Wie Coronavirus die Amerikaner daran erinnert, dass das Streben nach Glück mit dem kollektiven Gut verbunden ist

Wie Coronavirus die Amerikaner daran erinnert, dass das Streben nach Glück mit dem kollektiven Gut verbunden ist Menschen üben soziale Distanzierung, indem sie während einer Pressekonferenz in Washington DC auseinander stehen AP Foto / Jacquelyn Martin

Im Kern die Vereinigten Staaten Declaration of Independence argumentiert, dass alle Menschen "unveräußerliche Rechte" haben. Dazu gehören das Recht auf „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“.

Diese Rechte gelten für alle Menschen und kann nicht verschenkt werden.

Darüber hinaus heißt es in der Erklärung: "Um diese Rechte zu sichern, werden Regierungen unter Männern eingesetzt." Mit anderen Worten, das Hauptziel der Regierung besteht darin, den Bürgern die Möglichkeit zu geben, diese Rechte auszuüben. das Recht, allein gelassen zu werden und frei zu sein, um ihre eigene Vorstellung von Glück zu verfolgen.

Diese Ideen - dass alle Menschen das Recht haben, ihr eigenes Interesse frei zu verfolgen, und dass die Regierung sich in erster Linie mit der Verteidigung dieses Rechts befasst - zeigen, dass die Vereinigten Staaten philosophisch gesehen eine sehr liberale Gesellschaft sind.

Ich habe Fragen zur amerikanischen politischen Philosophie recherchiert, seit ich in den 1990er Jahren als Doktorand Sozialethik studierte, und diese Fragen beschäftige mich immer noch mit meiner Forschung. Mit dem Aufkommen der Coronavirus-Pandemie hat sich insbesondere eine Frage als Front und Zentrum herausgestellt:

Ist eine Gesellschaft, die auf liberalen Prinzipien beruht, in der Lage, sich zu bewahren, wenn sie einer existenziellen Bedrohung wie der Coronavirus-Pandemie ausgesetzt ist?

Ist der Liberalismus unzureichend?

Mit dem Ende des Kalten Krieges wurde der Kommunismus im sowjetischen Stil auf das verbannt, was Präsident Ronald Reagan „der Aschehaufen der Geschichte. ” Mehrere Länder im ehemaligen Sowjetblock und auf der ganzen Welt nahm die Ideale der Bürgerrechte, des freien Unternehmertums und der demokratischen Gleichheit an.


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Diese Dominanz des westlichen Liberalismus spiegelte sich auch in der amerikanischen politischen Philosophie wider. In den 70er und 80er Jahren mögen politische Theoretiker Joseph Raz, Robert Nozik und John Rawls alle versuchten zu verfeinern die Merkmale und Implikationen des liberalen Denkens.

Zum Beispiel argumentierte John Rawls, meiner Meinung nach der wichtigste amerikanische politische Philosoph dieser Zeit, dass die liberale Gesellschaft so viel Freiheit und möglichst gleichmäßige Verteilung der Ressourcen wie möglich erfordert. Eine Ungleichheit oder Einschränkung der Rechte war nur dann akzeptabel, wenn es der Gesellschaft besser ging.

Aber weder Rawls noch einer dieser bedeutenden Theoretiker stellten die Idee in Frage, dass der Liberalismus der beste Weg sei, die Gesellschaft zu organisieren.

In der Tat Politikwissenschaftler Francis Fukuyama berühmt dafür, dass der Liberalismus das sagt Die Frage, wie Menschen zusammenleben sollen, war praktisch vorbei.

Zu dieser Zeit tauchte aber auch eine Gruppe von Gelehrten auf, die die Genügsamkeit des Liberalismus in Frage stellten. Politische Philosophen Michael Sandel Charles Taylor und Soziologe Amitai Etzioni alle wurden identifiziert als Kommunitarier.

Sie teilten die Überzeugung, dass individuelle Rechte keine ausreichende Grundlage für den Aufbau und die Aufrechterhaltung einer guten Gesellschaft darstellen. Die Kommunitarier stimmten Aristoteles 'berühmtem Satz zu: Menschen sind „politische Tiere. ” Mit anderen Worten, die Gesellschaft ist mehr als nur eine Ansammlung von Individuen.

Es geht nicht um individuelle Rechte

Diese philosophische Debatte ist meiner Ansicht nach plötzlich wieder sehr relevant.

Wie Coronavirus die Amerikaner daran erinnert, dass das Streben nach Glück mit dem kollektiven Gut verbunden ist Die Leute warten in der Schlange vor einem Lebensmittelgeschäft in Spring, Texas. AP Foto / David J. Phillip

Während sich das Coronavirus ausbreitet, scheinen sich Appelle über soziale Distanzierung, Händewaschen und dergleichen in erster Linie auf das Eigeninteresse des Einzelnen zu konzentrieren, nicht krank zu werden.

Solche Appelle scheinen gut zum Liberalismus und seiner Ausrichtung auf individuelle Rechte zu passen.

Gleichzeitig zeigt die Pandemie, dass solche Appelle nicht ausreichen. Vor wenigen Tagen bot beispielsweise das Today's Parent Magazine das folgenden Rat darüber, wie man mit Kindern über das Coronavirus spricht und sich die Hände wäscht: „Versichern Sie ihnen, dass Kinder nicht ernsthaft krank werden, aber andere Menschen in der Gesellschaft sind anfälliger und können diese kleine Sache tun, um anderen zu helfen, zu bleiben gesund."

Die Daten sind immer noch lückenhaft, aber es scheint, dass für junge Menschen die Sterblichkeitsrate aus dem Coronavirus unterscheidet sich nicht wesentlich von der saisonalen Grippe. Trotzdem können sie das Virus auf diejenigen übertragen, die anfälliger sind - insbesondere auf ältere Menschen und Personen mit zugrunde liegenden Gesundheitszuständen.

Ebenfalls, Die Menschen werden aufgefordert, keine Händedesinfektionsmittel und chirurgischen Masken aufzuladen. Beides ist nicht unbedingt erforderlich, um die durchschnittliche Person davon abzuhalten, sich mit dem Virus zu infizieren.

Aber sie könnten für andere sehr hilfreich sein - zum Beispiel müssen Angehörige der Gesundheitsberufe von ihren Patienten Masken tragen, damit sie nicht infiziert werden. Aufgrund ihrer wiederholten Interaktion mit denselben kranken Menschen benötigen sie auch häufiger das Händedesinfektionsmittel.

Verpflichtungen untereinander

Diese Krise macht nur allzu deutlich, dass es nicht ausreicht, das eigene Interesse zu verfolgen. Während jeder von uns das gesetzliche Recht hat, so viel Händedesinfektionsmittel wie möglich zu kaufen, ist das Wohlergehen anderer und der Gesellschaft selbst gefährdet, wenn dies alles ist, woran wir denken.

Wie die Kommunitarier vor 30 Jahren müssen die Amerikaner die Idee in Frage stellen, dass jeder nur sein eigenes Glück als Individuum verfolgt. Wenn wir in der Gesellschaft zusammenleben, sind wir voneinander abhängig. Und deshalb haben wir Verpflichtungen zueinander.

Über den Autor

Christopher Beem, Geschäftsführer des McCourtney Institute of Democracy, Co-Moderator des Democracy Works Podcast, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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