Die meisten Hexen sind Frauen, denn bei Hexenjagden ging es nur darum, die Machtlosen zu verfolgen

Die meisten Hexen sind Frauen, denn bei Hexenjagden ging es nur darum, die Machtlosen zu verfolgen
78 Prozent der Menschen, die im späten 17. Und frühen 18. Jahrhundert in Neuengland wegen Hexerei hingerichtet wurden, waren Frauen. Jef Thompson / Shutterstock.com

"Hexenjagd" - es ist ein gebraucht unterlassen alles verspotten Ermittlungen wegen Amtsenthebung und Ermittlungen wegen sexueller Übergriffe zu Vorwürfe der Korruption.

Wenn mächtige Männer Hexe weinen, reden sie im Allgemeinen nicht über grüngesichtige Frauen, die spitze Hüte tragen. Sie beziehen sich vermutlich auf die Hexenprozesse gegen Salem, als 19-Leute im Massachusetts des 17. Jahrhunderts wegen Hexerei hingerichtet wurden.

Die Verwendung von "Hexenjagd", um angeblich unbegründete Anschuldigungen zu entlarven, spiegelt jedoch ein Missverständnis der amerikanischen Geschichte wider. Hexenprozesse richteten sich nicht gegen die Mächtigen. Sie verfolgten die Randgruppen der Gesellschaft - insbesondere Frauen.

Zu reich, zu arm, zu weiblich

In meinem Wissenschaft über die dunkleren Aspekte der US-KulturIch habe recherchiert und geschrieben über zahlreiche Hexenprozesse. Ich unterrichte hier in Massachusetts einen College-Kurs, der sich mit dieser immer beliebten, aber häufig falsch interpretierten Periode in der Geschichte Neuenglands befasst.

Der vielleicht auffälligste Punkt bei Hexenprozessen, den Studenten schnell zu Gesicht bekommen, ist das Geschlecht. In Salem wurde 14 der 19-Leute während des katastrophalen Jahres von 1692 für schuldig befunden und für Hexerei hingerichtet waren Frauen.

In ganz New England, wo Hexenprozesse von 1638 bis 1725, Frauen, etwas regelmäßig stattfanden In den Reihen der Angeklagten und Hinrichteten gibt es weitaus mehr Männer als Männer. Laut der Autorin Carol F. KarlsenDer Teufel in Form einer Frau„78% der 344-mutmaßlichen Hexen in Neuengland waren weiblich.

Und selbst wenn Männer Vorwürfen der Hexerei ausgesetzt waren, lag dies typischerweise daran, dass sie in irgendeiner Weise mit beschuldigten Frauen in Verbindung gebracht wurden. Als Historiker John Demos hat festgestelltDie wenigen puritanischen Männer, die wegen Hexerei versucht wurden, waren meistens die Ehemänner oder Brüder von angeblichen weiblichen Hexen.


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Frauen hatten eine prekäre, meist machtlose Position innerhalb der zutiefst religiöse puritanische Gemeinschaft.

Die Puritaner dachten, Frauen sollten Babys bekommen, Kinder großziehen, das Leben im Haushalt führen und christliche Unterwürfigkeit gegenüber ihren Ehemännern demonstrieren. Wir erinnern uns an Eva und sie sündiger ApfelPuritaner glaubten auch, dass Frauen eher vom Teufel versucht würden.

Die meisten Hexen sind Frauen, denn bei Hexenjagden ging es nur darum, die Machtlosen zu verfolgen
Vielleicht lächelte sie nicht genug. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / Museum und Bibliothek der New York Historical Society

Machtlose Menschen

Als Richter, Richter und Geistliche setzten Männer die Regeln dieser frühen amerikanischen Gesellschaft durch.

Wenn Frauen ihre vorgeschriebenen Rollen verließen, wurden sie zu Zielpersonen. Zu viel Reichtum könnte sündige Gewinne widerspiegeln. Zu wenig Geld zeigte schlechten Charakter. Zu viele Kinder könnten auf einen Deal mit einem Teufel hinweisen. Zu wenige Kinder zu haben, war auch verdächtig.

Mary Webster aus Hadley, Massachusetts, war kinderlos verheiratet und auf die Nächstenliebe angewiesen, um zu überleben. Anscheinend war Webster nicht sanftmütig und dankbar genug für die Almosen, die sie erhielt: Sie entwickelte den Ruf, unangenehm zu sein.

Die Nachbarn von Webster beschuldigten sie der Hexerei in 1683, als sie ungefähr 60 Jahre alt war, und behaupteten, sie arbeite mit dem Teufel zusammen, um einheimisches Vieh zu verhexen. Bostons Assistentengericht, das Fälle von Hexerei leitete, erklärte sie für nicht schuldig.

Dann, ein paar Monate nach dem Urteil, erkrankte Philip Smith, einer der hochstehenden Nachbarn von Webster. Bestürzte Bewohner beschuldigten Webster und versuchten sie aufzuhängen, angeblich um Smiths Qualen zu lindern.

