Im mittelalterlichen England war Magie eine Dienstleistungsbranche, die von Reichen und Armen gleichermaßen genutzt wurde

Im mittelalterlichen England war Magie eine Dienstleistungsbranche, die von Reichen und Armen gleichermaßen genutzt wurde
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Wenn Sie die Worte „mittelalterliche Magie“ hören, wird Ihnen das Bild einer Hexe in den Sinn kommen: alte, verschrottete Kronen, die sich über einem Kessel mit unaussprechlichen Zutaten wie Molchauge zusammensetzten. Oder Sie denken an Menschen, die von übereifrigen Priestern brutal verfolgt werden. Aber dieses Bild ist ungenau.

Zu Beginn war die Angst vor Hexerei - jemandes Seele an Dämonen zu verkaufen, um anderen Schaden zuzufügen - eher ein Phänomen der frühen Neuzeit als ein mittelalterliches Phänomen, das erst gegen Ende des 15.Jahrhunderts in Europa Einzug hielt. Diese Vision trübt auch die anderen magischen Praktiken im vormodernen England.

Magie ist ein universelles Phänomen. Jede Gesellschaft in jedem Alter In jeder Gesellschaft gibt es Menschen, die behaupten, die übernatürlichen Kräfte, die dahinter stecken, nutzen oder manipulieren zu können. Noch heute durchdringt Magie unser Leben auf subtile Weise - einige von uns haben Reize, die wir bei Prüfungen oder Interviews tragen, andere nicke einsamen Elstern zu, um Pech abzuwehren. Island hat eine staatlich anerkannter Elfenflüsterer, der behauptet, die übernatürlichen Kreaturen zu sehen, mit ihnen zu sprechen und mit ihnen zu verhandeln, von denen immer noch angenommen wird, dass sie in Islands Landschaft leben.

Während wir dies heute vielleicht als überaktive Einbildung oder als Fantasie abschreiben, galt Magie im Mittelalter allgemein als sehr real. Ein Zauber oder Zauber könnte das Leben eines Menschen verändern: manchmal zum Schlechten, wie bei Flüchen - aber ebenso, wenn nicht öfter, zum Besseren.

Man verstand, dass Magie in der Lage war, eine Reihe von Dingen auszuführen, von wunderbaren bis zu überraschend alltäglichen. Am weltlichen Ende waren Zaubersprüche in vielerlei Hinsicht kaum mehr als ein Werkzeug. Sie dienten dazu, verlorene Gegenstände zu finden, Liebe zu wecken, die Zukunft vorherzusagen, Krankheiten zu heilen und vergrabene Schätze zu entdecken. Auf diese Weise bot Magie Lösungen für alltägliche Probleme, insbesondere für Probleme, die mit anderen Mitteln nicht gelöst werden konnten.

Im mittelalterlichen England war Magie eine Dienstleistungsbranche, die von Reichen und Armen gleichermaßen genutzt wurde
Doppelte, doppelte Mühe und Ärger. Shaiith über Shutterstock.

Verbrechen der Beschwörung

Dies alles mag weit hergeholt klingen: Magie war gegen das Gesetz - und sicherlich würden die meisten Menschen es weder dulden noch daran glauben? Die Antwort ist in beiden Punkten nein. Magie wurde erst zum weltlichen Verbrechen Handle gegen Hexerei und Beschwörungen in 1542. Vorher galt es nur als moralisches Vergehen und wurde von der Kirche überwacht. Und wenn keine Magie eingesetzt wurde, um Schaden anzurichten - zum Beispiel versuchter Mord (siehe unten) -, war die Kirche nicht besonders besorgt. Oft wurde es einfach als eine Form von Aberglauben behandelt. Da die Kirche nicht befugt war, körperliche Bestrafungen zu verhängen, wurde Magie normalerweise mit Geldstrafen oder im Extremfall mit öffentlicher Buße und einem Zwang am Pranger bestraft.

Das mag heute totalitär klingen, aber diese Strafen waren weitaus leichter als die von säkularen Gerichten, bei denen Verstümmelung und Hinrichtung selbst bei geringfügigen Verbrechen eine Option waren. Magie wurde daher auf die Prioritätenliste der Strafverfolgungsbehörden gesetzt, was bedeutete, dass sie relativ frei praktiziert werden konnte - wenn auch mit einem gewissen Maß an Vorsicht.

