Matabele Ameisen haben ein komplexes System von Schlachtfeld Triage und Rettung entwickelt

Ameisen haben ein komplexes System von Schlachtfeld Triage und Rettung entwickelt

Ameisen sind unheimlich. Sie haben eine unerbittliche Qualität, scheinen ihrem indigenen Wohlergehen gleichgültig zu sein und ihr ganzes Leben in das Kollektiv einzutauchen. Und das sind nur die Kleinen. Super-Size-Versionen sind der Stoff des klassischen Horrors, radioaktiv verstärkt, berühmt bedrohlich amerikanischen Städten aus dem Sturm entwässert Them! Joan Collins in Empire of the Ants den Dschungel zu terrorisieren.

Sieh dir eine einzelne Ameise an und du wirst sie in der huschenden Horde bald aus den Augen verlieren. Das Beste, was wir von ihnen zu sagen haben, ist ihre würdige, aber unschöne Vorliebe für harte Arbeit in der Bibel erwähnt. Sogar die Fabel von Die Ameise und der Grashüpfer suggeriert eine gemeine Lebhaftigkeit der hart arbeitenden Ameise, die am Ende des Sommers die verzweifelte Grashüpferin abwendet.

Aber Forscher an der Universität von Würzburg in Deutschland haben kürzlich eine der unerbittlichsten wilden Ameisen Afrikas betrachtet, und ihre Arbeit enthüllte eine erschreckende Geschichte möglicher Kameradschaft und Fürsorge.

Matabele Ameisen, aka Megaponera-Analystsind zentimeterlange Jäger, die sich auf den Angriff und den Verzehr von Termiten spezialisiert haben, insbesondere auf die Familie Macrotermitinae - aka die pilzbildende Termiten.

Diese Ameisen sind schnell und wendig, mit einem Biss und einem Stich, den sogar Menschen gut vermeiden können. Wenn sie nach Termiten suchen, schicken die Matabeles zuerst Späher, um ein gefährliches Nest zu finden, und die Kundschafter rufen dann eine Plündergruppe von mehreren hundert Kameraden auf. Die Ameisen Zieleingänge in das Termitennest, die größte Anhäufung, um den Eingang aufzureißen, damit die Angreifer hindurchstürmen können.

Termitensoldaten versuchen auszuhalten, während Arbeiter alle Eingänge zur Kolonie schließen

Termiten sind jedoch nicht wehrlos. Die 3,000-Spezies zeigen eine bemerkenswerte Vielfalt an Waffen, hauptsächlich um Ameisen abzuwehren: riesige Kiefer, die zertreten oder durchstechen, düsenartige Köpfe, um giftigen Klebstoff zu spritzen, sogar einige Arten, bei denen ältere Arbeiter abgenutzt und wenig gebraucht werden explodiere selbstduschte den Angreifer und Märtyrer mit klebrigem Schmiere.

Macrotermitinae Termiten verlassen sich auf Soldaten mit massiven, muskulösen Köpfen, die furchterregende Kiefer antreiben. Während die Matabela-Ameisen das Nest angreifen, eilen Soldaten-Termiten zur Bresche und der Kampf wird geschlossen. Die Ameisen versuchen selten, das ganze Nest der Termiten zu überrennen, sondern ziehen sich zurück, sobald sie genug Termiten getötet haben, um sie als Beute nach Hause zu tragen. Aber Termitensoldaten ihr Leben teuer verkaufen. Es gibt Todesfälle unter den Ameisen und viele sind mit Beinen oder abgeschliffenen Antennen zurückgeblieben.

Das Schicksal dieser Opfer ist erschreckend: Die deutschen Forscher fanden heraus, dass verletzte Ameisen von ihren Kollegen gerettet werden können. Verletzte Ameisen geben eine chemische Signalgebung für Hilfe frei und ändern ihr Verhalten, wenn Nestgenossen in der Nähe sind und sich insbesondere langsam bewegen, um ihre Unfähigkeit hervorzuheben. (Wenn die Möchtegern-Helfer nicht reagieren, beschleunigt sich die hinkende Ameise schnell, oft schnell genug, um sich der Räuberpartei anzuschließen.)

Im Idealfall kann die verwundete Ameise in ihr Nest zurückgebracht werden - wenn Arbeiterameisen einen verletzten Nestkumpel finden, können sie sie aufheben. Diese Rettung hängt teilweise davon ab, dass der Verletzte die Rettung unterstützt, indem er eine einfache Trageposition einnimmt. Verletzte Nachzügler, die allein zurückhumpeln, sind für Angreifer, die ein behindertes Essen überfallen wollen, viel anfälliger. Zurück in ihrem Nest werden die verletzten Ameisen überprüft und ihre Wunden gepflegt, oft für bis zu einer Stunde. Das Überleben von Ameisen, die diese Pflege erhielten, war deutlich höher als die von Ameisen, die nicht behandelt wurden.

Battlefield Rettung eines gefallenen Kameraden? Zarte, liebevolle Pflege? Das sind nicht die Ameisen, die wir kennen und fürchten.

Leider gibt es einen Haken. Bei der Untersuchung der Arbeiterameisen in den Matabele-Kolonien gab es einige, bei denen ein, zwei oder sogar drei Beine fehlten, aber keines mit schlimmeren Verletzungen. Es scheint eine Schwelle für die Rettung zu geben. Verwundete Ameisen auf dem Schlachtfeld sind triaged sorgfältig von ihren Kameraden. Oft werden Menschen mit einem oder zwei fehlenden Beinen gerettet, aber die Schwerverletzten werden selten geholt. Die Ameisen scheinen die Beine nicht direkt zu zählen, stattdessen können schlecht beschädigte Ameisen nicht die richtige Position für die Rettung auf dem Schlachtfeld einnehmen. Und selbst wenn sie nach Hause zurückkehren können, werden schwer verletzte Ameisen aus dem Nest entfernt und in ihr Verderben geworfen.

Das GesprächDie Kameradschaft der Ameisen hat ihre Grenze: mindestens drei Arbeitsbeine.

Über den Autor

Mike Jeffries, Lehrbeauftragter, Ökologie, Northumbria Universität, Newcastle

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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