Die Beseitigung von Pocken zeigte, wie Menschen zusammenarbeiten können

Die Beseitigung von Pocken zeigte, wie Menschen zusammenarbeiten könnenIn diesem April-14, 1947-Dateifoto, windet sich eine lange Schlange zum Eingang des Morrisania-Krankenhauses im New Yorker Stadtteil Bronx, wo Ärzte gegen Pocken impfen. In einem Versuch, die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen, sagten Beamte, Stadtbewohner wurden mit einer Rate von acht pro Minute geimpft. (AP Foto / Datei)

Wenn Sie eine Split-Screen-Sendung mit globalem Wetter auf der einen und Weltpolitik auf der anderen Seite sehen würden, könnten Sie leicht zu dem Schluss kommen, dass wir verloren sind.

Riesige Stürme und mörderische Hitzewellen verkünden die Ankunft des vom Menschen verursachten Klimawandels. Weitere Katastrophen werden folgen, wenn der Planet sich erwärmt und die Ökosysteme zusammenbrechen.

Aber der Rechtspopulismus steigt schneller als die Ozeane, und die Bemühungen zur Bekämpfung dieser und anderer globaler Krisen sinken. Inzwischen, US-Präsident Donald Trump twittert immer wieder, dass der Klimawandel gefälschte Nachrichten sind. Sehr schlecht!

Und doch haben wir Menschen gezeigt, dass wir selbst unsere schwierigsten Probleme überwinden können. Beweis A ist unser Sieg über Pocken, vielleicht der gefürchtetste Erreger aller Zeiten.

Alte Geißel

Das Pockenvirus "sprang" wahrscheinlich von Kamelen oder anderen domestizierten Tieren zu Menschen vor einigen 3,000-Jahren und traf jeden von chinesischen Bauern bis zu ägyptischen Pharaonen.

Die hoch ansteckende Krankheit verursachte Fieber und Zittern bei Säuglingen und tötete sie, noch bevor der verräterische Hautausschlag ausbrach. Tausende kleiner Pocken erschienen auf den Gesichtern und Händen älterer Opfer, viele Tote und viele weitere entstellte.

Im Mittelalter hatten Heiler in ganz Asien gelernt, Eiter aus der Pocken eines Opfers in die Schulter oder den Oberschenkel einer gesunden, aber gefährdeten Person einzubringen. Bekannt als Inokulation, diese Prozedur trug eine Todesrate von zwei bis fünf Prozent - viel niedriger als ausgewachsene Pocken - und führte gewöhnlich zu einem milden Fall, der noch lebenslange Immunität verlieh.

Die Europäer gaben dem Virus unwissentlich neues Leben, indem sie infizierte afrikanische Sklaven in höllischen Minen in der Nähe von Columbus 'Landeplatz auf Hispaniola (Haiti und Dominikanische Republik) in 1518 lieferten. Von den Inseln breiteten sich Pocken auf das Festland aus, den rücksichtslosen Konquistadoren die Möglichkeit zu geben, große Zivilisationen zu stürzen, die keine natürliche Immunität gegen den "gefleckten Tod" hatten.

Die folgende Apokalypse hat keine Parallele in der aufgezeichneten Geschichte. In wiederholten Ausbrüchen in ganz Amerika töteten Pocken bis zu 90 Prozent von einigen indigenen Völkern. Am schlimmsten traf es die Salish von Vancouver - ihre Überlieferungen sprechen von einem "ängstlichen Drachen", dessen heißer Atem auf die Kinder fiel und ihre Haut in Wunden einbrannte.

Von der Impfung bis zur Impfung

Aber die Leute haben sich gewehrt. Um 1720 herum lernten Europäer und Kolonialamerikaner über Impfungen aus osmanischen und westafrikanischen Quellen. Während eines Ausbruchs in Boston, der Rev. Cotton Mather forderte alle auf, diese neue Methode anzunehmen - und die Fanatiker zu ignorieren, die sie als "Neger" oder "mohammedanische" (islamische) Zauberei abtaten.

Viele benutzten diese Technik für dunklere Zwecke. Wohlhabende Pflanzer auf der britischen Insel Barbados durch 1750 nahezu universelle Impfung auferlegt, weil sie ihre Sklaven in den Zuckerfeldern halten wollten. In den 1760 schützten britische Kommandanten ihre eigenen Truppen und dann verbreiten Sie die Monsterkrankheit zu einheimischen Feinden. Sie haben wahrscheinlich das gemacht dasselbe, um Kolonisten in Boston ein Jahrzehnt später zu rebellieren.

