Aldous Huxleys Dystopian Vision und Donald Trumps Brave New World

Aldous Huxleys Dystopian Vision und Donald Trumps Brave New World
Ein Graffiti-Porträt von Aldous Huxley, Autor von Brave New World. Thierry Ehrmann / Flickr, CC BY

Eineinhalb Jahre in der Präsidentschaft von Donald Trump, einige sehen diese Verwaltung als das Zeug zu dystopische Albträume. Trumps offensichtliche Respektlosigkeit gegenüber der Wahrheit ist verdächtig ähnlich der Manipulation der Geschichte in George Orwells Neunzehnhundertvierundachtzig. Die krasse Drei-Ring-Zirkus-Textur der gegenwärtigen Menge in Washington erinnert an das degradierte Amerika, das in Mike Judges 2006-Filmfarce dargestellt ist Idiocracy. Allerdings könnte der 1932-Klassiker "Brave New World" des englischen Autors Aldous Huxley den besten dystopischen Glanz unserer gegenwärtigen Situation bieten.

Wie die meisten guten dystopischen Romane ist Brave New World keine Vorhersage, sondern eher eine Diagnose gefährlicher Tendenzen in Huxleys Gegenwart. Eines der auffälligsten Elemente von Huxleys Vision der Zukunft sind Fabriken, in denen Säuglinge bestimmte soziale Funktionen erfüllen sollen.

Diese Stepford Babys werden später durch standardisierte pädagogische Praktiken konditioniert. Dieses Motiv ist nicht in erster Linie eine Warnung vor dem möglichen Missbrauch der Gentechnik. Es ist vielmehr ein Kommentar zu bestehenden Klassenungleichheiten und der Einsatz von Bildung zur Stärkung des sozialen Gehorsams. Es veranschaulicht die grundlegende Tendenz des Kapitalismus, Menschen in Waren zu verwandeln, austauschbar und ohne echten Individualismus.

Bestimmte Aspekte von Huxleys dystopischer Gesellschaft ähneln auffallend unserer gegenwärtigen Situation. Ein Mangel an Respekt vor der Geschichte, eine Population, die dazu bestimmt ist, Waren in halsbrecherischem Tempo zu konsumieren, eine Tendenz zur Globalisierung und die Befriedung von Individuen über eine Unterhaltungskultur, die dazu dient, jedes unbestimmte Grollen kritischer Gedanken zu unterdrücken. All dies sind Kennzeichen von Huxleys und unserer Welten.

Eine illustre Familie

Aldous Leonard Huxley wurde in Surrey, England, in 1894 geboren und war Mitglied einer der berühmtesten intellektuellen Familien Englands. Er wurde auch einer der wichtigsten englischen Schriftsteller des 20th Jahrhunderts, obwohl er auch als sozialer und philosophischer Kommentator wichtig war - und verbrachte die letzten 26 Jahre seines Lebens in den Vereinigten Staaten leben.

Sein Bruder Julian war ein prominenter Biologe, der von der Königin geadelt wurde. Aldous und Julian waren die Enkel des bekannten Naturforschers Thomas Henry Huxley, einem führenden Vertreter des 19th Jahrhunderts für Charles Darwins Evolutionstheorie. Aldous selbst dachte über eine Karriere in Biologie oder Medizin nach, obwohl er sich schließlich der Literatur zuwandte.

Zu der Zeit, als Huxley Brave New World in 1931 schrieb, war er als britischer Romanschriftsteller gut etabliert; Werke wie Crome Yellow (1921), Antic Hay (1923) und Point Counter Point (1928) machten ihn wohl zum wichtigsten englischen Romancier der 1920s, während er gleichzeitig Brave New World mit ihrer satirischen Behandlung der britischen Gesellschaft vorbildlich vorstellte .

Eine Reise in die USA kurz vor dem Schreiben von Brave New World trug auch zu Huxleys Formulierung seiner Gedanken für den Roman bei. (Er zog dorthin in 1937, wo er dystopische und utopische Romane wie Ape und Essenz (1948), Brave New World Revisited (1958) und Island (1962) schreiben würde.)

Geschichte ist Koje

In Brave New World ist Huxleys Weltzustand im Gefolge eines globalen Krieges entstanden, der die Menschheit beinahe zerstört hätte. Ihre Politik wird offiziell durch den Wunsch angetrieben, eine Wiederholung dieses Krieges um jeden Preis zu verhindern. Stabilität und Gelassenheit in jedem Aspekt des Lebens sind von größter Bedeutung. Die Öffentlichkeit ist vor allem geschützt, was sie verärgern und das soziale Boot erschüttern könnte. Das grundlegende Ziel besteht jedoch darin, ein reibungsloses Funktionieren der konsumkapitalistischen Wirtschaft sicherzustellen und historische Erinnerungen daran zu beseitigen, dass die Dinge anders sein könnten als sie sind.

Huxley präsentiert uns die Grundzüge seiner dystopischen Gesellschaft durch eine lose konstruierte Erzählung, die weitgehend aus der Sicht von Bernard Marx erzählt wird. Ein "Alpha", der konstruiert und konditioniert wurde, um zur intellektuellen Elite der Gesellschaft zu gehören, Bernard findet, dass seine eigenen individualistischen Tendenzen ihn unfähig machen, bequem in dieser angepassten Gesellschaft zu funktionieren.

Wir werden auch Mustapha Mond vorgestellt, einem "Weltkontroller", der versucht, Bernard die Gründe für die Politik des Staates zu erklären, einschließlich seiner Ablehnung von Literatur und Geschichte als Quellen der Weisheit.

