Die Vergangenheit stinkt: Eine kurze Geschichte von Gerüchen und sozialen Räumen

Die Vergangenheit stinkt: Eine kurze Geschichte von Gerüchen und sozialen Räumen
'Living Mady Easy: Revolving Hat', ein satirischer Aufdruck mit einem Hut, der ein Spionageglas, eine Ohrtrompete, eine Ziggarre, eine Brille und eine Duftdose trägt, 1830, London. Willkommen Bilder CCBY, CC BY-SA

Ein sonniger Nachmittag in Paris. Ein unerschrockener Fernsehmoderator geht durch die Straßen und bittet Passanten, an einer Flasche zu riechen, die er in der Hand hält. Wenn sie es riechen, reagieren sie mit Ekel. Eine Frau spuckt sogar als Zeichen ihrer Abneigung auf den Boden. Was ist in der Flasche? Es gilt, wie uns gesagt wird, diePong de Paris“, Eine Komposition, die nach einer Pariser Straße aus dem 18. Jahrhundert riecht.

Die Interpretation vergangener Düfte, die wir im Fernsehen erhalten, möglicherweise beeinflusst von Patrick Süskinds scharfem Roman Parfüm, wird häufig von Beleidigungen dominiert.

Es ist eine Ansicht, die man nicht nur im Fernsehen, sondern auch in Museen findet. In England in York Jorvik Viking Center, Hampton Court Palaceund das Museum of Oxfordshire haben alle Gerüche in ihre Exponate integriert.

Der eine Geruch, der diese Versuche verbindet, die Vergangenheit neu zu riechen: Toiletten. Wikingertoiletten, eine georgianische Toilette und der stark urinhaltige und fäkale Geruch einer viktorianischen Straße, die alle in den obigen Beispielen enthalten sind, ziehen die Nadel des Ekels vom Mittelalter zur Moderne.

Die Folge solcher Darstellungen ist es, die Vergangenheit als einen duftenden Auftakt mit übelriechenden Geschäften und schlechten sanitären Einrichtungen in das saubere und angenehme Land der Moderne zu porträtieren.

Puh, was für ein Pong

Die Vermutung, dass Menschen, die nicht „wir“ sind, stinken, hat eine lange Geschichte. Es wird auf unsere Vorfahren genauso oft angewendet wie auf andere Länder, Völker oder Kulturen. Es ist kein Zufall, dass „Filthy Cities“ - eine englische Fernsehsendung - den Gestank des 18-Jahrhunderts in Frankreich hervorhob - auch im 18-Jahrhundert hatten die Engländer die Franzosen, ihre absolutistischen katholischen Feinde, mit dem Gestank von Knoblauch in Verbindung gebracht.


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Die Erzählung über das Toilettentraining ist eine einfache und verführerische Geschichte über „unsere“ Eroberung des Gestankes. Aber das "Pong de Paris" geht daneben. Zu beschäftigt damit, die Vergangenheit in einen Zirkus des Ekels für moderne Nasen zu verwandeln, bleibt die Frage unbeantwortet, wie es denen roch, die dort lebten. Neue historische Arbeit enthüllt eine komplexere Geschichte über vergangene Düfte.

Eine sorgfältige Untersuchung der Aufzeichnungen über Stadtverwaltung, Hygiene und Medizin ergab, dass die englischen Stadtbewohner des 18. Jahrhunderts nicht besonders von unhygienischen Gerüchen gestört wurden. Dies war zum Teil darauf zurückzuführen, dass sich die Menschen schnell an die Gerüche um sie herum gewöhnten, so dass sie ihre Anwesenheit nicht bemerkten.

Dank der wissenschaftlichen Untersuchungen von Luft und Gasen aus dem 18. Jahrhundert erkannten jedoch auch viele Georgier, dass schlechte Gerüche nicht so gefährlich waren wie bisher angenommen. In seinem Heimlabor der Polymath Joseph Priestley experimentierte an Mäusen, während andere wissenschaftliche Instrumente verwendeten, um die Reinheit der Luft auf Straßen und in Schlafzimmern zu messen. Die Schlussfolgerung war einfach: Geruch war kein verlässlicher Indikator für Gefahr.

Wissenschaftler und Sozialreformer Edwin Chadwick In 1846 wurde bekannt, dass „jeder Geruch… eine Krankheit ist“. Aber Geruch hatte in der Miasma-Theorie einen viel komplexeren Platz - die Idee, dass Krankheiten durch giftige Luft verursacht wurden - als oft angenommen. In der Tat, als die Cholera begann, ihre krankhafte Magie in den 1830s zu wirken, eine größere Anzahl von medizinischen Autoren hielt diesen Geruch nicht für Überträger von krankmachenden Atmosphären.

Gerüche landen aus einem von zwei Gründen im Archiv, das in den von Historikern verwendeten Quellen aufgezeichnet ist: Entweder sind sie ungewöhnlich (normalerweise anstößig) oder die Leute beschließen, ihnen besondere Aufmerksamkeit zu schenken. Ein Duft, der in den Tagebüchern, Briefen, Magazinen und in der Literatur des 18th-century England auftauchte, war jedoch Tabakrauch. Das 18-Jahrhundert brachte neue Ängste hinsichtlich des persönlichen Raums mit sich. Eine Beschäftigung mit Höflichkeit in der Öffentlichkeit wäre für Pfeifenraucher ein Problem.

Die Vergangenheit stinkt: Eine kurze Geschichte von Gerüchen und sozialen Räumen
Links ein modischer Zigarrenraucher und rechts ein weniger modischer Pfeifenraucher, c.1805. Eigene Sammlung

Tabak schnüffeln

Tabak war im 17. Jahrhundert in England populär geworden. Mitte des 18.Jahrhunderts begannen die Bedenken zu steigen. Frauen sollen den Geruch von Tabakrauch verabscheuen. Ein satirisches Gedicht erzählte die Geschichte einer Frau, die ihrem Ehemann das Rauchen verboten hatte, nur um die Wiederaufnahme zuzulassen - sie erkannte, dass ein kalter Truthahn ihn impotent gemacht hatte.

Neue gesellige Orte entstanden in Städten und Gemeinden mit dem Anwachsen von Provinztheatern, Versammlungsräumen und Vergnügungsgärten. In diesen geselligen Räumen war ein Korrespondent des Monatsmagazins, das in 1798 erwähnt wurde, "Smoaking [sic] eine vulgäre, tierische, unmoderne, abscheuliche Sache" und "würde in keinem vornehmen Teil der Welt leiden". Das Rauchen von Tabak wurde den Häusern, Raucherclubs und privaten männlichen Räumen überlassen.

Rauchwolken drangen in den persönlichen Raum der Menschen ein und setzten sie Atmosphären aus, die nicht von ihnen selbst gewählt wurden. Stattdessen wandten sich modische Nikotinsüchtige aus dem 18-Jahrhundert dem Schnupftabak zu. Trotz des Grunzens, Räusperns und Spuckens konnte Schnupftabak konsumiert werden, ohne die Menschen um Sie herum in eine saure Rauchwolke zu hüllen.

Das 18. Jahrhundert brachte moderne Debatten über das Rauchen und den öffentlichen Raum hervor heute noch bei uns. Die Tatsache, dass der Geruch von Tabakrauch die Archive dieser Zeit befleckt, ist natürlich metaphorisch ein Beweis für die neuen Ideen des persönlichen Raums, die sich in ihnen entwickelten.Das Gespräch

Über den Autor

William Tullett, Dozent für Geschichte, Anglia Ruskin University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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