Wie Trump Amerika für eine Vergangenheit, die es nie gab, wieder nostalgisch machte

Wie Trump Amerika für eine Vergangenheit, die es nie gab, wieder nostalgisch machte
Anhänger von Präsident Donald Trump schwenken während einer Wahlbeobachtungsparty am 3. November 2020 in Chandler, Arizona, eine Flagge.
(AP Foto / Matt York)

Als Kanadier sitze ich jede Wahlnacht in Amerika am Rand meines Sitzes.

Auch wenn es nicht mein Land ist, wie viele andere auch, spüre ich, dass das Ausmaß dessen, was in einem Land auf dem Spiel steht, zunehmend über Fragen der Rasse, des Geschlechts, der Wirtschaft und der Coronavirus-Pandemie gespalten ist.

Während dies die Erzählung der letzten vier Jahre war, war Amerika immer eine geteilte Nation. Diese Aufteilung wurde in der New York Times 1619-Projekt, die versuchte, die Geschichte des Landes neu zu gestalten, indem sie die Plantagensklaverei und die afroamerikanische Erfahrung in den Mittelpunkt der amerikanischen Geschichte stellte.

Was die Trump-Ära trotz historischer Tatsachen in ihrer Teilbarkeit einzigartig gemacht hat, ist die Art und Weise, wie seine Präsidentschaft geprägt wurde ein starkes Versagen, die weiße Vormachtstellung abzulehnen während sie afroamerikanische Versuche diskreditieren, ihren Platz in der amerikanischen Geschichte zurückzugewinnen. Er verurteilte das Projekt von 1619, während paradoxerweise behauptet wird, dass er es getan hat “mehr für die afroamerikanische Gemeinschaft als jeder andere Präsident mit Ausnahme von Abraham Lincoln"

In der Wahlnacht war klar, dass Trump es besser gemacht hat als Meinungsforscher vorhergesagt. Warum war dieses Rennen so eng?

Unterschiedliche Ideologien

Trump und Biden könnten ideologisch unterschiedlicher nicht sein. Aber wenn es um Nostalgie geht, verließen sich beide Kandidaten auf eine ähnliche Vorstellung, Amerika in eine andere Zeit zurückzubringen.

Für Trump hat „Make America Great Again“ nicht nur als politischer Slogan fungiert, sondern sich auch in einen Schlachtruf für seine Anhänger verwandelt, die sich nach einer Vergangenheit sehnen, die es nie gegeben hat.


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Durch wiederholte Anrufungen ist der Slogan nicht nur ein Hinweis auf die Vergangenheit, sondern auch ein „Struktur des Gefühls”- ein Begriff, den der Kulturtheoretiker Raymond Williams in den 1950er Jahren geprägt hat. Der Begriff beschreibt das Paradoxon zwischen der Realität der gelebten Erfahrungen der Menschen - mit ihren immateriellen und undefinierten Teilen des kulturellen Lebens - und den offiziellen, materiellen und definierten Formen der Gesellschaft.

Mit anderen Worten, MAGA hat nichts mit Politik zu tun - daher Trumps Wiederwahlkampf undefinierte politische Ziele - aber alles was damit zu tun hat, wie und was seine Anhänger über MAGA „fühlen“ und denken.

Biden hat auch eine Art Nostalgie und hat in einem industriellen Amerika von gestern gespielt, in dem Menschen hart arbeiten, ihre Familien lieben wie ihre Nachbarn. Es ist ein Ort, an dem “ehrlicher JoeKann anerkennen, dass einige der neoliberalen Politiken der Demokratischen Partei, die er befürwortete, einschließlich der 1994 Verbrechensgesetz, könnte Afroamerikanern geschadet haben - genau den Menschen, deren Stimmen er brauchte -, für die er sich jedoch im Gegensatz zu Trump zumindest entschuldigen und ein gewisses Maß an Empathie zeigen kann.

Bidens Verkaufsargument war also, dass es ihn „zumindest“ interessiert. War das genug, um Afroamerikaner zu gewinnen?

Schwarze Männer zweifeln an Kamala Harris

Sogar mit Kamala Harris, einer schwarzen Frau (die sich auch als Südasiatin identifiziert) auf dem Ticket, waren Afroamerikaner geteilt über ihre Loyalität.

