Mad Magazine ist fertig, aber sein Ethos ist wichtiger als je zuvor

Mad Magazine ist fertig, aber sein Ethos ist wichtiger als je zuvor Die Zeitschrift lehrte ihre Leser, niemals zu schlucken, was ihnen serviert wird. Nick Lehr / Das Gespräch über Jasperdo, CC BY-NC-ND

Mad Magazine ist auf Lebenserhaltung. Im April 2018, Es wurde ein Neustart gestartetund nannte es scherzhaft seine "erste Ausgabe". Jetzt die Zeitschrift angekündigt Abgesehen von Sonderausgaben zum Jahresende werden keine neuen Inhalte mehr veröffentlicht.

Aber in Bezug auf kulturelle Resonanz und Massenbeliebtheit schwindet seine Schlagkraft seit Jahren.

An seinem Höhepunkt in den frühen 1970s übertraf Mads Auflage 2 Mio.. Ab 2017 war es 140,000.

So seltsam es auch klingen mag, ich glaube, die "übliche Bande von Idioten", die Mad hervorgebracht hat, hat einen wichtigen öffentlichen Dienst geleistet und amerikanischen Jugendlichen beigebracht, dass sie nicht alles glauben sollten, was sie in ihren Lehrbüchern gelesen oder im Fernsehen gesehen haben.

Mad predigte Subversion und unverfälschte Wahrheitsfindung, als der sogenannte objektive Journalismus der Autorität gegenüber respektvoll blieb. Während Nachrichtensender regelmäßig fragwürdige Behauptungen der Regierung parierten, Mad hat Politiker als Lügner bezeichnet, als sie gelogen haben. Lange bevor verantwortliche Organe der öffentlichen Meinung wie die New York Times und die CBS Evening News es entdeckten, erzählte Mad seinen Lesern alles darüber die Glaubwürdigkeitslücke. Die skeptische Haltung der Zeitschrift gegenüber Werbetreibenden und Autoritätspersonen trug dazu bei, dass die 1960s und 1970s weniger leichtgläubig und kritischer wurden.

Das heutige Medienumfeld unterscheidet sich erheblich von der Ära, in der Mad florierte. Man könnte jedoch argumentieren, dass die Verbraucher sich mit vielen der gleichen Themen befassen, von verschlagener Werbung bis hin zu verlogener Propaganda.

Während Mads satirisches Erbe anhält, ist die Frage, ob sein Bildungsethos - seine impliziten Bemühungen um Medienkompetenz - Teil unserer Jugendkultur bleibt, weniger klar.

Ein Karussell aus Medienpaniken

In meiner Forschung In Bezug auf Medien-, Rundfunk- und Werbegeschichte habe ich den zyklischen Charakter von Medienpaniken und Medienreformbewegungen in der gesamten amerikanischen Geschichte zur Kenntnis genommen.

Das Muster sieht ungefähr so ​​aus: Ein neues Medium wird immer beliebter. Verärgerte Politiker und empörte Bürger fordern neue Zurückhaltung und behaupten, Opportunisten seien zu leicht in der Lage, ihre Überzeugungskraft auszunutzen und Verbraucher zu betrügen, wodurch ihre kritischen Fähigkeiten unbrauchbar würden. Aber die Empörung ist übertrieben. Schließlich werden die Zuschauer klüger und gebildeter, was eine solche Kritik kurios und anachronistisch macht.

Während der Penny-Press-Ära der 1830s erfanden Zeitschriften oft sensationelle Geschichten wieGroßer Mond HoaxUm mehr Exemplare zu verkaufen. Für eine Weile funktionierte es, bis eine genaue Berichterstattung für die Leser wertvoller wurde.

Mad Magazine ist fertig, aber sein Ethos ist wichtiger als je zuvor Während des "Great Moon Hoax" behauptete die New York Sun, eine Kolonie von Kreaturen auf dem Mond entdeckt zu haben. Wikimedia Commons

Als die Verbreitung von Radios in den 1930s zunahm, übte Orson Welles mit seinem berüchtigten Programm „War of the Worlds“ einen ähnlichen außerirdischen Scherz aus. Diese Sendung hatte eigentlich keine weit verbreitete Angst vor einer Alien-Invasion unter den Zuhörern, wie einige behauptet haben. Aber es löste ein nationales Gespräch über die Macht des Radios und die Leichtgläubigkeit des Publikums aus.

