3 Krisenführungslektionen von Abraham Lincoln

3 Krisenführungslektionen von Abraham Lincoln Ein Treffen von Präsident Abraham Lincoln und seinem Kabinett. Internet-Bucharchiv / Flickr

Im März 1861, als Abraham Lincoln als Präsident eingesetzt wurde, standen die Vereinigten Staaten vor ihrer größten Krise: ihrer plötzlichen und unerwarteten Auflösung. Sieben der damals 31 Staaten hatten bereits für den Austritt gestimmt aus der Union.

Was er in den folgenden Monaten und Jahren tat, machte einen so großen Unterschied in der Geschichte, dass David M. Potter, ein bedeutender Historiker des Südens, vor Jahren zu dem Schluss kam, dass Lincoln und der konföderierte Präsident Jefferson Davis dies getan hätten irgendwie Jobs getauschthätte die Konföderation ihre Unabhängigkeit gesichert.

Der militärische Sieg der Union im Bürgerkrieg war nicht unvermeidlich. Ein anderer, geringerer Führer könnte einen Kompromiss mit dem Süden akzeptiert haben. Wie ich in meinem Buch diskutiere “Kolossale Ambitionen: Konföderierte Planung für eine Welt nach dem BürgerkriegDie Konföderierten versuchten während des gesamten Konflikts, ein friedliches Zusammenleben zwischen einer unabhängigen Sklavenhalterrepublik und den Vereinigten Staaten auszuhandeln.

Trotz dieser Bemühungen und der Beharrlichkeit gegen einen entschlossenen Militärfeind hinterließ Lincoln drei bemerkenswerte Lektionen über Führung: Als er auf heimischem Boden gegen einen tödlichen Feind kämpfte, verwaltete er fachmännisch Spitzenpolitiker; gut mit den Menschen verwandt; und befasste sich klar mit dem Militär als Oberbefehlshaber.

Umgang mit politischen Verbündeten - und Feinden

Lincoln baute und leitete ein Kabinett von großer Stärke, indem er Dissens entgegenkam. Er schloss ein die beiden Männer, die seine Rivalen gewesen waren für die Nominierung des Präsidenten der Republikanischen Partei im Jahr 1860 William H. Seward und Edward Bates. Er suchte Rat in militärischen Angelegenheiten mit tägliche Briefings von seinem kommandierenden General, Winfield Scott. Er bat auch um Beiträge zu politischen Fragen - einschließlich solcher, die ebenso wichtig sind wie die Ausarbeitung und Veröffentlichung des Emanzipationserklärung.

Obwohl er Meinungsverschiedenheiten begrüßte, entging er nicht der Verantwortung. Am 1. April 1861 schlug Seward vor verschiedenen europäischen Mächten den Krieg erklären als Versuch, das Land wieder zu vereinen. Ein Teil der Idee bestand darin, Seward für den Krieg verantwortlich zu machen und den Präsidenten effektiv zu einem zeremoniellen Aushängeschild über dem Kampf zu machen.

Die Antwort des Präsidenten war stark: Wenn es einen Krieg geben würde, würde er ihn führen: „Ich stelle fest, dass dies getan werden muss, Ich muss es tun."


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Lincoln ging auch geschickt mit Konflikten um, die von selbst wichtigen Kollegen präsentiert wurden. Beim Finanzminister Salmon P. Chase, geplant, um Lincolns Nominierung zu bestreiten zur Wiederwahl im Jahr 1864 der Präsident elegant nominiert sein Rivale, Oberster Richter der Vereinigten Staaten zu sein, entfernte ihn von politischen Wettbewerben.

3 Krisenführungslektionen von Abraham Lincoln Präsident Lincolns Cottage im Rock Creek Park, jetzt auf dem Gelände des Soldiers Home in Washington, DC. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Mit den Menschen verbinden

Lincoln war ebenso geschickt im Umgang mit der Öffentlichkeit, nachdem er in seiner 30-jährigen Karriere als politischer Wahlkampf in Illinois eine sorgfältig ausgearbeitete Gewöhnlichkeit entwickelt hatte. Dazu gehörte, den Ruf der Barrierefreiheit zu pflegen. Wie die Filmzuschauer in Steven Spielbergs 2012er Film „Lincoln“ sahen, stand sein Weißes Haus allen Besuchern und Petenten offen.

Auf den täglichen Fahrten des Präsidenten zu und von seinem Lieblingssommerurlaub in Washington, das Haus in Rock CreekEr kam an Soldatenkrankenhäusern und Schmuggellagern vorbei, in denen sich afroamerikanische Flüchtlinge aus dem Süden versammelten. Der Dichter und Kriegskrankenschwester Walt Whitman war Zeuge von Lincolns "Augen, immer für mich mit einer tiefen latenten Traurigkeit im Ausdruck". sein Bewusstsein für die Schwere der Krise projizierenund seine Ehrlichkeit und Demut.

