Was herumgeht, kommt herum oder was die griechische Mythologie über Donald Trump sagt

Was herumgeht, kommt herum oder was die griechische Mythologie über Donald Trump sagt
Donald Trumps Hubschrauber landet am 5. Oktober 2020 im Weißen Haus, als er aus dem Krankenhaus in Walter Reed zurückkehrt.
Liu Jie / Xinhua über Getty Images

Es war schwer, die Nachrichten von zu verarbeiten positive COVID-19-Diagnose des Präsidenten ohne auf ein mythologisches System zurückgreifen zu müssen, einen größeren Bezugsrahmen.

Karma, schrieb ein Journalist und machte sich dann Vorwürfe wegen des üblen Gedankens. Oder vielleicht war es einfache Ironie, wenn Die Washington Post Reporter schrieben: "Präsident Trump hat sich nach Monaten, in denen er und seine Umgebung es vermieden haben, grundlegende Schritte unternommen, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern."

All diese Reaktionen sind sinnvoll. Wenn es eine Sache gibt, die wir über einen Virus wissen, der in vielerlei Hinsicht immer noch mysteriös ist, dann ist es, dass dieses Coronavirus ein Experte darin ist, herumzugehen.

Und als Klassiker-Gelehrter kann ich Ihnen versichern: Was herumgeht, kommt herum. Die griechische Mythologie liefert Einblicke, um das heutige Chaos zu verstehen.

Nicht zu spät sehen

Vor vielen Jahren legten meine Englischlehrer an der High School großen Wert auf Begriffe wie Vorahnung, Höhepunkt und Auflösung. Alle diese Wörter markierten Punkte entlang einer steilen Kurve der Entwicklung einer Geschichte: steigende Handlung, Wendepunkt, fallende Handlung.

Als wir über Handlungen diskutierten, wurde auch viel Wert auf einen Begriff gelegt, den ich dann schwerer zu verstehen fand: Stolz. Stolz: Arroganz; ein übertriebenes Selbstwertgefühl. Auf den Stolz folgte tendenziell eine Katastrophe - wieder diese fallende Aktion.

Als Gymnasiast neigte ich dazu, Stolz mit Eitelkeit zu verwechseln, mit narzisstischem Putzen; Die tragische Strafe der Eitelkeit schien übertrieben streng.


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Was bedeutet "Stolz" wirklich? Das griechische Wort, das es übersetzt, ist Hybrisund Stolz deckt den Bereich der Bedeutung von Hybris nicht ganz ab. Eitelkeit mag ein Teil der Hybris sein, aber ein entscheidenderer Sinn des Wortes ist schreckliches Urteilsvermögen, grobes Überbewusstsein, Blindheit, Stumpfheit, ein Versagen, zu sehen, was Sie ins Gesicht starrt - ein Versagen, es zu sehen, bis es zu spät ist.

Was herumgeht, kommt herum oder was die griechische Mythologie über Donald Trump sagt
Trump steht maskenlos auf dem Truman-Balkon, nachdem er ins Weiße Haus zurückgekehrt ist.
Win McNamee / Getty Images)

Vergeltung und Unbesonnenheit

Ich erinnere mich nicht daran, dass meine Lehrer es erwähnt haben Nemesis or auf, Kräfte oder Prinzipien, die in der griechischen Mythologie eng mit Hybris verbunden sind.

Nemesis wird häufiger personifiziert und daher groß geschrieben als até. Nemesis ist eine Göttin der Vergeltung, und sie kann Hybris mit der Gewissheit eines Gravitationsgesetzes verfolgen - mit der Ausnahme, dass es eine beträchtliche Zeitverzögerung geben kann, als ob man einen Teller fallen lassen würde und es eine Generation dauerte, bis er zerbrach. Dieses Konzept ebenfalls erscheint im Buch der Bibel von Hesekiel, der sagt: "Die Väter haben saure Trauben gegessen, und die Zähne der Kinder sollen auf die Kante gestellt werden."

Até ist eine unberechenbarere Figur, nicht unbedingt personifiziert - der Klassiker-Gelehrte ER Dodds in „Die Griechen und die Irrationalen"Definiert até vorläufig als" eine Art schuldige Unbesonnenheit ".

Auf der anderen Seite kann Até unvergesslich personifiziert werden, als wenn Mark Antony spricht den Körper von Caesar an und sagt einen Bürgerkrieg voraus in Shakespeares "Julius Caesar:"

„Und Caesars Geist strebt nach Rache,
Mit Até an seiner Seite, komm heiß aus der Hölle,
Soll in diesen Grenzen mit der Stimme eines Monarchen,
Schreie Chaos und lass die Kriegshunde ausrutschen… “

Göttin oder nicht, até, wie Nemesis, kann als eine Art Mechanismus angesehen werden, durch den ein Übel von einem anderen abgelöst wird. Es gibt eine Kettenreaktion, eine Ursache und ein Ergebnis. Nemesis wirkt cooler, zielgerichteter und präziser. até lässt die Hölle los und ist auch die Hölle, die losbricht. Kategorien verschwimmen im Chaos.