Abgesehen von den Penny-Zeitungen und dem Radio haben wir moralische Panik über Dime-Romane, Mistraking-Magazine, Telefone, Comic-Bücher, Fernsehen, Videorecorder und jetzt das Internet. Genau wie der Kongress ging nach Orson WellesWir sehen Mark Zuckerberg bezeugend über Facebooks Erleichterung russischer Bots.

Der Leichtgläubigkeit den Spiegel vorhalten

Aber es gibt ein anderes Thema in der Mediengeschichte des Landes, das oft übersehen wird. Als Reaktion auf die Überzeugungskraft jedes neuen Mediums ist eine gesunde Reaktion der Bevölkerung entstanden, die die für das Spektakel herabfallenden Rubel lächerlich macht.

Zum Beispiel gab uns Mark Twain in „Die Abenteuer von Huckleberry Finn“ den Herzog und den Dauphin, zwei Betrüger, die von Stadt zu Stadt reisten, um Unwissenheit mit lächerlichen Theateraufführungen und erfundenen Erzählungen auszunutzen.

Sie waren Protofirmen gefälschter Nachrichten, und Twain, der ehemalige Journalist, wusste alles über den Verkauf von Buncombe. Seine klassische Kurzgeschichte “Journalismus in Tennessee”Ärgert die Redakteure von Crackpot und die lächerliche Fiktion, die oft in amerikanischen Zeitungen als Tatsache veröffentlicht wird.

Dann gibt es der große PT Barnum, die Leute auf wundervolle, einfallsreiche Art und Weise runtergeholt haben.

"Auf dem Weg zum Ausgang" Lesen Sie eine Reihe von Zeichen in seinem berühmten Museum. Ignorante Kunden, die annahmen, es handele sich um eine Art exotisches Tier, fanden sich bald durch die Ausgangstür geführt und ausgesperrt.

Sie hätten sich vielleicht betrogen gefühlt, aber tatsächlich hatte Barnum ihnen einen großartigen - und beabsichtigten - Dienst erwiesen. Sein Museum hat seine Kunden vor Übertreibungen gewarnt. Es setzte Humor und Ironie ein, um Skepsis zu lehren. Wie Twain hielt Barnum einen Funhouse-Spiegel für die aufstrebende amerikanische Massenkultur, um die Menschen dazu zu bringen, über die Exzesse der kommerziellen Kommunikation nachzudenken.

'Denke selbst. Autorität in Frage stellen'

Das Mad Magazine verkörpert denselben Geist. Begonnen ursprünglich als Horror-Comic, entwickelte sich die Zeitschrift zu einem satirischen Humor-Outlet, das Madison Avenue, scheinheilige Politiker und sinnlosen Konsum aufspießte.

Indem Mad seinen jugendlichen Lesern beibrachte, dass Regierungen lügen - und nur Trottel in Trottel verfallen -, untergrub er implizit und explizit den sonnigen Optimismus der Eisenhower- und Kennedy-Jahre. Seine Schriftsteller und Künstler haben sich über alle und alles lustig gemacht, die ein Monopol auf Wahrheit und Tugend beanspruchten.

„Das Leitbild der Redaktion war schon immer dasselbe:‚ Alle lügen dich an, auch Zeitschriften. Denke selbst. Befragungsbehörde, '”laut langjähriger Herausgeber John Ficarra.

Das war eine subversive Botschaft, besonders in einer Zeit, als die Fülle von Werbung und Propaganda des Kalten Krieges alles in der amerikanischen Kultur ansteckte. In einer Zeit, in der das amerikanische Fernsehen nur drei Netze übertrug und alternative Medienoptionen nur eingeschränkt konsolidierte, fiel Mads Botschaft auf.

