Der rutschige Hang der entwürdigenden Sprache

Der rutschige Hang der entwürdigenden Sprache
Roseanne Barr ließ ihre Sitcom am Mai 29 absagen, nachdem sie die ehemalige Obama-Beraterin Valerie Jarrett das Kind eines Affen genannt hatte.
Richard Shotwell / Invision / AP, Datei

Der Vergleich von Menschen mit Tieren scheint zunehmend Teil unseres politischen Diskurses zu sein.

Als Roseanne Barr twitterte, dass die ehemalige Beraterin des Weißen Hauses, Valerie Jarrett, die war Kind eines AffenEs kam nur ein paar Wochen, nachdem Donald Trump Einwanderer-Bandenmitglieder genannt hatte. "Tiere"

Trump war selbst ein Ziel: Auf dem Titelblatt seiner April 2-Ausgabe schilderte das New Yorker Magazin den Präsidenten als ein Schwein.Als Psychologe Wer soziale Einstellungen und Intergruppenbeziehungen studiert, wird ein bisschen unruhig, wenn ich sehe, wie sich diese Arten von Beleidigungen normalisieren. In ihrem Kern sind sie ein Weg, andere zu entmenschlichen - eine Praxis, die verderbliche Auswirkungen haben kann.

In einer Reihe von Studien konnten Psychologen zeigen, wie entmenschlichende Botschaften beeinflussen können, wie wir über Menschen denken und sie behandeln.

In einer StudieNachdem die Forscher die Teilnehmer auf subtile Weise dazu veranlaßt hatten, schwarze Menschen mit Affen zu assoziieren, duldeten die Teilnehmer eher eine aggressive, gewalttätige Polizeiarbeit schwarzer Verdächtiger. Eine weitere Studie Teilnehmer Metaphern ausgesetzt, die Frauen mit Tieren vergleichen. Die Teilnehmer zeigten anschließend einen Anstieg des feindlichen Sexismus.

Die Entmenschlichung ist auch mit einer erhöhten Gewaltbereitschaft verbunden.

Eine Reihe von Studien fanden, dass Männer, die stärkere automatische Assoziationen zwischen Frauen und Tieren zeigten, eine größere Neigung zeigten, Frauen sexuell zu belästigen und anzugreifen. Andere Arbeiten haben gezeigt dass diejenigen, die arabische Menschen entmenschlichen, gewaltbereite Antiterror-Taktiken stärker unterstützen: Folter, gezielte Angriffe auf Zivilisten und sogar die Bombardierung ganzer Länder.

Im Extremfall können entmenschlichende Botschaften und Propaganda die Unterstützung von Krieg und Genozid erleichtern. Es wurde lange Zeit benutzt, um Gewalt und die Zerstörung von Minderheiten zu rechtfertigen. Wir haben es im Holocaust gesehen, wann Nazi-Propaganda bezeichnete jüdische Menschen als Ungezieferund wir sahen es während des ruandischen Genozids, als die Tutsi Leute wurden als Kakerlaken bezeichnet. In der Tat betrachten internationale Nichtregierungsorganisationen entmenschlichende Rede als eine der Vorläufer des Völkermords.

Warum sind Entmenschlichung und Gewalt so eng miteinander verbunden? Als soziale Kreaturen sind wir darauf angewiesen, uns in unsere Mitmenschen einzufühlen, und wir fühlen uns unwohl, wenn wir jemanden leiden sehen.


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Sobald jemand entmenschlicht ist, verweigern wir ihm gewöhnlich die Rücksichtnahme, das Mitgefühl und die Empathie, die wir normalerweise anderen Menschen geben. Es kann unsere instinktive Abneigung gegen Aggression und Gewalt entspannen.

Studien haben gezeigt, dass, sobald eine Person eine andere Person oder Gruppe entmenschlicht hat, sie ihre Gedanken und Gefühle weniger berücksichtigen.

Zum Beispiel neigen Amerikaner dazu Entmenschlichung von Obdachlosen. In einer StudieExperimentatoren baten die Teilnehmer, einen Tag im Leben eines Obdachlosen, eines College-Studenten und eines Feuerwehrmannes zu beschreiben. Befragte nannten viel seltener den emotionalen Zustand der Obdachlosen.

Entmenschlichung kann sogar unser Gehirn beeinflussen: Wenn wir Menschen betrachten, die wir entmenschlicht haben, es gibt weniger Aktivität im medialen präfrontalen Kortex, dem Bereich des Gehirns, der für die soziale Verarbeitung zuständig ist.

Roseanne hätte behaupten können, ihr Tweet sei nichts anderes als ein Leichtfertiger Ambien-induziert Widerhaken. Einige mögen in der New Yorker Karikatur von Trump gelacht haben.

Das GesprächAber der durchdringende Gebrauch von entmenschlichender Sprache ist ein rutschiger Abhang, der letzten Endes enormen Schaden anrichten kann - und das ist kein Witz.

Über den Autor

Allison Skinner, Psychologie-Forscherin, Northwestern University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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