Vor fünfzig Jahren drückte Jimi Hendrix 'Woodstock-Hymne die Hoffnungen und Ängste einer Nation aus

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Hendrix 'Version der Nationalhymne verband Ehrfurcht und Revolution. nelag0 / pixabay, CC BY

Jimi Hendrix 'legendäre Woodstock-Hymne, eine der kraftvollsten, sengenden Interpretationen der jemals aufgenommenen Nationalhymne, ist so gut wie nie passiert.

In seinen Erinnerungen schrieb Hendrixs Schlagzeuger Mitch Mitchell: zugelassen dass die Band "nicht geprobt hatte ... oder geplant hatte" The Star-Spangled Banner "in Woodstock zu machen."

Das Festival sollte am Sonntagabend zu Ende gehen, aber eine Reihe von Verspätungen, Staus und Regenfällen hatten das Abschlussset auf 9 verschoben: 00 am nächsten Tag. Hendrix hatte die Nacht zuvor nicht geschlafen.

Hendrix spielte an diesem Montagmorgen mehr als eine Stunde, bevor er seinen regulären Konzertschließer "Voodoo Child (Slight Return)" vorstellte.

"Vielen Dank und gute Nacht" sagte er, als die Band weiter jammte. "Ich möchte Frieden, ja, und Glück sagen."

Doch statt sein Set einzupacken, begann er mit seiner ikonischen Interpretation von Francis Scott Keys Song.


Hendrix spielte die Hymne als Zugabe.

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Fünfzig Jahre nachdem Hendrix in Woodstock „The Star-Spangled Banner“ aufgeführt hat, ist die Interpretation immer noch ein Beispiel für die politische Kraft der Musik. Es hat inspiriert mein eigenes Stipendium auf die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft der nationalen Hymne.

Was Hendrix 'Darstellung so bemerkenswert machte, war seine Fähigkeit, Protesthorror mit Patriotismus und Hoffnung zu verbinden.

Eine lebende, atmende Hymne

Erweckt durch den Heldentum der Soldaten, die den britischen Angriff auf Baltimores Fort McHenry während des 1812-Krieges abgewehrt haben, schrieb Francis Scott Key das Lied im September 1814. Mit einer bekannten MelodieDer Dichter des Anwalts komponierte einen neuen Satz von Texten, der zu der Melodie passte.

Im 19. Jahrhundert war es üblich, alte Lieder mit neuen Texten zu versehen, um Kommentare zu Politik und Kultur abzugeben - eine Tradition, die unter dem Namen bekannt ist Breitseitenballade. Bisher hat meine Recherche ungefähr 200-Songs identifiziert, die nach dem Titel „The Star-Spangled Banner“ geschrieben wurden. The abolitionist lyricOh sag, hörst du?Ist ein besonders starkes Beispiel.

In gewisser Weise setzte Hendrix diese Tradition fort und aktualisierte die Melodie, um etwas über die Welt um ihn herum zu sagen.

Anstatt jedoch die Worte zu ändern, veränderte Hendrix das musikalische Arrangement.

Die vielen Bedeutungen der Hymne abbauen

Einige mögen denken, dass Hendrix Woodstock Banner eine Improvisation vor Ort war. Aber er hatte tatsächlich über ein Jahr lang mit dem Song experimentiert und er würde die Hymne bis zu seinem frühen Tod im September 1970 weiter spielen.

Insgesamt Hendrix hat das Stück mindestens 70-mal aufgeführt, mit seinem letzten bekannten Auftritt, der fast ein Jahr nach Woodstock stattfindet - in Hawaii, am 1 August, 1970.

Hendrix bezeichnete seine Hymnen-Interpretationen manchmal als "This Is America", und seine Arrangements waren ebenso flexibel wie wirkungsvoll. Sie könnten drei Minuten oder sechseinhalb Minuten lang sein.

Hendrix baute auf der traditionellen Melodie auf und zeichnete ein Bild von patriotischem Stolz oder kommerzieller Korruption.