Genauso wie Intellektuelle Daniel Boorstin, Marshall McLuhan und Guy Debord Mad begann, Kritik gegen dieses Medienumfeld zu üben, und tat dies auch - allerdings auf eine Art und Weise, die allgemein zugänglich, stolz idiotisch und überraschend raffiniert war.

Zum Beispiel sprach der implizite Existenzialismus, der in jedem „Spy v. Spy“ -Panel unter dem Chaos verborgen war, direkt mit dem Wahnsinn der Brinksmanship des Kalten Krieges. "Spy v. Spy" wurde vom kubanischen Exilanten Antonio Prohías konzipiert und gezeichnet und zeigte zwei Spione, die wie die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion die Doktrin von Gegenseitig zugesicherte Zerstörung. Jeder Spion war keiner Ideologie verpflichtet, sondern der völligen Auslöschung der anderen - und jeder Plan schlug letztendlich in ihrem Wettrüsten ins Nirgendwo fehl.

Mad Magazine ist fertig, aber sein Ethos ist wichtiger als je zuvor Mad spießte diejenigen auf, die die Menschen, die die Hebel der Macht kontrollierten, gedankenlos unterstützten. Jasperdo, CC BY-NC-SA

Die Karikatur hob die Irrationalität von sinnlosem Hass und sinnloser Gewalt hervor. In einem Aufsatz über die Notlage des Vietnamkriegs-SoldatenDer Literaturkritiker Paul Fussell schrieb einmal, dass US-Soldaten durch die Monotonie der Gewalt ohne Ende "zum sadistischen Wahnsinn verurteilt" wurden. So auch die Jungs von "Spy v. Spy".

Mit der Ausweitung der Glaubwürdigkeitslücke von Johnson zu Nixon wurde die Logik von Mads Kritik am Kalten Krieg relevanter. Die Auflage stieg. Der Soziologe Todd Gitlin, der zuvor Leiter der Studenten einer demokratischen Gesellschaft in den 1960-Ländern gewesen war, verdankte Mad, dass er eine wichtige Bildungsfunktion für seine Generation innehatte.

"In der Junior High und High School" schrieb er"Ich habe es verschlungen."

Einen Schritt zurück?

Und doch scheint diese gesunde Skepsis in den folgenden Jahrzehnten verflogen zu sein. Beide die Vorbereitungen für den Irak-Krieg und die Zustimmung zum karnevalsähnliche Berichterstattung unseres ersten Reality-TV-Star-Präsidenten scheint ein weitverbreitetes Versagen der Medienkompetenz zu beweisen.

Wir setzen uns immer noch mit dem Umgang mit dem Internet und der Art und Weise auseinander, wie es Informationsüberflutung, Filterblasen, Propaganda und, ja, gefälschte Nachrichten ermöglicht.

Die Geschichte hat jedoch gezeigt, dass wir zwar dumm und leichtgläubig sein können, aber auch lernen können, Ironie zu identifizieren, Heuchelei zu erkennen und uns selbst auszulachen. Und wir werden viel mehr darüber lernen, wie wir unsere kritischen Fähigkeiten einsetzen, wenn wir durch Humor entwaffnet sind, als wenn wir von Pedanten unterrichtet werden. Ein direkter Faden, der die Leichtgläubigkeit der Medienkonsumenten aufspießt, kann von Barnum über Twain über Mad bis „South Park“ bis The Onion verfolgt werden.

Während Mads Erbe weiterlebt, ist das heutige Medienumfeld polarisierter und diffuser. Es neigt auch dazu, viel zynischer und nihilistischer zu sein. Mad lehrte die Kinder humorvoll, dass Erwachsene ihnen Wahrheiten verheimlichten, und nicht, dass in einer Welt voller falscher Nachrichten der Begriff Wahrheit bedeutungslos war. Paradox informierte das verrückte Ethos; Im besten Fall könnte Mad beißend und sanftmütig, humorvoll und tragisch und rücksichtslos und liebenswert sein - alles zur gleichen Zeit.

Das ist die Sensibilität, die wir verloren haben. Deshalb brauchen wir mehr denn je Verkaufsstellen wie Mad.

Über den Autor

Michael J. Socolow, außerordentlicher Professor für Kommunikation und Journalismus, University of Maine

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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