Wie man Verschwörungstheorien am besten bekämpft

Wie man Verschwörungstheorien am besten bekämpft
Menschen fühlen sich von Gemeinschaften der Verschwörungstheorie angezogen, wenn die Zeiten ungewiss sind.
M.Moira / Shutterstock.com

Im Zeitalter der sozialen Medien fühlen sich Verschwörungstheorien prominenter und verbreiteter als je zuvor. In jüngster Zeit brachte die hohe Unsicherheit im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie in Verbindung mit dem Wunsch der Menschen, eine neue Realität zu verstehen, eine Reihe neuer Verschwörungstheorien hervor während auch bestehende verstärkt werden. Diese haben die Verbreitung von Fehlinformationen über das Virus angeheizt und dem Beistand geholfen Anti-Masken-Gruppen.

Inzwischen sind die US-Präsidentschaftswahlen auch voller Verschwörungstheorien. Am bekanntesten unter diesen ist vielleicht QAnon, dessen Anhänger eine Reihe falscher Vorstellungen und Behauptungen über die Demokratische Partei vertreten. QAnon-Anhänger haben wurde stillschweigend von Donald Trump gebilligt - wen die Verschwörungstheorie bequemerweise als ihren Retter ansieht.

In meinem letzten Buch, Die Kraft der SpaltungIch erkläre, wie Politiker davon profitieren, die radikalsten und empörendsten Positionen einzunehmen. Sie können die Behauptungen von Verschwörungstheoretikern nutzen, um bestimmte Gruppen zu bekämpfen, ihre Identität zu stärken und sie letztendlich in loyale Wähler umzuwandeln.

Untersuchungen zeigen, dass sich Menschen in bestimmten Zeiten an Verschwörungstheorien beteiligen stressig und unsicher. In diesen Situationen neigen Menschen dazu, weniger genaue Urteile über die Gültigkeit der Informationen zu fällen, die sie erhalten. Der Glaube an Verschwörungstheorien lässt die Menschen sich aber auch als Teil von etwas Größerem als sich selbst fühlen und bietet ihnen einen Stamm, zu dem sie gehören können.

In meinem eineIch diskutiere mögliche Lösungen, um diese beiden Probleme gleichzeitig anzugehen. Insbesondere baue ich auf Finnlands jüngsten Erfahrungen bei der Bekämpfung der Verbreitung gefälschter Nachrichten und Verschwörungstheorien auf, indem ich in der Schule kritisches Denken unterrichte.

Hol sie dir, solange sie jung sind

Viele Regierungen finanzieren bestimmte Behörden, um für die Wahrheit zu kämpfen und der Verbreitung von Verschwörungstheorien entgegenzuwirken. Die USA haben zum Beispiel die Global Engagement Center, die versucht, sich auf Versuche einzulassen, die Meinung in sozialen Medien zu manipulieren, indem sie ihre Herkunft ermitteln und in einigen Fällen Gegennachrichten veröffentlichen. Aber das Maß an Information und Geschwindigkeit, mit dem es sich in den sozialen Medien verbreiten kann - zusammen mit einem Präsidenten, der Verschwörungstheorien verbreitet - hat ihre Mission gelinde gesagt schwierig gemacht.

Verschwörungstheorien leben außerdem vom Misstrauen gegenüber der Regierung. Infolgedessen haben diese offiziellen Stellen häufig Schwierigkeiten, die Verbreitung gefälschter Nachrichten einzudämmen.


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Finnland nahm eine deutlich anderer Ansatz. Nachdem die finnische Regierung den Schaden durch die gefälschten Nachrichten im benachbarten Russland gesehen hatte, stellte sie 2014 einen Plan auf, um kritisches Denken in der Sekundarschule zu vermitteln. Er integrierte Medienkompetenz in den Lehrplan und brachte die Schüler dazu, ihr kritisches Denken beim Sammeln von Informationen zu üben ein bestimmtes Thema. Die Quelle wird bewertet, ebenso der Inhalt.