In Lincolns Beruhigung des Volkes übermittelte er eine breitere Botschaft über den Zweck des Krieges: In einer von Aristokratien und Monarchien dominierten Welt der Mitte des 19. Jahrhunderts war es nur in den Vereinigten Staaten möglich, dass ein Mann mit einem so bescheidenen Hintergrund dies tat zum Staatsoberhaupt aufsteigen. Seiner Ansicht nach gefährdete der Aufstand der Sklavenhalter das Überleben dieses Experiments in Bezug auf Demokratie und soziale Mobilität.

Daher verwendete er in seinen großen Reden vertraute Wörter und Redewendungen aus Shakespeare und der Bibel, um den Kampf gegen den Krieg sowohl als heilige Mission, zur Erreichung der Ziele Gottes als auch als universellen, ideologischen Imperativ darzustellen: die republikanische Selbstverwaltung für die USA zu retten Welt. Die Emanzipation würde dieses Ziel fördern: zum Abschluss des Gettysburg AdresseLincoln hoffte, "dass diese Nation unter Gott eine neue Geburt der Freiheit haben wird - und dass die Regierung des Volkes durch das Volk für das Volk nicht von der Erde zugrunde gehen wird."

3 Krisenführungslektionen von Abraham Lincoln Präsident Lincoln und wichtige Militärführer trafen sich 1862 in der Nähe des Schlachtfeldes von Antietam. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Management des Militärs

Lincolns ultimativer Erfolg als Führer während des Bürgerkriegs hing von seiner Beziehung zur Armee ab, insbesondere zu ihren Kommandanten.

Der vorherige US-Krieg, der mexikanische Krieg von 1846-1848, war von beunruhigt worden Das Misstrauen von Präsident James Polk der politischen Ambitionen seiner Top-Generäle. Lincoln versuchte, diesen Konflikt zu vermeiden, indem er geduldig war und sich auf den Umgang mit Militärführern konzentrierte.

Lincoln verstand, dass er und seine Generäle alle mit Umständen zu tun hatten, die weit über alles hinausgingen, worauf sie durch ihre Ausbildung und Erfahrung vorbereitet waren. Die meisten früheren Karrieren der Generäle hatten gegen Indianer gekämpft. Selbst im mexikanischen Krieg - in dem seine Generäle in niedrigeren Rängen gedient hatten - hatte die Anzahl der Soldaten in einem Kommando höchstens einige Tausend betragen. Zur gleichen Zeit kannte Lincoln auch die Konföderierten unter den gleichen Nachteilen gearbeitet.

Jetzt waren diese Kommandeure plötzlich dafür verantwortlich, Armeen von über 100,000 Mann gegen einen ganz anderen Feind zu manövrieren. In diesem verwirrenden Kontext war Lincolns Botschaft an seine Kommandeure einfach: Konzentrieren Sie sich auf das militärische Ziel die Armeen der Konföderation zu zerstören und ihn die Politik ausarbeiten zu lassen.

Lincoln überstimmte Generäle, die sich in die Politik verirrten. Im Juli 1862 reagierte George B. McClellan auf seine Niederlage in den Sieben-Tage-Schlachten außerhalb von Richmond, indem er den Präsidenten aufforderte, die Emanzipationsbewegungen einzustellen und sogar umzukehren, und erklärte: „Militärische Macht sollte nicht erlaubt sein sich in die Beziehungen der Knechtschaft einmischen. “ Lincolns Antwort war zweifach: Er schickte eine knappe Nachricht Er forderte den General auf, wieder in die Offensive zu gehen, und teilte dem Kabinett mit, dass er das ausstellen werde Vorläufige Emanzipationserklärung.

Nachdem der Präsident einen General gefunden hatte, der sich seinem Ziel verschrieben hatte, die konföderierten Armeen zu besiegen - Ulysses S. Grant -, ernannte er ihn zum Chef aller Armeen der Union und überließ ihm dann die Kampfplanung.

"Die Einzelheiten Ihrer Pläne kenne ich weder oder möchte sie wissenLincoln gestand Grant Mitte 1864 am Vorabend einer entscheidenden Kampagne gegen die Armee von Robert E. Lee in Nord-Virginia, die wahrscheinlich den Krieg entscheiden würde - und vielleicht auch Lincolns eigene Wiederwahlchancen.

Trotz der Schwere der Krise in den Vereinigten Staaten wollte Lincoln sein absolutes Vertrauen in den Mann vermitteln, den er zum ersten Generalleutnant seit George Washington befördert hatte. "Sie sind wachsam und eigenständig", versicherte er Grant, "und zufrieden damit möchte ich Ihnen keine Einschränkungen oder Einschränkungen auferlegen."

Letztendlich engagierte Lincoln erfolgreich politische Rivalen, Generäle und das Volk, um die Sache der Union zu unterstützen und den Bürgerkrieg zu gewinnen. Um diese große Aufgabe zu erfüllen, musste der Präsident gleichzeitig klare Autoritätslinien für seine Umgebung inspirieren, delegieren und festlegen.

Über den Autor

Adrian Brettle, Dozent für Geschichte, Arizona State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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