Hendrix wusste, wie man die Nation feiert. Zum Beispiel, seine Studioversion der Hymne ist ein patriotisches Feuerwerk voller überlappender Schichten der traditionellen Melodie. Es ist mit funkelnden Trillern, extra melodischen Passingtönen und extremen Oktavverschiebungen dekoriert.

Am anderen Ende des symbolischen Spektrums stehen seine Vier Hymnenwiedergaben, die er live im Winterland Ballroom von San Francisco aufgenommen hat im Oktober 1968. Sie beginnen mit dunklen, atmosphärischen Improvisationen, die von Mitchells explosiven Trommeln unterbrochen werden, und enthalten raue Zitate von TV-Werbe-Jingles und eine verzerrte, verstimmte Version der Melodie, die sich in der Civil War-Klage „Taps“ entwickelt.

Hendrix wusste auch, wie man die Hymne in die Luft jagt.

Horror mit Hoffnung verschmelzen

Woodstock war ein soziales Experiment - eine kulturelle Antwort auf ein Jahrzehnt des Protests und der Angst.

Auf der einen Seite gab es Amerikas Jugend, empört über Rassenungerechtigkeit und Krieg in Vietnam. Auf der anderen Seite gab es ein Establishment, das vor der sozialen Revolution Angst hatte: neue Einstellungen zu Sex, Drogen, Spiritualität, Rassengleichheit und Gemeinschaftsleben.

Diese Generationenkollision spitzte sich auf der Holzbühne zu, die auf Max Yasgurs Hof gebaut wurde.

Hendrix war ein unwahrscheinlicher Held der Gegenkultur. Er war eine Mischrasse, Rock-Ikone der in der 101st Airborne der US-Armee gedient hatteund verdiente sich als Fallschirmjäger seinen "Screaming Eagles" -Patch. Während er dem Militär entkam, um seine musikalische Karriere fortzusetzen, hatte er immer noch Freunde in Vietnam.

In seiner Woodstock-Hymne scheint Hendrix Explosionen, Maschinengewehre und eine heulende Notsirene zu imitieren - musikalische Bilder des Grauens.

Aber diese Abweichungen von der traditionellen Melodie zerlegen die Hymne nicht. Stattdessen spielt er Noten, die die Worte "Bomben platzen in der Luft" und "Raketen rot glänzen" betonen. Er beschreibt das Lied, anstatt es zu zerstören.

Hendrix spielt dann dieArmaturenMelodie, eine Melodie, die traditionell bei militärischen Beerdigungen aufgeführt wird, um das Opfer des Dienstes zu ehren.

Schließlich kehrt er zur traditionellen Hymnenmelodie zurück und bietet einen vollständigen und getreuen Abschluss des Songs. Er verweilt bei mehreren Wörtern und verlängert die Note, in der das Wort "frei" erklingt, für sechs volle Sekunden. Sein musikalisches Fazit scheint die optimistischen, wenn nicht triumphalen Themen des Festivals widerzuspiegeln.

Als 400,000 zu einem Konzert eintraf, das für höchstens die Hälfte der Teilnehmer gedacht war, drohte eine Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Mangel an Nahrungsmitteln, Wasser, Gas und medizinischer Versorgung, verbunden mit einem unpassierbaren Stau, von dem vorhergesagt wurde, dass er leiden würde, wenn nicht Gewalt. Doch die Gemeinde zog sich zusammen und eine vorübergehende Stadt entstand. Schlammflüsse machten eine Utopie unmöglich, aber die Teilnehmer hielten durch. Zusätzliches Essen wurde gespendet, freiwillige Ärzte der US-Armee und des Roten Kreuzes wurden mit dem Hubschrauber eingeflogen, Geduld und Frieden herrschten. Musik hielt die Welt gemeinsam.

Hendrix verwendete Keys Hymne, um das Amerika zu reflektieren, das er an diesem Wochenende in Woodstock erlebt hatte. Es war eine im Widerspruch versunkene Nation, aber auch eine Gemeinschaft, die in der Lage war, zusammenzuhalten.

Es war ein Schmerzensschrei und eine Vision von „Frieden, ja, und Glück“.

Über den Autor

Mark Clague, außerordentlicher Professor für Musikwissenschaft, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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