Die Schüler werden auch darin geschult, Statistiken und Zahlen kritisch zu bewerten. Diese können für die Kritik besonders verwirrend oder einschüchternd sein - und wir neigen natürlich dazu, ihnen Legitimität zu verleihen. Die finnische Erfahrung zeigt jedoch, dass es effektiver ist, den Bürgern das Vertrauen zu geben, Verschwörungstheorien selbst zu entlarven, als ihnen die richtigen Informationen zu liefern.

Auf Fehlinformationen hinweisen.Auf Fehlinformationen hinweisen. Tyler Olson / Shutterstock

Die komplementäre Rolle universeller Werte

Eine weitere Herausforderung zeichnet sich ab - und kritisches Denken reicht nicht aus. Anhänger von Verschwörungstheorien, ob sie an QAnon glauben oder dass die Welt flach ist, werden oft vom Community-Element von Verschwörungstheorien angezogen. Sie fühlen sich einer ausgewählten Gruppe zugehörig, wodurch sie sich einzigartig und besonders fühlen. Sie glauben, Zugang zu exklusivem und gut geschütztem Wissen zu haben, wodurch sie sich unverwechselbar fühlen.

Diese Ideen stehen im Mittelpunkt von Theorie der sozialen Identität in der Psychologieforschung. Dies ist die Idee, dass unsere Wahrnehmung von uns selbst als Individuen von den Gruppen, denen wir angehören, und der Identität, die sie haben, bestimmt wird. Eine Gruppe von Verschwörungstheoretikern ist attraktiv, weil sie als überlegene Wahrheit gegen andere angesehen wird - effektiv, ein Wissensstandort.

Die finnischen Behörden haben dies verstanden. Ihr Sekundarschulprogramm konzentrierte sich auch darauf, die Schüler an die wichtigen universellen Werte zu erinnern von der finnischen Gesellschaft bestätigt. Dazu gehören Fairness, Rechtsstaatlichkeit, Achtung der Unterschiede anderer, Offenheit und Freiheit. Zusammen sind diese eine starke Linse, um ihr kritisches Denken zu üben - die Schüler sind aufgerufen, Informationen unter Berücksichtigung dieser Werte zu verstehen.

Letztendlich werden die Schüler an all die guten Dinge erinnert, die sie daran haben, finnisch zu sein, und dass sie bereits zu einer Gruppe mit einer positiven Identität gehören. Dies stellt die Identitätsvorteile des Glaubens an Verschwörungstheorien in Frage. Außerdem wird ihre finnische Identität ausgeprägter, wenn sie gefälschte Nachrichten hinterfragen und identifizieren. Kritisches Denken und die Bekämpfung von Fehlinformationen machen sie zu einem Teil einer Gruppe, auf die sie stolz sein können.

Dies ist natürlich schwer zu messen, aber die bisherigen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass der finnische Ansatz funktioniert. EIN 2019 Studie gefunden dass finnische Schüler gefälschte Nachrichten viel besser identifizieren können als ihre US-Kollegen. Aber die wirklichen Vorteile werden Jahre dauern, um zu studieren, nicht zuletzt, weil das finnische Programm erst in den letzten Jahren wirklich hochgefahren ist.

Die Verbreitung von Verschwörungstheorien wird nicht gestoppt, indem einfach jüngeren Generationen die richtige Ausbildung gegeben wird, um Fakten zu überprüfen oder evidenzbasierte Informationen zu sammeln. Die Realität von Verschwörungstheorie-Gruppen ist, dass sie fragmentierte Teile unserer Gesellschaft darstellen - ihre Existenz wird durch soziale Ausgrenzung ermöglicht. Wir müssen also kritisches Denken lehren und gleichzeitig sicherstellen, dass sich die Menschen als Teil einer breiteren Gemeinschaft fühlen.Das Gespräch

Über den Autor

Thomas Roulet, Dozent für Organisationstheorie und Fellow für Soziologie am Girton College, Cambridge Judge Business School

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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