Nichtsdestoweniger arbeiteten Männer und Frauen mit offenem Verstand gegen Pocken, den gemeinsamen Feind. Sie tauschten sich mit Forschern aus feindlichen Nationen aus und bestanden darauf, dass der medizinische Fortschritt im Dienste der Menschheit keinen Preis und keine Grenzen habe.

Die Beseitigung von Pocken zeigte, wie Menschen zusammenarbeiten könnenDer britische Satiriker James Gillray karikierte eine Szene im Pocken- und Impfkrankenhaus in St. Pancras. Er zeigte, dass junge, erschrockene Frauen mit Kuhpockenimpfstoffen behandelt werden und dass Kühe aus verschiedenen Teilen des menschlichen Körpers kommen. Gegner der Pockenimpfung hatten Fälle von Menschen dargestellt, die bovine Züge entwickelten, hier von Gillray übertrieben. CC BY

Der große Durchbruch kam in 1796, als Dr. Edward Jenner beobachtete, dass englische Milchmädchen nie Pocken hatten. Er kratzte die "Melkerknoten" an ihren Händen und trug das infizierte Material - einen verwandten Virus, der als Kuhpocken oder Vaccinia bekannt ist - auf seine Patienten auf. Die Impfung wurde geboren.

Trotz seiner Angst und Abscheu vor England schrieb US - Präsident Thomas Jefferson Jenner im Namen von "Die ganze menschliche Familie."

Während der 19th und 20th Jahrhunderte geimpften reiche Länder ihre Leute mit zunehmender Regelmäßigkeit. Die USA hatten sogar ein National Vaccine Institute, bis sparsame Kongressabgeordnete es in 1822 töteten. Ärmere Länder in Afrika und der Karibik litten länger, obwohl sie Pionierarbeit bei der Impfung geleistet hatten.

Die anhaltende Bedrohung

In 1966, vier Jahre nach dem letzten Fall in Kanada, beschloss die WHO, Pocken von der Erde zu entfernen. Dieses bemerkenswerte Projekt ist zum großen Teil auf die enge Zusammenarbeit zwischen den USA und der Sowjetunion - trotz des Kalten Krieges - zurückzuführen.

Die Menschheit ist jetzt seit mehr als 40 Jahren pockenfrei. Wir leben nicht mehr in Angst vor einem weiteren Ausbruch, noch erinnern wir uns an den entsetzlichen Anblick eines Kindes in seinen Fängen.

Der Nachteil ist, dass die meisten von uns keine Immunität mehr gegen diesen grausamen Feind haben und uns so verletzlich machen wie die ersten Amerikaner vor fünf Jahrhunderten.

Offiziell gibt es das Virus nur in zwei Hochsicherheitslaboratorien in den USA und in Russland. Da Pocken in Laborumgebungen stabil sind, können sich jedoch alte Bestände aus den Tagen der Inokulation verbergen. Bioterroristen könnten solche aktive Materie waffenfähig machen.

Wenn das passieren würde, würden wir neue Drogen wie tecovirimat, gerade von der US-Regierung genehmigt. Wir würden auch den intelligenten Einsatz von Impfstoffbeständen und massive internationale Bemühungen zur Eindämmung der Ausbrüche und der Panik, die sie verbreiten würden, benötigen. Wir müssten den unvermeidlichen Widerstand der regierungsfeindlichen und antiwissenschaftlichen Reaktionäre überwinden.

All das scheint in 2018 unmöglich zu sein.

Deshalb müssen wir uns an unseren ersten Triumph über die Pocken als Beweis für unseren Einfallsreichtum und unsere Widerstandsfähigkeit erinnern, ganz zu schweigen von unserer Fähigkeit, für die Gesundheit und das Glück unserer Spezies zusammenzuarbeiten.Das Gespräch

Über den Autor

Steven M Opal, Forschungswissenschaftler und Klinischer Professor für Medizin, Alpert Medical School der Brown University, Brown University und JM Opal, Associate Professor für Geschichte und Professur, Geschichte und Altertumswissenschaften, McGill University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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