Während Herman Melville 200 dreht, waren seine Arbeiten nie relevanter

Während Herman Melville 200 dreht, waren seine Arbeiten nie relevanter
Ein 1870-Porträt von Herman Melville, gemalt von Joseph Oriel Eaton. Houghton-Bibliothek

Abgesehen von amerikanischen Literaturkursen ist es unwahrscheinlich, dass heutzutage viele Amerikaner Herman Melville lesen.

Aber da Melville 200 am August 1 dreht, schlage ich vor, dass Sie einen seiner Romane in die Hand nehmen, weil seine Arbeit nie zeitgemäßer war. Dies ist der perfekte kulturelle Moment für eine weitere Wiederbelebung von Melville.

Die ursprüngliche Wiederbelebung von Melville begann genau vor einem Jahrhundert, nachdem Melvilles Werke einige 60-Jahre lang im Dunkeln gelegen hatten. Unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg Wissenschaftler empfanden seine Vision von sozialen Turbulenzen als unheimlich relevant.

Wieder konnte Melville den Amerikanern helfen, sich mit dunklen Zeiten auseinanderzusetzen - und nicht, weil er klassische Werke universeller Wahrheiten über Gut und Böse komponierte. Melville ist nach wie vor von Bedeutung, da er sich direkt mit den Aspekten des modernen amerikanischen Lebens befasst, die das Land im 21st-Jahrhundert weiterhin verfolgen.

Gemeinschaft finden

Melvilles Bücher beschäftigen sich mit einer Reihe von Themen, die heute relevant sind, von Rassenbeziehungen und Einwanderung bis hin zur Mechanisierung des Alltags.

Dies sind jedoch nicht die Werke eines hoffnungslosen Tragikers. Vielmehr war Melville ein entschlossener Realist.

Der typische Charakter von Melville ist depressiv und entfremdet, überwältigt von gesellschaftlichen Veränderungen. Aber er hält auch aus.

Letzten Endes, "Moby-Dick“Handelt von der Suche des Erzählers Ishmael, dem einzigen Überlebenden der Geschichte, aus Traumata einen Sinn zu machen und die menschliche Geschichte am Laufen zu halten.

Während Herman Melville 200 dreht, waren seine Arbeiten nie relevanter In "Moby Dick" sucht Ishmael Gemeinschaft und Abenteuer außerhalb der stultifizierenden Grenzen einer kapitalistischen Wirtschaft. Wikimedia Commons

Ishmael geht in erster Linie zur See, weil er eine besonders moderne Form der Angst empfindet. Er geht durch die Straßen Manhattans, um den Leuten den Hut abzudrehen, wütend, dass die Arbeiter wegen der einzigen verfügbaren Arbeitsplätze in der neuen kapitalistischen Wirtschaft „an Schalter gebunden, an Bänke genagelt, an Schreibtische gebunden“ sind. Das Walschiff ist kein Paradies, aber zumindest es gibt ihm die möglichkeit, mit menschen aller rassen auf der ganzen welt unter freiem himmel zu arbeiten.

Wenn die Besatzungsmitglieder in einem Kreis sitzen und Walspermaklumpen in Öl pressen, fassen sie sich an den Händen und entwickeln „ein überreiches, liebevolles, freundliches und liebevolles Gefühl“.

Dann gibt es Melvilles Roman “Redburn, “Eines der weniger bekannten Werke des Autors. Meistens handelt es sich um eine Geschichte der Ernüchterung: Ein junger Mann, der sich der Handelsmarine anschließt, um die Welt zu sehen, und in Großbritannien sind alles, was er findet, "Massen von schmutzigen Männern, Frauen und Kindern", die aus den Fabriken strömen. Der Erzähler wird von der zynischen Besatzung des Schiffes missbraucht und um seinen Lohn betrogen.

Seine harte Erfahrung erweitert jedoch sein Mitgefühl. Als er mit einigen irischen Familien, die vor der Hungersnot geflohen sind, nach New York segelt, bemerkt er:

„Lassen Sie uns auf dieses aufgeregte nationale Thema verzichten, ob eine solche Menge ausländischer Armer an unseren amerikanischen Ufern landen sollte; Lassen Sie uns mit dem einzigen Gedanken darauf verzichten, dass sie, wenn sie hierher kommen können, das Recht Gottes haben zu kommen. Denn die ganze Welt ist das Erbe der ganzen Welt. “

Melvilles Fall und Aufstieg

Bereits im November 1851, als „Moby-Dick“ veröffentlicht wurde, gehörte Melville zu den bekanntesten Autoren im englischsprachigen Raum. Aber sein Ruf begann nur wenige Monate später zu sinken, wenn ein Rückblick auf sein nächstes Buch"Pierre", Trug die Überschrift" Herman Melville Crazy. "

Diese Meinung war nicht untypisch. Von 1857, er hatte meistens aufgehört zu schreiben, sein Verlag war bankrott, und die Amerikaner, die seinen Namen noch kannten, hätten vielleicht gedacht, er sei institutionalisiert worden.