Während schwarze Frauen von Bidens Wahl begeistert waren, waren es viele schwarze Männer nicht. Das lag nicht an politischen Entscheidungen als Senatorin in Kalifornien, sondern an ihrer früheren Tätigkeit als Generalstaatsanwältin in Kalifornien und davor als Bezirksstaatsanwältin in San Francisco, wo unter ihrer AmtszeitSchwarze machten weniger als acht Prozent der Stadtbevölkerung aus, machten aber mehr als 40 Prozent der Polizeiverhaftungen aus.

Im Gegensatz zu der Erzählung von Gemeinschaftsorganisation und Aktivismus, die Barack Obama während seiner Präsidentschaftswahl 2008 zugeschrieben wurde und die seine Arbeit als Senator zu ersetzen schien, hat Harris 'Vergangenheit ihre Senatsarbeit scheinbar sogar überschattet ihre Stimmen waren zugunsten von Black America.

Die Nähe der Wahlen im Jahr 2020 hat viel damit zu tun, wie sowohl Trump als auch Biden sich auf eine imaginäre Vergangenheit berufen haben. Diese Erzählung legt nahe, dass Amerika immer wieder zurückblicken muss, anstatt nach vorne zu schauen.

Rückblick

Obamas Slogans von 2008 - „Veränderung, an die wir glauben können“ und der Gesang „Ja, wir können“ - waren so mächtig, weil sie einen Hauch von Möglichkeit für die Zukunft projizierten, dass sich die Dinge verbessern könnten und die Wähler die Macht hätten, dies zu erreichen.

Trumps "Make America Great Again" und Bidens "Battle for the Soul of America" ​​haben nichts mit den Wählern oder ihrer Fähigkeit zu tun, eine Zukunft zu schaffen. Stattdessen senden beide Slogans dieselbe Botschaft - es gab eine Zeit in Amerika, in der die Dinge funktionierten, in der die Nation nicht von Spaltungen befallen war und zu der sie zurückkehren musste.

Dieser Akt des Vergessens der Realität durch Festhalten an einer fiktiven Vergangenheit der goldenen Tage erinnert an den Titeltrack des Films von 1973 The Way We Weremit Barbra Streisand und Robert Redford. Das von Streisand gespielte Lied war ein großer Hit, Nr. 1 auf der Billboard Year-End Hot 100 Singles erschienen.

Die meisten Leute erinnern sich nicht daran, dass Gladys Knight & The Pips auch ein R & B veröffentlicht haben Cover des gleichen Liedes im kollektiven Gedächtnis von The Way We Weredas Lied gehört Streisand; Es ist schwer vorstellbar, dass jemand anderes dieses Lied singt. Mit anderen Worten, die Leute vergessen Details, aber was in Erinnerung bleibt, ist die Ikone. Streisand ist eine Ikone. (Knight ist eine Ikone für sich, aber vor allem unter Afroamerikanern.)

Trump ist eine Ikone

In ähnlicher Weise ist Trump eine Ikone, deren Fan-Anbetung es geschafft hat, die Republikanische Partei selbst buchstäblich zu übertreffen. Er hat seine treue Gefolgschaft davon überzeugt, an der Vergangenheit festzuhalten, weil es damals einfacher war, und es gibt den Menschen die Möglichkeit, diese Einfachheit - wie auch immer fiktive Demokraten glauben - immer wieder zu leben.

Unsere Erinnerungen an die Vergangenheit spielen keine Rolle; Was in der Trump-Ära zählt, ist das Umschreiben jeder Zeile tatsächlicher historischer Tatsachen. Biden hat sich auf Empathie und Gefühl verlassen, um die Präsidentschaft zurückzugewinnen und mit seinen zahlreichen Leuten ein freundliches Amerika zurückzubringen. “BidenismenWährend Trump getan hat, was niemand für möglich hielt, hat er die Bürger so verwirrt, dass sich viele wahrscheinlich nicht mehr daran erinnern können, wie die USA vor 2016 waren.

Während Trump gerne an Lincolns Namen erinnert, war es Lincoln berühmt gesagt: "Ein gegen sich geteiltes Haus kann nicht stehen."

Amerika ist geteilt. Aber die Frage ist, wenn der Staub klar wird und die Stimmzettel gezählt werden, wird es dann immer noch danach streben, die Nation zu werden, die es sich selbst (und der Welt) so verzweifelt sagt, dass es sein kann?Das Gespräch

Über den Autor

Cheryl Thompson, Assistenzprofessorin, Kreativwirtschaft, Ryerson University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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