Geld verdienen mit Politik ist nicht neu - es war das Geschäft, wie es im goldenen Zeitalter üblich war

Geld verdienen mit Politik ist nicht neu - es war das Geschäft, wie es im goldenen Zeitalter üblich war
Das Trump International Hotel in Washington, DC, dessen Gewinn dem Präsidenten und seinem Familienunternehmen zufällt. AP / Alex Brandon

Als der politische Führer "Boss" Tweed im Herbst von 1871 in New York wegen Korruption verhaftet wurde, gehörte zu seinen zahlreichen Vermögenswerten ein Luxushotel.

Das Hotel liegt die Straße vom Rathaus entfernt, die Metropolitan- war ein fünfstöckiges Gebäude in einem 400-Raum, das bei seiner 1852-Eröffnung als Standort beschrieben wurde, der „ziemlich blendet und verwirrt den Besucher und veranlasst ihn, an die Paläste der "Arabian Nights" -Geschichten zu denkenTweed hatte das Hotel auf dem Höhepunkt seiner politischen Macht erworben. Er renovierte das Gebäude im italienischen Renaissancestil mit großem Aufwand und er übergab die Geschäftsführung seinem SohnRichard.

Die Elite der Stadt hat das Hotel vom ersten Tag an bevormundet und es war das Epizentrum der Wirtschaft und Politik in New York. Tweed hielt dort Gericht, wenn Verwaltung der öffentlichen Angelegenheiten als der Kopf von Tammany Hall, eine mächtige demokratische politische Maschine.

Seine Untergangverwandelte den Metropolitan jedoch in ein unwahrscheinliches Denkmal für Skandale. Boss Tweed hatte die Stadt bankrott gemacht, indem er Gelder veruntreut hatte, während er sich ein Haus baute riesiges Geschäftsimperium.

Heute ist Politik wieder ein Ort, an dem man ein Vermögen machen kann, zumindest für einen prominenten Politiker. Kurz vor dem Gewinn der 2016-Wahl feierte Donald Trump die Eröffnung vom Trump International Hotel, die Straße runter vom Weißen Haus. Allein in 2018 generiert das DC Hotel US $ 40 Mio. in Einnahmen durch die starke Gewinnung von Kunden aus dem Regierungsgeschäft.

Im Gegensatz zu anderen modernen Präsidenten, Trump weigert sich zu verkaufen vom persönlichen Geschäft, die Frage aufwerfend, wo die Suche nach Profit endet und sein öffentlicher Dienst beginnt.

Aber wenn die Situation neu erscheint, ist es kaum noch nie dagewesen.


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Geld verdienen mit Politik ist nicht neu - es war das Geschäft, wie es im goldenen Zeitalter üblich war Boss Tweed, dargestellt von Cartoonist Thomas Nast in Harper's Weekly in 1871. Wikipedia

Party-Geschäft

Die Gilded AgeIn dieser Zeit, die vom Ende des Bürgerkriegs bis zur Wende des 20.Jahrhunderts dauerte, floss Reichtum aus Erfolgen in der Politik.

Die Führer beider Parteien wurden mächtig und reich, bauten persönlichen Einfluss auf, schufen Allianzen, generierten Geld und bauten die politischen Maschinen, die notwendig waren, um Wahlen zu gewinnen - während sie gleichzeitig in der Regierung dienten.

Bei der Erforschung meiner bevorstehendes Buch"Wahlkapitalismus: Das Parteiensystem in New Yorks vergoldetem Zeitalter", fand ich politisches Glück, das ziemlich beeindruckend war. Politiker in New York und anderswo machten sich zu einigen der ersten Millionäre des Landes.

Qualifizierte Personen für die Parteiführung waren in dieser Zeit die Möglichkeiten, das Wahlsystem zur Finanzierung einer Reihe persönlicher und politischer Unternehmungen zu nutzen.

Zum Beispiel Tweeds politischer Aufstieg brachte einen ganzen Finanzsektor hervor im Besitz und verwaltet von Tammany Hall.

Als Senator unterstützte er die gesetzgebende Charta der neuen Sparkassen, die von ihm und anderen Tammany-Politikern geleitet wurde. Das Kapital dieser Banken stammte aus Stadtgeldern, die Tweed kontrollierte von seinem Sitz im Prüfungsausschuss aus, Firmenspender, die nach politischen Gefälligkeiten Ausschau halten, religiöse Wohltätigkeitsorganisationen, die öffentliche Subventionen erhalten, und Einwanderer, die aufgefordert wurden, ihre Einkünfte einzuzahlen. Diese Tammany-Banken haben dazu beigetragen, Tweed zum drittgrößten Grundbesitzer in New York City zu machen.

