Warum Beobachter Parallelen zwischen Donald Trump und Mussolini ziehen

Warum Beobachter Parallelen zwischen Donald Trump und Mussolini ziehen

Beobachter ziehen weiterhin Parallelen zwischen dem gewählten Präsidenten Donald Trump und dem italienischen faschistischen Diktator Benito Mussolini. Aber die Ähnlichkeiten - Narzissmus, Opportunismus, Autoritarismus - koexistieren mit scharfen Unterschieden. Einer kam aus einem sozialistischen Hintergrund der Arbeiterklasse und verstand sich als Intellektueller und Ideologe. Der andere ist ein Milliardär-Immobilienmagnat mit einem ausgeprägten anti-intellektuell Streifen.

Eine wichtigere Frage ist nicht, ob Trump ein amerikanischer Mussolini ist, sondern ob die amerikanische Demokratie so anfällig für faschistische Erosion ist wie die italienische Demokratie. Meine Forschung Wie italienische Einwanderer die amerikanische Außenpolitik gegenüber dem faschistischen Italien mitgestaltet haben, zeigt, dass die von Mussolini verbannten Italiener auch Amerika in Gefahr sahen.

Die Warnungen in den 1920s und 1930s von Gaetano Salvemini und Max Ascoli scheinen heute besonders hervorstechend. In einer Vielzahl von veröffentlichten Büchern, Zeitschriftenartikeln, Zeitungsartikeln, öffentlichen Reden und Radio-Adressen, sowie in der 1939-Gründung von die Mazzini-GesellschaftAscoli und Salvemini argumentierten, dass die Amerikaner die Zerbrechlichkeit der Demokratie anerkennen müssten.

Salvemini war ein italienischer Politiker und Historiker, der vor Mussolinis Regime in 1925 floh und in die USA emigrierte. In 1933 begann er eine Karriere an der Harvard University. Ascoli war ein jüdisch-italienischer Professor für politische Philosophie und Recht. In 1928 ins Exil gezwungen, kam Ascoli in 1931 mit Hilfe der Universität im Exil an der Neuen Schule für Sozialforschung.

In den Vereinigten Staaten erklärten die beiden Gelehrten den Amerikanern, dass der Faschismus Italien nicht durch einen revolutionären Sturm, sondern durch die "schlaue" Aushöhlung der demokratischen Institutionen Italiens überwunden habe. Die Demokratie, warnten sie, kann gegen sich selbst verwendet werden.

"Wir wollen regieren"

Mussolini hat die Kontrolle über das politische System Italiens in 1922 legal unter Wirtschaftskrise und politischer Instabilität übernommen. Die Italiener hatten das Vertrauen verloren, politische Parteien dazu zu bringen, die Ordnung wiederherzustellen. Dies eröffnete eine Öffnung für einen autoritären Führer, der mit Rom marschierte keine ausgearbeitete Agenda: "Unser Programm ist einfach: Wir wollen Italien regieren."

Ascoli und Salvemini wiesen in ihren Schriften darauf hin, dass der italienische Faschismus aus einer relativ stabiles System der liberalen Demokratie. Immer wieder betonten die Faschisten ihr Bekenntnis zur Demokratie - oder vielmehr zu einer ihrer Meinung nach "reinsten Form der Demokratie", in der der Staat seine anständigen, fleißigen Bürger vor übertriebenem Individualismus - also Individualrechten und - schützt Freiheiten, die mehr geschätzt werden als der Staat. Im "Die Doktrin des Faschismus"Mitautoren Giovanni Gentile, der" Vater der Philosophie des Faschismus ", und Mussolini erklärte den Faschismus zu einer" organisierten, zentralisierten, autoritären Demokratie ".


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Erst als Mussolini mehrere Jahre an der Macht war, begann er eine ausgeprägte faschistische Ideologie zu artikulieren und auszuarbeiten. Unmittelbar nach der verfassungsmäßigen Machtübernahme, wenn auch mit erheblicher Einschüchterung, begann er liberale demokratische Institutionen und Ideen zu erodieren. Er tat dies, indem er legal und oft indirekt die Freiheiten angriff, auf denen die italienische Demokratie beruhte.

Muzzling die Presse

Mussolini nutzte die Freiheit der Presse, als er an die Macht kam. In 1914 gründete er die Zeitung Popolo d'Italia. Ascoli sagte das Papier "hielt an nichts, nicht einmal an der persönlichen Skandalkongertion", um seine Feinde zu schlagen. Nach der Machtergreifung überzeugten Mussolini und seine Leutnants, von denen die meisten Geschäftsleute ohne Regierungs-Erfahrung waren, pro-faschistische Industrielle, eine Reihe italienischer Zeitungen zu kaufen. Dadurch wurde sichergestellt, dass die Zeitungen die Agenda der neuen Regierung unterstützten.

