Warum unser Glaube an Informationen schwankt, wenn wir Fakten am dringendsten benötigen

Warum unser Glaube an Informationen schwankt, wenn wir Fakten am dringendsten benötigen Zu viele Menschen verschmähen die Demokratie und werden von Propaganda, falschen Nachrichten und politischen Machthabern verführt. Dieses Poster aus dem Ersten Weltkrieg zeigt ein gigantisches Gibson-Girl als Symbol der Demokratie, indem es einen deutschen Soldaten schlägt, der an Hindenburg erinnert. (Shutterstock)

Wir sollten keine Super Bowl-Werbung brauchen, die Kosten verursacht $ 10 Mio. um uns daran zu erinnern, dass Informationen in einer Demokratie von Bedeutung sein sollten.

Doch der Die Washington Post Wir dachten, wir hätten es getan, so sagte 111 Millionen Amerikanern, die den Super Bowl beobachteten, dass „Wissen stärkt, Wissen hilft uns zu entscheiden, Wissen hält uns frei.“ Und wenn wir nicht wollen, dass dieser Glaube durch Autoritarismus ersetzt wird, müssen wir unsere Bildungs- und politischen Systeme reformieren, um unseren Glauben an die Fakten wiederherzustellen.

Ich interessierte mich dafür, die Geschichte dieses Glaubens in Kanada und den Vereinigten Staaten zu studieren Erfahrungen als investigativer Journalist, ein Beruf, der auf der Wichtigkeit des Wissens gründet.

Während der 10-Jahre, in denen ich über Provinzpolitik in British Columbia, der westlichsten Provinz Kanadas, berichtete, sah ich, wie die Informationen, die ich erhielt, Bürokraten und Politiker aus dem Amt zwingen oder dringend notwendige Reformen durchführen konnten. Aber es war ein Mangel an Informationen während der Weltkriege, der dazu beigetragen hat, seinen bereits überragten Platz in unserer Gesellschaft zu erhöhen.

Inmitten der Ruinen dieser Konflikte hatten wir Schwierigkeiten zu verstehen, warum Millionen Menschen in den 31-Jahren nicht nur einmal, sondern zweimal durch menschliche Hände starben. Für einige Beobachter zu der Zeit, die Antwort Zu dieser Frage gehörten Regierungspropaganda, Zensur und Geheimhaltung.

Poster wurden beschuldigt um aus Nachbarn Feinde zu machen. Sendungen wurden beschuldigt um Friedensliebhaber zu Kriegstreibern zu machen. Und Bürokraten wurden beschuldigt, etwas anderes als Propaganda vom öffentlichen Platz entfernt zu haben.

Wissen ist Macht?

Viele Analysten hatten das Gefühl, dass das Wissen diese Kriege und ihre Grausamkeiten verhindert hätte.

Die Argumentation lautete beispielsweise: Wenn die Deutschen nur die Wahrheit über ihre Führer und mutmaßlichen Feinde gewusst hätten, hätten sie niemals die Expansions- und Völkermordpolitik der Nazis unterstützt.

Mit anderen Worten: Um das zu formulieren Die Washington Postzu wissen, hätte die Deutschen ermächtigt, ihnen bei der Entscheidung geholfen und sie von den Ketten des Autoritarismus befreit. Die Verfügbarkeit von Informationen wurde als Garant für den zukünftigen Frieden verstanden und als Mittel zur Unterscheidung der Vereinigten Staaten und ihrer westlichen Alliierten von faschistischen und späteren kommunistischen Ländern.

In der Tat ist ein solcher Glaube an Informationen von zentraler Bedeutung für unsere Annahmen darüber, wie eine freie und demokratische Gesellschaft funktionieren sollte. Mit diesen Informationen sollen wir bessere Vertreter wählen, bessere Produkte kaufen oder bessere Investitionen tätigen können.

Auf diese Weise können wir unsere Regierungen und Unternehmen kontrollieren. Und diese Informationen können uns sicherer machen und das Vertrauen schaffen, das wir brauchen, um diesen Institutionen Vertrauen zu schenken.

Solche Überzeugungen beeinflussten die Politik der Nachkriegszeit zutiefst. Es war eine Zeit, in der Informationen als Heilmittel für viele Krankheiten der Gesellschaft angesehen wurden - eine Dynamik, die ich in einem Kapitel ausführlich dargelegt habe, das bald in dem editierten Band veröffentlicht werden soll Informationsfreiheit und sozialwissenschaftliches Forschungsdesign.

Dies war die Zeit der großen Regierungen und großen Unternehmen des Kalten Krieges, in denen Bürokraten und Firmenmänner dank ihrer Geheimhaltung, Überwachung und scheinbar grenzenlosen Datenbanken mehr über uns zu wissen schienen als wir über sie.