Auch wichtig für die Erzählung ist "John the Savage". Er wurde biologisch in einem "wilden Reservat" geboren und wuchs beim Lesen der Werke von Shakespeare auf. John wächst bis ins Erwachsenenalter außerhalb der Kontrolle des Weltstaates. Er wird schließlich nach London gebracht, wo er sich so unfähig findet, dass er in den Selbstmord getrieben wird.

Der Mangel an Respekt für die Geschichte in Huxleys Welt ist in dem Slogan "Geschichte ist Koje" enthalten. Der Satz ist nur eines von vielen sloganartigen Modulen vorgefertigter "Weisheit", die für den öffentlichen Diskurs gelten. Dieser spezielle Satz wird im Roman Henry Ford - der zentrale kulturelle Held der Gesellschaft - zugeschrieben, der auf dem Höhepunkt seines Einflusses zur Zeit war, in der Brave New World geschrieben wurde. Ein wahrer Vorläufer von Donald Trump (aber ein viel besserer Geschäftsmann), Ford ist eine geehrte Ikone des amerikanischen Kapitalismus sogar heute. Aber er war auch ein Bewunderer von Adolf Hitler und ein Philister ohne Respekt vor der Kultur.

Es sollte daher nicht überraschen, dass die Entwertung des echten Verständnisses in Huxleys imaginierter Welt die Unterdrückung der meisten großen Werke der Weltliteratur beinhaltet. Dies wird angeblich getan, weil sie starke Emotionen auslösen können. Der wahre Grund ist, dass solche Werke nicht einfach auf Konsumgüter reduziert werden können.

Der Weltstaat ist die ultimative Konsumgesellschaft, auch wenn sie nicht mit der Marketing-Raffinesse des heutigen globalen Kapitalismus mithalten kann. Entworfen auf "fordistischen" Linien, widmet sich diese Gesellschaft der wirtschaftlichen Effizienz, aber nur im engen konsumorientierten Sinne, um den Verkauf anzukurbeln.

Menschen werden nicht nur wie Waren behandelt, sondern sie leben in einer Welt, die mit dem Ethos des Marketing gesättigt ist. Sie werden ständig von jingleartigen Slogans bombardiert, die so viel Konsum wie möglich fördern. Individuen werden gedrängt, zu ersetzen, anstatt zu reparieren, weil "das Ende besser ist als das Ausbessern".

Störende Resonanzen

Huxleys Vision eines Weltstaates unterschätzt das Durchhaltevermögen nationalistischer Rhetorik, von der Trumps "America First" -Agenda nur ein Beispiel ist. Doch inmitten des wahnsinnigen Drangs, alle möglichen Quellen billiger Arbeitskräfte zu nutzen, haben wir Handelsnetzwerke aufgebaut, die sich bis in alle Winkel des globalen Marktes erstrecken.

Zu diesen Netzwerken gehören Einzelpersonen und Institutionen aus einer Vielzahl von Kulturen. In Kombination mit dem gegenwärtigen Trend zur Globalisierung der Weltkultur sind diese Netzwerke so effektiv, dass ein Weltstaat, wenn auch nur im Hinblick auf kapitalistische Geschäftspraktiken, überflüssig erscheint.

Kultur ist der Schlüssel zum Funktionieren von Huxleys Unterhaltungsgesellschaft. Die Bevölkerung ist betäubt von glücklich machenden Drogen, die "alle Vorteile des Christentums und Alkohols haben; keine ihrer Mängel ".

Huxleys Weltstaat konzentrierte sich auf Konsum und Unterhaltung.
Huxleys Weltstaat konzentrierte sich auf Konsum und Unterhaltung.
Shutterstock.com

Huxleys zukünftige Menschen werden mit einer ununterbrochenen Dosis Populärkultur gefüttert. Entworfen, um zu amüsieren und zu verblüffen, fordert diese Rasse der Popkultur weder heraus, noch inspiriert sie. Der Inhalt wird über High-Tech-Mechanismen geliefert, die unser eigenes World Wide Web vorausahnen. Artefakte wie die "Feelies" der virtuellen Realität (die die neuen "Talkies" widerspiegeln) scheinen einem modernen Publikum vertraut zu sein. Wie wirkt sich das auf die allgemeine Bevölkerung aus?

In Huxleys Welt wurden sogar menschliche Beziehungen zu einem Arm der Popkultur gemacht. Sexuelle Promiskuität wird gefördert und emotionale Bindungen sind verboten. Beziehungen zwischen den Geschlechtern sind nur eine andere Form der Unterhaltung. Sexuelle Reproduktion ist überholt. Mutterschaft ist eine unvorstellbare Obszönität und die Eltern-Kind-Bindung wurde beseitigt. Diese Details unterscheiden sich von Donald Trumps letzten vorgeschlagene Änderungen der Abtreibungsvorschriftenaber sie sind gleichermaßen frauenfeindlich.

Beunruhigend, obwohl die Eigenschaften von Trumps Amerika sich vom Weltstaat unterscheiden, scheinen die Unterschiede fast das ganze 21-Jahrhundert-Amerika schlimmer zu machen als Huxleys alptraumhafte Konsumwelt, vom Rassenhass bis zu einer drohenden Klimakrise.

Wir sind nicht nur in Gefahr, eine Huxleyesque Dystopie zu erreichen. Wir laufen Gefahr, an etwas vorbeizulaufen, was sich Huxley nicht hätte vorstellen können.Das Gespräch

Über den Autor

Keith Booker, Professor für Englisch, Universität von Arkansas und Isra Daraiseh, Dozent an der Arab Open University, Kuwait

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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