und schmerzhaft zu demontieren, weil sie auf die erzwungene Komplizenschaft, das Schweigen und die Internalisierung ihrer Rolle als nutzbare Waren angewiesen sind. Und die Sozialisierung von Frauen, die akzeptieren, dass ihr Wert nur durch das Ausmaß bestimmt werden kann, in dem ihr Körper sexuell wünschenswert und verwertbar ist, stärkt die Kultur des Missbrauchs.

Märtyrer zum Schweigen bringen

Aber Frauen sind keine leeren Gefäße - und sie brechen ihr Schweigen, um sich gegen sexuelle Übergriffe auszusprechen. Im Mittelalter würde dies dazu führen, dass sie wieder in eine Position völliger Entmachtung gezwungen würden. Im Leben der Jungfrauen-Märtyrer wurde ihre Widerstandskraft gegen Gewalt mit unaussprechlichen Folterungen konfrontiert. Sie alle sagten nein. Sie alle sprachen sich gegen die lüsternen Wünsche und Angriffsdrohungen mächtiger Männer aus.

St. Agnes Wer sich weigerte, den Sohn eines römischen Beamten zu heiraten und seinen Versuch, sie zu vergewaltigen, vereitelte, wurde in ein brüllendes Feuer geworfen. St. Petronilla, der sich ebenfalls weigerte, den grausamen Flaccus zu heiraten, wurde auf einem Gestell gestreckt und getötet. Und St. Agatha, der sich dem widersetzte Ausschweifungen eines römischen Präfektenhatte ihre Brüste brutal abgeschnitten. Sexuelle Gewalt ist die Bekräftigung des Rechts des Patriarchats, die Körper von Frauen ungestraft zu kontrollieren und zu gebrauchen.

Letztendlich wurde diese Brutalität jedoch getan, um sie zum Schweigen zu bringen. So wie sie jetzt sind, wurden Frauenstimmen als beunruhigend empfunden.

Schließlich wurde St. Agnes als Strafe für ihre Ablehnung des lüsternen Sohnes eines römischen Beamten und seinen Tod durch göttliche Intervention in den Hals gestochen. In ähnlicher Weise hatte die Märtyrerin St. Lucy einen Dolch in den Nacken gestoßen, weil sie lautstark gegen einen versuchten Angriff protestierte, der von einem autoritären Mann inszeniert wurde. Es ist kein Zufall, dass diese entmächtigende Gewalt, die ihre Stimme und das Recht, gehört zu werden, aufhebt, eine so klare sexuelle Konnotation von Dominanz durch Penetration aufweist. In der mittelalterlichen Vergangenheit und jetzt in der Gegenwart wird die Bestätigung der Macht durch sexuelle Gewalt verübt.

Im Vergleich zu den meisten Überlebenden von Belästigungen in der heutigen Zeit hatten die jungfräulichen Märtyrer jedoch einen Vorteil. Sie konnten sprechen, weil sie die Autorität Gottes hinter sich hatten. Und ihre Stimmen wurden nach ihrem Tod artikuliert und gehört, als die katholische Kirche ihr Leben in populären Texten wie Jacobus de Voragine verewigte Goldene Legende.

Frauen haben das Recht zu schweigen

Das soll nicht heißen, dass sich alle Frauen unter Druck gesetzt fühlen sollten. Es muss eine sichere, vorsätzliche und freie Wahl sein. Und vor allem sollte Schweigen nicht mit Stimmhaftigkeit verwechselt werden.

Je mehr wir die Operationen des sexuellen Missbrauchs und seine Abhängigkeit vom gewaltsamen Schweigen der Frauen verstehen, desto mehr können wir das Schweigen der Frauen hören lassen. Mittelalterliche weibliche Mystiker und Visionäre, darunter Mechthild von Hackeborn und Gertrud von Helfta, sahen Stille als eine Form der Selbstreflexion, Kontemplation und Zeit für spirituelle und körperliche Heilung.

Das GesprächWenn es Räume für Resilienz, Selbstvertrauen und Selbstfürsorge schafft, spricht Stille sehr laut. Wir können es hören und wie alle Arten von Frauenstimmen ist es das Recht, gehört zu werden.

Über den Autor

Roberta Magnani, Dozentin Englische Literatur, Universität Swansea

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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