Unter den Hunderten von Fällen von magischem Gebrauch, die in Englands kirchlichen Gerichtsakten aufbewahrt werden, gibt es eine Reihe von Aussagen, die besagen, dass die Zauber wirksam waren. In 1375 der Zauberer John Chestre prahlte, er habe 15 für einen Mann aus "Garlickhithe" (einem unbekannten Ort - möglicherweise eine Straße in einem Außenbezirk von London) erhalten.

Im mittelalterlichen England war Magie eine Dienstleistungsbranche, die von Reichen und Armen gleichermaßen genutzt wurde Magischer Kreis, nach einem Manuskript aus dem 15. Jahrhundert. Kieckhefer, Richard (1989). Magie im Mittelalter. Cambridge: Cambridge University Press.

Mittlerweile Agnes Hancock behauptete, sie könne Menschen heilen, indem sie ihre Kleidung segnete oder wenn ihre Patientin ein Kind wäre, sich mit Feen beraten (sie erklärt nicht, warum Feen eher geneigt wären, Kindern zu helfen). Obwohl die Gerichte dies ablehnten - ihr wurde befohlen, ihre Zaubersprüche zu unterbinden oder das Risiko einzugehen, wegen Ketzerei angeklagt zu werden, was ein schwerwiegendes Vergehen war -, zeigt Agnes 'Aussage, dass ihre Patienten normalerweise zufrieden waren. Soweit wir wissen, ist sie nicht mehr vor Gericht erschienen.

Magie durch königliches Patent

Jung und Alt, Arm und Reich zauberten. Weit davon entfernt, den Unterschichten vorbehalten zu sein, wurde es von einigen sehr mächtigen Leuten in Auftrag gegeben, manchmal sogar von der königlichen Familie. In einem Diffamierungsfall von 1390 wird Herzog Edmund de Langley - der Sohn von Edward III. Und Onkel von Richard II. - als besessen gemeldet einen Zauberer bezahlt um ihm zu helfen, einige gestohlene Silbergeschirr zu finden.

Unterdessen Alice Perrers - die Geliebte von Edward III. Im späten 14. Jahrhundert - soll angeblich einen Mönch eingesetzt haben, um den König mit Liebeszaubern zu erfüllen. Obwohl Alice ein spaltender Charakter war, war die Verwendung von Liebesmagie - wie sie zum Auffinden gestohlener Waren verwendet wurde - wahrscheinlich nicht überraschend. Eleanor CobhamDie Herzogin von Gloucester beschäftigte in 1440-41 auch eine listige Frau, um Liebesmagie auszuführen und ein Kind zu zeugen. Eleanors Einsatz von Magie geriet jedoch außer Kontrolle, als ihr vorgeworfen wurde, sie auch zur Verschwörung von Heinrichs VI. Tod zu verwenden.

In vielerlei Hinsicht war Magie nur ein Teil des Alltags: Vielleicht nicht etwas, das man offen zugeben würde - immerhin wurde es offiziell als unmoralisch angesehen -, aber dennoch als etwas offenes Geheimnis behandelt. Ein bisschen wie der heutige Drogenkonsum war Magie für die Menschen allgemein genug, um zu wissen, wo sie zu finden ist, und ihr Gebrauch wurde lautlos erkannt, obwohl sie verpönt waren.

Was die Leute betrifft, die Magie verkauft haben - oft bezeichnet alsschlaue Leute", Obwohl ich" Servicemagier "bevorzuge - sie behandelten ihr Wissen und Können als Ware. Sie kannten ihren Wert, verstanden die Erwartungen ihrer Kunden und lebten in einem Grenzbereich zwischen der Duldung aus Notwendigkeit und dem Verzicht auf das, was sie verkauften.

Als das Mittelalter in die frühe Neuzeit überging, wuchs der Glaube an teuflische Hexerei und es wurde eine stärkere Linie gegen die Magie gesetzt - sowohl von den Gerichten als auch in der zeitgenössischen Kultur. Seine Verwendung blieb jedoch weit verbreitet und überlebt immer noch in der Gesellschaft Sie uns bitte noch heute..Das Gespräch

Über den Autor

Tabitha Stanmore, Doktorandin, Studium der Frühen Neuzeit, Historisches Seminar, University of Bristol

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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