Wie geschlechtsspezifische Sprache die Art, wie wir die Welt sehen, prägt

Wie geschlechtsspezifische Sprache die Art, wie wir die Welt sehen, prägt

Aber alter Fluss,
Er wälzt sich weiter!

Ist Wasser männlich oder weiblich - und ist es wirklich wichtig? Im Gegensatz zu Sprachen wie Französisch, Spanisch und Deutsch weist Englisch den Wörtern kein Geschlecht zu. Obwohl einige Dinge, zum Beispiel Schiffe und Länder, oft feminine Assoziationen haben, gibt es keine grammatikalischen Regeln, um entweder männlich oder weiblich etwas zu machen.

Kognitive Forschung hat darauf hingewiesen, dass die Sprache und die Art, wie Menschen sie benutzen, einen tiefgreifenden Einfluss darauf hat, wie wir die Welt sehen. Zum Beispiel wird Wasser oft eher mit Weiblichkeitskonzepten assoziiert - der Ganges (Ganga) ist bekannt als weibliches heiliges Symbol der indischen Kultur, zusätzlich zu einer zentralen Quelle des Überlebens - aber in der berühmten Hammerstein und Kern Lied, Ol 'Man River, wird der Fluss Mississippi als ein Mann porträtiert.

Der weibliche Ganges symbolisiert Glaube, Hoffnung, Kultur und Vernunft - und seit Anbeginn der Zeit war "sie" eine Quelle des Lebensunterhalts für Millionen von Menschen. Im Gegensatz dazu wird der endlose, gefühllose Fluss des "alten Mannes" Mississippi als gesehen Metapher für die Kämpfe und Nöte der Männer gezwungen, daran zu arbeiten.

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Die Welt mit Worten gestalten

Die Zuordnung eines bestimmten Geschlechts zu einem Objekt oder Merkmal unserer Landschaft ist möglicherweise nicht die Folge von konzeptionelle Kategorisierung und dies wird durch eine Untersuchung von Substantivklassen und "Gender Shifts" über verschiedene grammatische Systeme hinweg unterstützt. Ist ein französisches Auto (weiblich) anders als ein spanisches (männliches) Auto oder ist es nur eine Frage der Grammatik ohne Konnotation oder Semantik?

Es wäre beruhigend zu erfahren, dass Geschlechterkategorien dies getan haben einmal in Englisch vorhanden (aus der Umgebung von 750AD), aber obwohl die Linguisten nicht wissen, warum, verschwanden diese Geschlechterunterschiede langsam, zuerst in Nordengland und als Chaucer in Mittelenglisch schrieb, wurde die englische Grammatik vereinfacht.

Die Macht der Sprache und die Bedeutung der Geschlechterneutralität in Englisch spielten eine dominierende Rolle in Mitte-20th Jahrhundert feministische Diskussion die von französischen Strukturlinguisten (männlich) wie dem Schweizer Linguisten inspiriert wurde Ferdinand de Saussure, dessen Arbeit sich auf die Muster und Funktionen von Sprache als Zeichensystem und Poststrukturalisten wie Michel Foucault, Jean Baudrillard und Roland Barthes, die der Bedeutung, die innerhalb der Zeichen und Symbole vermittelt wird, Bedeutung beimaßen und glaubten, dass unsere Realitäten durch die von uns verwendeten Sprachen geschaffen werden.

Durch ihre Arbeit gewann die Theorie der Geschlechterneutralität größere Aufmerksamkeit - zusammen mit der Vorstellung, dass bewusste Änderungen der Sprache die Gleichstellung der Geschlechter unterstützen könnten. Feministische Analyse der englischen Sprache führte zu der Idee, dass Sprache die Macht hat, Geschlechterdeterminismus und Marginalisierung des Weiblichen zu schaffen und durchzusetzen.

Während auf Französisch, im Namen der Inklusivität, gibt es derzeit eine Abkehr von der Verwendung von das Männliche als Standard für SubstantiveUmgekehrt geschieht dies auf Englisch, um geschlechtsneutrale Wörter und Etiketten zu liefern.

Jeanne Moreau wird "une actrice" und Vanessa Redgrave "ein Schauspieler". In beiden Fällen sind dies wichtige Schritte in Richtung auf die Inklusivität der Geschlechter. In beiden Sprachen stärken die Wörter und das semantische Geschlecht den Autor oder Sprecher, der sie benutzt. Aber beeinflusst die geschlechtsspezifische Sprache unsere Wahrnehmung der Welt - und unseren Sinn für Selbst und Kultur?

Zungenbrecher

Wenn die Sprache, die wir benutzen, und die Art und Weise, wie wir sie benutzen, unser Denken prägt, sollten Schulkinder mit neugierigen Köpfen niemals dafür bestraft werden, warum sie in Geschichtsbüchern keine Frauen mit den Heldentaten des "Menschen" gefunden haben. Geschlechtsspezifische Diskursmuster werden in der Kindheit geformt und dies hat oft zitiert worden als Quelle der Missverständnisse zwischen den Geschlechtern.

Da die Namen und Bezeichnungen, die wir benutzen, unsere Wahrnehmung der Welt um uns herum begründen, waren grammatikalische Geschlechterkategorien wie männlich, weiblich und neutral für die Linguisten seither eine Quelle der Frustration ihre Schöpfung von Protagoras im fünften Jahrhundert. Es gab nicht nur eine Trennung zwischen Sprachen mit geschlechtsspezifischen Substantivklassen und solchen ohne, sondern auch Überzeugungen über Sexualität, die diese Entscheidung beeinflussten.

Gemäß Chomskys Theorien zur SpracheIn den 1960s und 1970s gibt es eine universelle Grammatik - und die Sprachen unterscheiden sich nicht signifikant voneinander. Dies berücksichtigt jedoch nicht, wie Sprache als ein Marker oder Indikator für die kulturelle Identität des Sprechers verwendet werden kann, die mit sexuellen Metapher und geschlechtsspezifischen Wörtern projiziert und geformt werden kann.

Aber was ist mit dem Fluss? Wasser besitzt eine magische Qualität, die es ermöglicht, unsere Vorstellungen und Projektionen zu absorbieren - den perfekten geschlechtsspezifischen Formwandler. Unser Verständnis und unsere Erfahrung von Wasser ist zutiefst persönlich - und wird deshalb oft gleichgesetzt mit Spiritualität, Sexualität, Mystik und Seele. Als physikalische Kraft kann Wasser die Geschlechterungleichheit widerspiegeln und verstärkenIn Bezug auf Wirtschaft, Arbeit und spirituelle und soziale Interaktion sind die Beziehung zwischen Frauen und Männern und Aktivitäten rund um Wasser oft sehr unterschiedlich.

Das GesprächDer Kontrast zwischen dem Ganges und dem Mississippi zeigt dies bis zu einem gewissen Grad und zeigt, dass wir unser Selbstempfinden und unsere persönliche Erfahrung auf die Art und Weise, wie wir kommunizieren, projizieren und dass wir dafür geschlechtsspezifische Wörter verwenden. Als eine sich natürlich entwickelnde Sprache bietet Englisch Freiheit für den Ausdruck jenseits der Grenzen der Geschlechterregeln - nicht nur als Kommunikationsmittel, sondern auch als Repräsentation kultureller Identität.

Über den Autor

Ella Tennant, stellvertretende Programmdirektorin für Freie Künste, Keele University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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