Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus

Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus

Max Webers berühmter Text Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (1905) ist sicherlich eines der am meisten missverstandenen aller kanonischen Werke, die regelmäßig in Universitäten auf der ganzen Welt gelehrt und verehrt werden. Das soll nicht heißen, dass Lehrer und Schüler dumm sind, aber das ist ein außergewöhnlich kompakter Text, der sich über ein sehr breites Themengebiet erstreckt und von einem überragenden Intellektuellen geschrieben wurde. Er wäre verblüfft gewesen, als er festgestellt hatte, dass es als elementare Einführung in die Soziologie für Studenten oder sogar Schulkinder verwendet wurde.

Wir benutzen das Wort "Kapitalismus" heute so, als ob seine Bedeutung offensichtlich wäre, oder als ob es von Marx käme, aber diese Lässigkeit muss beiseite geschoben werden. "Kapitalismus" war Webers eigenes Wort und er definierte es so, wie er es für richtig hielt. Seine allgemeinste Bedeutung war ganz einfach die Moderne selbst: Der Kapitalismus war "die schicksalhafteste Kraft in unserem modernen Leben". Genauer gesagt, kontrollierte und generierte es "modern" Kultur', der Code der Werte, mit denen Menschen in der 20th-Jahrhundert West lebten, und jetzt leben, können wir hinzufügen, in vielen der 21st-Jahrhundert-Globus. Also ist der "Geist" des Kapitalismus auch eine "Ethik", obwohl der Titel ohne Zweifel ein bisschen platt geklungen hätte, wenn er aufgerufen worden wäre Die protestantische Ethik und die Ethik des Kapitalismus.

Diese moderne Ethik oder Wertvorstellung war anders als alle anderen zuvor. Weber nahm an, dass alle früheren Ethiken - das heißt, sozial akzeptierte Verhaltenskodizes und nicht die abstrakteren Aussagen von Theologen und Philosophen - religiös waren. Die Religionen lieferten klare Botschaften darüber, wie man sich in der Gesellschaft in einfachen menschlichen Begriffen benehmen sollte, Botschaften, die als moralische Absolute verstanden wurden, die für alle Menschen verbindlich waren. Im Westen bedeutete das Christentum, und seine wichtigste soziale und ethische Vorschrift kam aus der Bibel: "Liebe deinen Nächsten." Weber war nicht gegen die Liebe, aber seine Vorstellung von Liebe war eine private - ein Bereich der Intimität und Sexualität. Als Leitfaden für soziales Verhalten an öffentlichen Orten war 'Liebe dein Nachbar' offensichtlich Unsinn, und dies war ein Hauptgrund, warum die Ansprüche von Kirchen, in authentisch religiösen Begriffen mit der modernen Gesellschaft zu sprechen, marginal waren. Er wäre nicht überrascht gewesen über die langen Innings, die der Slogan "Gott ist Liebe" im X. Jahrhundert-West - seine Karriere war schon zu seiner Zeit - noch darüber, dass seine sozialen Folgen so begrenzt gewesen sein sollten.

Die Ethik oder der Code, der das öffentliche Leben in der modernen Welt dominierte, waren sehr unterschiedlich. Vor allem war es eher unpersönlich als persönlich: Zu Webers Zeiten brach die Übereinstimmung darüber, was für den Einzelnen richtig und falsch war. Die Wahrheiten der Religion - die Grundlage der Ethik - wurden jetzt angefochten, und andere altehrwürdige Normen - wie jene, die sich auf Sexualität, Ehe und Schönheit beziehen - brachen ebenfalls zusammen. (Hier ist eine Explosion aus der Vergangenheit: Wer würde heute daran denken, eine verbindliche Vorstellung von Schönheit zu bewahren?) Werte waren zunehmend das Eigentum des Individuums, nicht der Gesellschaft. Anstatt eines menschlich warmen Kontakts, basierend auf einem gemeinsamen, intuitiv verständlichen Verständnis von richtig und falsch, war das öffentliche Verhalten kühl, zurückhaltend, hart und nüchtern und wurde von strenger persönlicher Selbstkontrolle beherrscht. Korrektes Verhalten lag in der Einhaltung korrekter Verfahren. Am offensichtlichsten gehorchte es dem Buchstaben des Gesetzes (für wer könnte sagen, was sein Geist war?) Und es war rational. Es war logisch, konsequent und kohärent; oder es folgte unangefochtenen modernen Realitäten wie der Macht der Zahlen, Marktkräfte und Technologie.