Das Bankhaus Morton, Bliss & Company wurde auf der Vermarktung von Schulden der US-Regierung aufgebaut, ein lukratives Privileg, das durch Parteiverbindungen in der Grant-Administration gesichert wurde. Levi P. Morton dann benutzt seins Privatunternehmen die persönlichen Finanzen der einflussreichsten Republikaner des Tages zu verwalten, von Roscoe Conkling bis James Blaine, bevor er selbst Kongressabgeordneter, Vizepräsident und Gouverneur wird.

Mit Ausnahme des demokratischen Präsidenten Grover Cleveland verkaufte Mortons Firma ab dem 1870 US-Schulden in jeder Verwaltung Verkauf an JP Morgan in 1909. Morton ging als einer der reichsten Männer des Tages in den Ruhestand.

Geld verdienen mit Politik ist nicht neu - es war das Geschäft, wie es im goldenen Zeitalter üblich war
1881-Cartoon: "Dies ist nicht die New Yorker Börse, sondern die Patronatsbörse mit dem Namen US-Senat." Roscoe Conkling und Thomas Platt stehen rechts von Chester Arthur, der Präsident war. Kongressbibliothek, JA Wales Künstler

Goldene Demokratie

Der neu gefundene Reichtum der Politiker - Villen auf der Fifth Avenue oder der Kauf von Rennstrecken - löste einen öffentlichen Aufschrei über die sogenannte "Scheinaristokratie" aus.

In der unter Reformern der Arbeiterklasse gebräuchlichen Sprache forderte "John Swinton's Paper" die Wähler auf, das öffentliche Amt des "auf- und abzuräumen" "Schmutzige Schnecken, Kakerlaken und aufgeblähte Spinnen, die sich von den Diebstählen mästen" von Steuergeldern und Unternehmenslobbys.

Wo hat die öffentliche bis Ende und die private Geldbörse begonnen? Es war nicht so klar. Es gab praktisch keine Gesetze, weder ein Bundesstaat noch ein Bundesstaat, die Selbstbeschäftigung oder Unterschlagung verhinderten.

Privateigentum wurde oft als sakrosankt betrachtet, jedoch erworben, und Politiker konnten Argumente über die Legitimität ihres Vermögens vorbringen. Fernando Wood wurde zu einem Millionär, indem er während seiner Amtszeit als Bürgermeister öffentlich Land flippte. Doch während einer langen Karriere Wood behauptete, er sei ein seriöser „Kaufmann“Kritiker stellten seinen Ruf in Frage, konnten aber sonst wenig tun.

Persönliche Bereicherung wurde durch öffentliche Ämter gefördert, weil Gewinne die Parteipolitik befeuerten. Damals wie heute waren Wahlen teuer. Parteikomitees brauchten immer Geldinfusionen. Über die Herkunft der Spendengelder wurden nur wenige Fragen gestellt.

Diese Zeit war auch die verdirbt die Blütezeit des Systems, als die Parteien ihre Anhänger mit Aufträgen und Verträgen belohnten.

Thomas Platt kletterte die Parteiführer zur Präsidentschaft der US Express Company durch die Sicherung großzügiger Bundeszuschüsse als Kongressabgeordneter. Platt's Familie sich einen Vorteil verschaffen von Sweetheart Company Loans und zahlten sich riesige Gehälter.

Eine alte Frage jetzt

Ist Politik ein legitimer Weg, um reich zu werden? Historische Debatten helfen dabei, die Rolle des Geldes in der heutigen Politik zu berücksichtigen.

Während der letzten Jahrzehnte des 19. Jahrhunderts kam es zu Massenbewegungen von Bauern und Arbeiter protestierten laut gegen den wachsenden Reichtum der Politiker, da sich die Lebensbedingungen für sie verschlechterten.

Reformer aus dem gesamten politischen Spektrum glaubten, dass das plötzliche Anwachsen des politischen Vermögens ein Teil des Problems sei - eine „Verschwörung der Amtsträger“ George William Curtis, Leiter der Vereinigung zur Reform des öffentlichen Dienstes, nannte es.

Dennoch wurde kein leichter Konsens über das richtige Mittel erzielt.

Die Reformer waren sich einig, dass Demokratie mehr als nur ein Ort für Geschäfte war. Ansonsten verlagert sich der Wettbewerb zwischen Politikern von einem Kampf um Stimmen zu einem Kampf um Dollars, und die einzige Politik, die vorangetrieben wird, ist die, die die Taschen der Parteiführer und ihrer Gönner ausfüllt.

Über den Autor

Jeff Broxmeyer, Assistenzprofessor für Politikwissenschaft und öffentliche Verwaltung, University of Toledo

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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