Zeitungen, die nicht gekauft wurden, wurden unter einem obskuren italienischen Gesetz "faschisiert" autorisierte die Regierung "Notmaßnahmen ergreifen, wenn nötig, um den öffentlichen Frieden aufrechtzuerhalten." Im Dezember 1924 rief die Regierung das Gesetz auf, um ihre Kritiker zu beruhigen. Mit der Behauptung, dass die antifaschistische Presse den öffentlichen Frieden stören könnte, war das Mussolini-Regime damit einverstanden zugelassen "Irgendwelche Maßnahmen zu ergreifen, die sie für richtig hielten, um sie zu mästen."

Innerhalb von fünf Jahren nach Mussolinis Marsch auf Rom wurde die oppositionelle Presse praktisch zum Schweigen gebracht. "Der Übergang der italienischen Presse von einem Regime der legalen Freiheit zu einem der strengen Kontrolle" kommentierte Ascoli "zeugt von der Klugheit, die die faschistische Führungsgruppe bei der Eroberung glücklicher Ereignisse gezeigt hat. Der jetzige Zustand ist ohne allzu große Gewalt und auch ohne die Durchsetzung sehr drastischer Gesetze erreicht worden. "

Italiener lebten in einem Land mit demokratischen Institutionen, aber ohne zuverlässige Informationsquellen, um offizielle Äußerungen zu beurteilen.

Salvemini und Ascoli wiesen auch auf die Einschränkungen der geistigen Freiheit hin. Sie sahen italienische Intellektuelle als Komplizen in ihrem eigenen Maulkorb. Liberale Intellektuelle waren überrascht worden und waren es unvorbereitet und verwirrt mit der Intoleranz des Faschismus. Viele der führenden Intellektuellen Italiens haben es nicht nur versäumt, die liberale Demokratie zu verteidigen, sondern sind auch auf die andere Seite gegangen, wie 1925s "Manifest der faschistischen Intellektuellen" zeigt.

Demokratie ohne Freiheit

Italiens Schulen und Universitäten, die jahrhundertelang das freie Denken gefördert hatten, wurden schnell durch ein System ersetzt, das die berufliche Ausbildung betonte und die Mission der Stärkung der Nationalität durch die "Kultivierung einer gemeinsamen Kultur"

Dieser Schalter war nicht unangefochten, aber Lehrer und Universitätsfakultäten protestierten in einer stückweisen Art und Weise. Die Flüchtlingsgelehrten beschrieben, wie italienische Akademiker die Schwere der Bedrohung ihrer Prinzipien und Lebensgrundlagen nicht erkannt haben. Ascoli erklärt dass "die akademische Freiheit in ihrem legalistischen Aspekt nicht radikal im faschistischen Italien beeinflusst wurde, aber die einzelnen Professoren moralisch und intellektuell aufgearbeitet wurden, um für sich selbst zu einem gehorsamen Selbstzensur im Interesse des Regimes zu werden ..." "

Unterdessen wurden italienische Bürger dazu überredet, den Nationalismus mit dem faschistischen Programm gleichzusetzen. Bevor Mussolini die Macht übernahm, beobachtet Salvemini, "man konnte sich italienisch fühlen und gleichzeitig katholisch, antikatholisch, konservativ, demokratisch, monarchisch, königsfeindlich, sozialistisch, kommunistisch, anarchistisch und was auch immer ..." Aber nach 1922, so Salvemini abschließend, " Die faschistische Partei wurde Italien, und der Begriff Italienismus bedeutete Faschismus ... Viele unschuldige Menschen schluckten diesen Betrugs-Haken, die Linie und den Senkblei. Sie waren Patrioten, die nicht in der Lage waren, die Begriffe Nation, Staat, Regierung und Machtpartei voneinander zu unterscheiden. "

Als Exilanten widmeten sich Salvemini und Ascoli den Amerikanern, dass ihr Land war so verletzlich wie Italien zu "der Methode, demokratische Werkzeuge zu benutzen und sie von demokratischen Zielen zu befreien".

"Sobald die politische Freiheit beseitigt ist" schrieb Ascoli, "die Instrumente der Demokratie können so dazu benutzt werden, die Macht des tyrannischen Staates zu vermehren. Das ist das Wesen des Faschismus, das ist Demokratie ohne Freiheit. "

Das Gespräch

Über den Autor

Kimber Quinney, Assistant Professor, Geschichtsabteilung; Campus-Koordinator für das amerikanische Demokratie-Projekt, California State Universität San Marcos

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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