Smith ist trotzdem gestorben. Webster überlebte jedoch den Hinrichtungsversuch - sehr zum Schrecken ihrer Nachbarn, wie ich mir vorstellen kann.

Die angeklagte Hexe Mary Bliss Parsons aus Northampton, Massachusetts, war das Gegenteil von Webster. Sie war die Frau des reichsten Mannes der Stadt und Mutter von neun gesunden Kindern.

Aber die Nachbarn fanden, dass Parsons eine "Frau mit gewaltsamen Reden und dominanten Verhaltensweisen" ist, so der Historiker James Russell Trumbull schrieb in seiner 1898-Geschichte von Northampton. In 1674 wurde sie wegen Hexerei angeklagt.

Auch Parsons wurde freigesprochen. Schließlich zwangen fortgesetzte Hexengerüchte die Familie Parsons, sich in Boston niederzulassen.

Bleib in der Schlange, Frau

Vor Salem führten die meisten Hexenprozesse in Neuengland zum Freispruch. Demos zufolge dokumentierte 93 Hexenprozesse, die vor Salem stattfanden, 16 "Hexen" wurden hingerichtet.

Die Angeklagten blieben jedoch selten straffrei.

In seinem 2005-BuchFlucht aus Salem"Richard Godbeer untersucht den Fall von zwei Connecticut-Frauen - Elizabeth Clawson aus Stamford und Mercy Disborough aus Fairfield -, die beschuldigt werden, ein Dienstmädchen namens Kate Branch bezaubert zu haben.

Beide Frauen seien „zuversichtlich und entschlossen, bereit, ihre Meinung zu äußern und sich zu behaupten, wenn sie gekreuzt werden.“ Clawson wurde nach fünf Monaten Gefängnis für nicht schuldig befunden. Disborough blieb fast ein Jahr lang inhaftiert, bis sie freigesprochen wurde.

Beide mussten die mit ihrer Inhaftierung verbundenen Bußgelder und Gebühren zahlen.

Die meisten Hexen sind Frauen, denn bei Hexenjagden ging es nur darum, die Machtlosen zu verfolgen
Für puritanische Frauen gab es so viele Möglichkeiten, sich der Hexerei beschuldigen zu lassen. Everett Historische / Shutterstock.com

Frau gegen Frau

Die meisten Puritaner, die behaupteten, Opfer der Hexerei zu sein, waren ebenfalls weiblich.

In den berühmten Hexenprozessen in Salem waren die Menschen, die von einer ungeklärten Staupe in 1692 „geplagt“ wurden, allesamt Teenager-Mädchen.

Zunächst gaben zwei Mädchen aus dem Haushalt von Reverend Samuel Parris an, von unsichtbaren Gespenstern gebissen, eingeklemmt und gestochen worden zu sein. Bald berichteten andere Mädchen über ähnliche Gefühle. Einige warfen Anfälle und schrien, dass sie schreckliche Gespenster sahen.

Einige haben vorgeschlagen, dass die Mädchen ihre Symptome vortäuschten. Der Bostoner Kaufmann und Historiker Robert Calef nannte sie in einem 1700-Buch „gemeine Varlets"

Arthur Millers Stück "The Crucible" besetzt auch eines der Salem-Mädchen als Bösewicht. Sein Stück zeigt Abigail - die im wirklichen Leben ein Mädchen von 11 war - als manipulative 16-Jährige, die eine Affäre mit einem verheirateten Mann führt. Um seine Frau aus dem Weg zu räumen, wirft Abigail Hexerei vor.

Nichts in den historischen Aufzeichnungen deutet auf eine Affäre hin. Aber Millers Stück ist so weit verbreitet, dass unzählige Amerikaner nur diese Version von Ereignissen kennen.

Systematische Unterdrückung

Andere Geschichten aus Salem geben Tituba die Schuld versklavte Frau im Haushalt des Reverend Samuel Parris, um den einheimischen Mädchen Hexerei beizubringen. Tituba gestand, in 1692 „das Buch des Teufels unterschrieben zu haben“, und bestätigte damit die schlimmsten Befürchtungen der Puritaner, dass der Teufel aktiv rekrutierte.

Aber angesichts ihrer Position als versklavte Person und farbige Frau ist es fast sicher, dass Titubas Geständnis wurde gezwungen.

Aus diesem Grund ging es in Hexenprozessen nicht nur um Anschuldigungen, die heute unbegründet erscheinen. Es ging auch um ein Justizsystem, das örtliche Missstände zu Kapitaldelikten eskalierte und eine unterworfene Minderheit ansprach.

Frauen waren sowohl die Opfer als auch die Angeklagten in dieser schrecklichen amerikanischen Geschichte, Opfer einer Gesellschaft, die von mächtigen Männern gegründet und kontrolliert wurde.

Über den Autor

Bridget Marshall, Associate Professor für Englisch, Universität von Massachusetts Lowell

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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