In 1919 - dem Jahr von Melvilles hundertjährigem Bestehen - kehrten die Gelehrten jedoch zu seiner Arbeit zurück. Sie fanden einen Verfasser von grimmigen, verwickelten Epen, der sich mit den sozialen Spannungen befasste, die letztendlich zum Bürgerkrieg führen würden.

Es ist einfach so passiert 1919 war ein Jahr von Arbeitskämpfen, Postbomben, wöchentlichen Lynchmorden und Rassenunruhen in 26-Städten. Es gab Razzien gegen Ausländer, Privatsphäre und bürgerliche Freiheiten, ganz zu schweigen von dem anhaltenden Trauma des Ersten Weltkriegs und der spanischen Grippepandemie.

In den folgenden drei Jahrzehnten - einer Ära, die die Weltwirtschaftskrise und den Zweiten Weltkrieg umfasste - wurde Melville heilig gesprochen und alle seine Werke wurden in populären Ausgaben nachgedruckt.

"Ich schulde Melville eine Schuld" schrieb Kritiker und Historiker Lewis Mumford"Weil mein Ringen mit ihm, meine Bemühungen, sein tragisches Lebensgefühl auszuloten, die besten Vorbereitungen waren, die ich hätte treffen können, um unserer heutigen Welt zu begegnen."

Warum Melville immer noch wichtig ist

Amerika hat es jetzt mit seinen eigenen dunklen Zeiten zu tun, die voller Vorahnung des Klimawandels, extremer Klassenspaltungen, rassistischer und religiöser Bigotterie, Flüchtlingskrisen, Massenerschießungen und nahezu konstanter Kriegsführung sind.

Gehen Sie zurück und lesen Sie Melville, und Sie werden passende Darstellungen von weißen Privilegien und Vergessenheit in „Benito Cereno. ”Melville malt den Konsumkapitalismus als ein ausgeklügeltes Betrugsspiel in“Der Vertrauensmann, "Während er Amerikas imperiale Ambitionen in"Typee" und "OmooEr war sogar inspiriert, sein Schweigen am Ende des Bürgerkriegs zu brechen und schreibe eine ernsthafte Bitte für "Wiederaufbau" und "Wiederaufbau".

"Diejenigen von uns, die die Sklaverei als atheistische Missetat immer verabscheuten", schrieb er, "freuen uns, dass wir uns dem jubelnden Chor der Menschheit anschließen, wenn er untergeht." Nun war es an der Zeit, Wege für alle zu finden, um miteinander auszukommen.

Sein 1866-Buch “Schlachtstücke", Obwohl voller bitterer Fragmente, hat einen letzten Abschnitt, der von idealistischen Substantiven dominiert wird: gesunder Menschenverstand und christliche Nächstenliebe, patriotische Leidenschaft, Mäßigung, Großzügigkeit des Gefühls, Güte, Freundlichkeit, Freiheit, Sympathie, Fürsorge, Freundlichkeit, gegenseitiger Respekt, Anstand, Frieden Aufrichtigkeit, Glaube. Melville versuchte die Amerikaner daran zu erinnern, dass es in Demokratien immer wieder notwendig ist, Gemeinsamkeiten zu finden.

Es ist nicht so, dass sich die Gesellschaft nicht ändert oder sollte; Veränderung und Kontinuität spielen sich auf überraschende und manchmal spannende Weise ab.

In dunklen Zeiten kann die Wiederentdeckung, dass Menschen sich fast immer schrecklichen Herausforderungen stellen mussten, starke Emotionen hervorrufen.

Vielleicht möchten Sie jemandem den Hut abschlagen. Sie könnten aber auch Lust haben, den Ishmaels der Welt einen sanften Druck auf die Hand zu geben.

Auf diese Weise können Sie möglicherweise dazu beitragen, die menschliche Geschichte am Laufen zu halten.Das Gespräch

Über den Autor

Aaron Sachs, Professor für Geschichte und Amerikanistik, Cornell University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Bücher von Herman Melville

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