Warum Plagen in antiken griechischen Erzählungen einer schlechten Führung folgen

Plagen folgen schlechter Führung in antiken griechischen Geschichten Eine Szene aus einer Inszenierung des antiken griechischen Klassikers "Ödipus Rex" von 1911. Imagno / Getty Images

Im fünften Jahrhundert v. Chr. Beginnt der Dramatiker Sophokles “Ödipus Tyrannos"Mit dem Titelcharakter, der darum kämpft, die Ursache einer Pest zu identifizieren, die seine Stadt heimgesucht hat, Theben. (Spoiler Alarm: Es ist seine eigene schlechte Führung.)

Als jemand, der über frühgriechische Poesie schreibt, verbringe ich viel Zeit damit, darüber nachzudenken, warum ihre Aufführung für das alte Leben so wichtig war. Eine Antwort ist, dass Epos und Tragödien alten Geschichtenerzählern und Publikum geholfen haben, das menschliche Leiden zu verstehen.

Aus dieser Perspektive fungierten die Seuchen als Grundlage für ein noch wichtigeres Thema im alten Mythos: die Intelligenz eines Führers. Zu Beginn der „Ilias“ zum Beispiel der Prophet Calchas - der die Ursache von a kennt neuntägige Pest - wird als jemand gelobt “Wer weiß, was ist, was sein wird und was vorher passiert ist"

Diese Sprache nimmt eine Hauptkritik an Homers legendärem König Agamemnon vorweg: Er weiß es nicht “das Vorher und das Nachher"

Die Epen erinnern ihr Publikum daran, dass Führungskräfte in der Lage sein müssen, auf der Grundlage der Ereignisse in der Vergangenheit für die Zukunft zu planen. Sie müssen Ursache und Wirkung verstehen. Was hat die Pest verursacht? Könnte es verhindert worden sein?

Plagen folgen schlechter Führung in antiken griechischen Geschichten Zeus, der oberste griechische Gott, der die Tendenz der Menschen beklagte, Leiden auf sich zu ziehen. Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

Rücksichtslosigkeit der Menschen

Mythen helfen ihrem Publikum, die Ursachen der Dinge zu verstehen. Wie narrative Theoretiker mögen Mark Turner und Spezialisten für Gedächtnis wie Charles Fernyhough betonen, Menschen lernen, sich aus Geschichten und Konzepten von Ursache und Wirkung in der Kindheit zu verhalten. Die lineare Abfolge von vorher, jetzt und nachher kommuniziert die Beziehungen zwischen den Dingen und wie wir als Menschen unsere eigene Verantwortung in der Welt verstehen.


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Pestgeschichten bieten Schauplätze, in denen das Schicksal die menschliche Organisation an ihre Grenzen treibt. Menschliche Führer sind fast immer entscheidend für die kausale Abfolge, wie Zeus in Homers „Odyssee“ bemerkt und sagt, wie ich es übersetzt habe: „Die Menschen beschuldigen die Götter immer für ihr Leiden / aber sie erfahren aufgrund ihres Schicksals Schmerzen, die über ihr Schicksal hinausgehen eigene Rücksichtslosigkeit. "

Die Probleme, die Menschen verursachen, gehen über bloße Plagen hinaus: Der Dichter Hesiod schreibt, dass der oberste griechische Gott, Zeus, seine Missbilligung für schlechte Führer gezeigt hat, indem er sie damit belastet hat militärische Misserfolge sowie Pandemien. Die Folgen menschlichen Versagens sind ein Refrain in der alten Kritik an Führern mit oder ohne Plagen: Die „Ilias“ beschreibt zum Beispiel Herrscher, die „ruinieren ihre Leute durch Rücksichtslosigkeit. ” Die "Odyssee" formuliert es als "böse Hirten ruinieren ihre Herden"

Plagen folgen schlechter Führung in antiken griechischen Geschichten Eine Pest in Athen. J. Fittler nach M. Sweerts / Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

Verheerende Krankheit

Seuchen waren in der Antike weit verbreitet, aber nicht alle wurden den Führern angelastet. Wie andere Naturkatastrophen wurden sie häufig den Göttern angelastet.