Es gab eine andere Art von Desintegration als die der traditionellen Ethik. Die Verbreitung von Wissen und das Nachdenken über Wissen hatten es unmöglich gemacht, dass eine Person alles erfuhr und überblickte. In einer Welt, die nicht als Ganzes verstanden werden konnte und wo es keine allgemein geteilten Werte gab, klammerten sich die meisten Menschen an die bestimmte Nische, in der sie am meisten engagiert waren: ihren Beruf oder Beruf. Sie behandelten ihre Arbeit als eine post-religiöse Berufung, "ein absolutes Selbstzweck", und wenn die moderne "Ethik" oder der "Geist" eine endgültige Grundlage hatten, war es das. Eines der am weitesten verbreiteten Klischees über Webers Denken ist, dass er eine Arbeitsmoral predigte. Das ist ein Fehler. Er sah persönlich keine besondere Tugend im Schweiß - er dachte, seine besten Ideen kämen zu ihm, wenn er sich auf einem Sofa mit einer Zigarre entspanne - und hätte er gewusst, dass er auf diese Weise missverstanden würde, hätte er darauf hingewiesen, dass die Fähigkeit zu harter Arbeit sei etwas, das getan hat nicht den modernen Westen von früheren Gesellschaften und ihren Wertesystemen unterscheiden. Die Vorstellung, dass die Menschen immer mehr durch die Scheuklappen ihrer Beschäftigung definiert würden, war jedoch eine, die er für zu modern und charakteristisch hielt.

Die Scheuklappen-Berufsethik war den Unternehmern und einer zunehmend hochbezahlten, qualifizierten Arbeitskraft gemeinsam und es war diese Kombination, die eine Situation hervorbrachte, in der das "höchste Gut" Geld und immer mehr Geld machte, ohne jegliche Begrenzung. Dies ist am leichtesten als der "Geist" des Kapitalismus zu erkennen, aber es sollte betont werden, dass es keine einfache Ethik der Gier war, die, wie Weber erkannte, uralt und ewig war. Tatsächlich gibt es hier zwei Arten von Ideen, obwohl sie sich überschneiden. Es gibt eine über potenziell universale rationale Verfahren - Spezialisierung, Logik und formal konsistentes Verhalten - und eine andere, die näher an der modernen Wirtschaft ist, deren zentraler Teil die Berufsethik ist. Die moderne Situation war das Produkt einer engstirnigen Anhaftung an die jeweilige Funktion unter einer Reihe von Bedingungen, wo der Versuch, die Moderne als Ganzes zu verstehen, von den meisten Menschen aufgegeben wurde. Als Ergebnis hatten sie nicht die Kontrolle über ihr eigenes Schicksal, sondern wurden von den rationalen und unpersönlichen Prozeduren beherrscht, die er mit einem eisernen Käfig oder "Stahlgehäuse" verglich. Angesichts seiner rationalen und unpersönlichen Grundlagen war die Wohnsituation weit hinter jedem menschlichen Ideal von Wärme, Spontaneität oder Weitblick zurückgeblieben; Aber auch Rationalität, Technologie und Legalität produzierten materielle Güter für den Massenkonsum in beispielloser Menge. Aus diesem Grund konnten die Menschen, obwohl sie dies immer tun konnten, die Wohnhäuser nicht verlassen, bis die letzten Zentner fossiler Brennstoffe verbrannt waren.

Es ist eine äußerst mächtige Analyse, die uns sehr viel über den 20th-Jahrhundert-Westen und eine Reihe von westlichen Ideen und Prioritäten erzählt, die der Rest der Welt seit 1945 zunehmend erfreut hat. Sie bezieht ihre Macht nicht einfach aus dem, was sie sagt, sondern weil Weber versucht, Verstand vor Gericht zu stellen und die Welt als Ganzes zu sehen. Wenn wir über ihn hinausgehen wollen, müssen wir dasselbe tun.Aeon Zähler - nicht entfernen


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Über den Autor

Peter Ghosh ist Associate Professor für Geschichte und Jean Duffield Stipendiat der modernen Geschichte am St. Anne's College der University of Oxford. Er ist der Autor von Max Weber im Kontext: Essays in der Geschichte der deutschen Ideen C. 1870-1930.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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