Dies war auch die Zeit, in der Regierungen und Unternehmen Bürger und Verbraucher mit allen möglichen Gefahren konfrontierten - von Asbest über Thalidomid und Radioaktivität bis hin zu DDT, unsicheren Lebensmitteln und unfallgefährdeten Automobilen. Und dies war die Zeit, in der Öffentlichkeitsarbeit und Werbung unsere Entscheidungsfähigkeit über diese Institutionen bedrohten, deren Verhalten unsicherer und unkontrollierbarer zu sein schien.

Glaube fehl am Platze

Diese Bedenken führten zu dem, was der Soziologe Michael Schudson hat als Aufstieg des "Rechts auf Wissen" bezeichnet - Forderungen von Umweltaktivisten, Verbrauchervertretern, investigativen Journalisten und anderen nach Maßnahmen, die die Veröffentlichung von Informationen erzwingen könnten, von den Gesetzen zur Informationsfreiheit bis hin zu Produktkennzeichnungsvorschriften.

Leider hat sich in den Jahren seitdem unser Glaube, dass die daraus resultierenden Informationen Kontrolle und Sicherheit über Regierungen und Unternehmen bringen würden, als fehl am Platze erwiesen.

Und das ist so, weil nicht genug von uns die Entscheidungen treffen, die unser politisches und wirtschaftliches System voraussetzt. Ob im Einkaufsbereich eines Lebensmittelladens oder auf dem Boden einer Legislative - wir treffen zu viele uninformierte, irrationale und unverschämte Entscheidungen.

Sie können es sehen, wenn wir Kandidaten mit einer Geschichte von Fehlverhalten und Inkompetenz wählen oder ernennen. Sie können es sehen, wenn wir für Parteien oder Richtlinien stimmen, die gegen unsere langfristigen oder sogar kurzfristigen Interessen arbeiten. Und Sie können es sehen, wenn wir nicht auf alles eingehen, von wirtschaftlicher und sozialer Ungleichheit bis hin zum Klimawandel.

Es gibt viele mögliche Erklärungen für unsere scheinbare Unfähigkeit, fundierte, rationale und einfühlsame Entscheidungen zu treffen - von Parteilichkeit und Wettbewerbsfähigkeit bis hin zu Faulheit und Vorurteilen.

Unabhängig davon, an welche Erklärung wir glauben, ist das Ergebnis, dass wir in einem Zeitalter der Informationslosigkeit leben. Unser Glaube an seine Macht schwankt und macht die Welt noch unsicherer und unkontrollierbarer als in den 1970s.

Vor diesem Hintergrund suchen viele von uns verzweifelt nach anderen Mitteln der Sicherheit und Kontrolle. Auf diese Weise verschmähen manche die Demokratie und lassen sich von der Scheinsicherheit und der Kontrolle über falsche Nachrichten und politische Machthaber verführen.

"Wahrheit ist schwer"

Deshalb ist die Die Washington Post predigte den Fußballfans das Evangelium der Informationen. Darum ist das New York Times lief ähnliche Anzeigen den Zuschauern zu erzählen, dass die Wahrheit „hart“ ist, aber „wichtiger als je zuvor“. Und deshalb der Marsch für die Wissenschaft Bitte für "evidenzbasierte Politik" kann vielleicht klarer als Gebete für die erneute Information gehört werden.

Was bedeutet das für jeden, der sich für Demokratie interessiert? Teilweise bedeutet dies, dass wir mehr tun müssen, um unseren Kindern beizubringen, wie Informationen bewertet werden, und dass fundierte, mit Gründen versehene und einfühlsame Entscheidungen sowohl im privaten als auch im öffentlichen Leben getroffen werden.

Warum unser Glaube an Informationen schwankt, wenn wir Fakten am dringendsten benötigen Während der Razzia in Dieppe (Frankreich) am August 19, 1942, landet ein Landungsboot eines Personals von einem Motortorpedoboot, um zu den Stränden zu gelangen. DIE KANADISCHE PRESSE / National Archives of Canada

Mit anderen Worten, wir müssen ihnen die Fähigkeiten vermitteln, die erforderlich sind, um verantwortungsbewusste Verbraucher und Bürger sowie politische und wirtschaftliche Führer zu sein.

Wir müssen jedoch auch mehr tun, um sicherzustellen, dass ihre Entscheidungen im Kontext unserer privaten und öffentlichen Institutionen von Belang sind. Im Moment können diese Institutionen der öffentlichen Meinung und Entscheidung unangemessen erscheinen, sei es wegen Umsichten, Kampagnenbeiträgen oder Parteidisziplin. Und das bedeutet, grundlegende Reformen in Bezug auf die traditionelle Funktionsweise von Regierungen und Unternehmen vorzunehmen.

Wir haben wenig Zeit, um diese Änderungen vorzunehmen und unseren Glauben an die Kraft der Informationen wiederherzustellen. Die Probleme der Gegenwart werden von Tag zu Tag größer. Und wenn wir keine Änderungen vornehmen, haben wir keine große Zukunft, auf die wir uns freuen können.Das Gespräch

Über den Autor

Sean Holman, außerordentlicher Professor für Journalismus, Mount Royal Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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