"Er selbst ist der Verursacher"

Als ich die Tragödie von Sophokles studierte und lehrte “König ÖdipusDer Schwerpunkt lag auf Hybris, Ironie und Blindheit. Was nicht betont wurde, ist, dass die Das Stück wurde während geschrieben und spielt inmitten einer Pest.

Die Bürger von Theben flehen in der Eröffnungsszene der Tragödie ihren weisen und einfallsreichen Herrscher Ödipus an, um sie vor dieser katastrophalen Krankheit zu retten. Ödipus, bewegt von ihrer Notlage und zuversichtlich in seine eigenen Fähigkeiten, verspricht genau das zu tun. Seine Bemühungen, den Verbrecher zu jagen, dessen ungestrafte Sünde die Stadt verschmutzt und die Pest verursacht, führen dazu, dass Ödipus selbst als Quelle dieser Verschmutzung entlarvt wird.

Aber er bleibt auf der Suche nach der Wahrheit - obwohl sich herausstellt, dass die Wahrheit, wie jeder Schüler erfährt, ist, dass er selbst der Verschmutzer ist, den er sucht. Trump ist wie Ödipus die Quelle der Verschmutzung - oder zumindest ein Vektor, ein Spreader, ein Enabler. Im Gegensatz zu Ödipus hat der Präsident die Suche nach der Wahrheit aktiv entmutigt.

Die letzten Worte der Tragödie werden vom Chor an die Bürger von Theben gerichtet. Vermutlich wird die Pest beseitigt; Die Stadt wurde tatsächlich gereinigt. Im Gegensatz dazu sterben die Bürger unseres Landes weiter. Der Präsident nimmt seine Maske ab und verkündet seinen Triumph.

Aristoteles empfiehlt in seiner "Poetik" dass in den besten Tragödien der Drehpunkt oder die Umkehrung - genannt „Peripeteia“ - von der Höhe des Erfolgs bis zur Katastrophe von einer Art Wissen begleitet wird - Anagnorisis oder Anerkennung. "Pathei Mathos", singt der Chor Aischylos 'Tragödie "Agamemnon": Weisheit kommt durch Leiden.


Eine Szene aus der Produktion von 'Oedipus Rex' im Theater des Krieges

Die Gleichzeitigkeit von Ödipus 'Erleuchtung und seiner Katastrophe ist einer der Faktoren, die Aristoteles dazu gebracht haben, dieses elegant geplante Stück so zu bewundern.

Die unübersetzbare, chaotische Kraft von até spielt sich im Zyklus der Umkehrung ab, gefolgt von der Erkennung. Arroganz gefolgt von Vergeltung. Was sollen wir denken?

Ob wir uns freuen oder trauern, ob wir begeistert oder ängstlich sind und was auch immer in den kommenden Wochen und Monaten passiert, diese Nachricht - dass der Präsident COVID-19 hatte - kam mit einer Fracht der Vorhersehbarkeit: Diese besondere Infektion scheint im Nachhinein , wenn nicht unvermeidlich, dann zumindest überwältigend wahrscheinlich.

Hybris: nicht sehen, was vor Ihrer Nase ist. Auch als Klagen und alles erzählende Bücher Trump hat sich immer triumphierend immun gezeigt. Nicht länger.

Die Lektion der Tragödie

Was passiert als nächstes? Im Gegensatz zu Ödipus hat Trump bestritten, dass es in der Stadt jemals eine gefährliche Krankheit gegeben hat - obwohl Bob Woodwards Buch "Rage" macht deutlich, dass er wusste, dass es gab. Im Gegensatz zu Ödipus hat er die Bitten seines Volkes um Hilfe abgelehnt.

Was lernt Ödipus im Verlauf des Dramas? Ziemlich viel. Er mag die Götter oder das Schicksal für seine Notlage verantwortlich machen, aber er übernimmt auch die Verantwortung für das, was geschehen ist.

Was wird Covid - seine persönliche, unwiderlegbare Erfahrung mit COVID-19 - Trump beibringen? Demut? Barmherzigkeit? Respekt vor fachkundiger Beratung? Die Existenz von Nemesis? Seine eigene Diagnose von Hybris, mit einem gewissen Maß an Até?

Die Antwort ist allzu klar. Aus dem Krankenhaus entlassen, Trump twitterte: „Hab keine Angst vor Covid. Lass es nicht dein Leben dominieren! “ Er sagte auch "Vielleicht bin ich immun" und nahm seine Maske ab, als er ins Weiße Haus zurückkehrte.

Die Tragödie, sage ich meinen Schülern, lehrt keine Lektion und predigt keine Moral. Es bietet eine Vision. Nicht: Sei nicht arrogant, stolz, hubristisch. Eher: Männer von Theben, schaut auf Ödipus.Das Gespräch

Über den Autor

Rachel Hadas, Professorin für Englisch, Rutgers Universität Newark

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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