Aber auch Historiker wie Polybius im zweiten Jahrhundert vor Christus und Livius im ersten Jahrhundert vor Christus berichten häufig von Epidemien, die Armeen und Menschen in Sümpfen oder Städten mit schlechten sanitären Einrichtungen treffen. Philosophen und Ärzte suchten auch nach rationalen Ansätzen - das Klima beschuldigen, oder Umweltverschmutzung.

Als der Historiker Thukydides erzählt, wie eine Pest mit angeblichen Ursprüngen in Äthiopien 430 v. Chr. Athen traf, er beschreibt anschaulich Patienten mit plötzlich hohem FieberKurzatmigkeit und eine Reihe von kranken Entladungen. Diejenigen, die die Krankheit überlebten, hatten solch delirantes Fieber ertragen, dass sie sich vielleicht nicht mehr daran erinnern konnten.

Athen als Staat war nicht darauf vorbereitet, sich der Herausforderung dieser Pest zu stellen. Thukydides beschreibt die Sinnlosigkeit jeder menschlichen Reaktion: Appelle an die Götter und die Arbeit von Ärzten - die in Scharen starben - waren ebenso nutzlos. Die Krankheit verursachte Chaos, weil die Athener innerhalb der Stadtmauern versammelt waren, um die spartanischen Armeen während des Peloponnesischen Krieges abzuwarten.

Trotz der schrecklichen Natur der Pest besteht Thukydides darauf, dass das Schlimmste die Verzweiflung war, die die Menschen vor Angst und dem „Schrecken vor Menschen, die wie Schafe sterben"

Kranke Menschen starben an Vernachlässigung, an Mangel an angemessenem Schutz und an Krankheiten, die sich durch unsachgemäße Bestattungen in einer unvorbereiteten und überfüllten Stadt ausbreiteten, gefolgt von Plünderungen und Gesetzlosigkeit.

Athen, das als Festung gegen seine Feinde errichtet wurde, brachte sich selbst in den Ruin.

Plagen folgen schlechter Führung in antiken griechischen Geschichten Der spartanische General Lysander befiehlt, die Mauern von Athen im Rahmen der Kapitulation Athens vor Sparta zu zerstören. Die illustrierte Geschichte der Welt / Wikimedia Commons

Aus menschlichen Fehlern einen Sinn machen

Aus den Pestberichten herausgelassen werden die Namen der Massen, die in ihnen starben. Homer, Sophokles und Thukydides erzählen uns, dass Massen gestorben sind. Aber Plagen in alten Erzählungen sind normalerweise der Anfang und nicht das Ende der Geschichte. Eine Pest hat den Trojanischen Krieg nicht gestoppt, Ödipus 'Söhne nicht daran gehindert, einen Bürgerkrieg zu führen, und den Athenern nicht genügend Gründe gegeben, Frieden zu schließen.

Für Jahre nach den Verwüstungen der Pest litt Athen immer noch unter Kämpfen, giftiger Politik und selbstsüchtigen Führern. Die Volkspolitik führte zu einer Katastrophe Sizilianische Expedition von 415 v. Chr., Tausende von Athenern tötend - aber dennoch überlebte Athen.

Ein Jahrzehnt später brachen die Athener erneut in zivile Fraktionen ein und verfolgten schließlich ihre eigenen Generäle nach einem Seesieg in 406 v. Chr. In Arginusae. 404 v. Chr. Besiegte Sparta nach einer Belagerung Athen. Aber wie wir aus dem griechischen Mythos lernen, waren es wieder wirklich Athens Führer und Menschen, die sich selbst besiegten.

Über den Autor

Joel Christensen, außerordentlicher Professor für klassische Studien, Brandeis University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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