Wie der Kongress die Stimmen der Bürger in Datenpunkte verwandelt

Wie der Kongress die Stimmen der Bürger in Datenpunkte verwandelt
Die Beantwortung von Wählern in Kongressbüros erfordert häufig das Tabellieren von Kommentaren in einer Datenbank. Büro von Senator Steve Daines, R-Mont. über AP

Große Technologieunternehmen wie Amazon, Facebook und Google sind nicht die einzigen, denen sich große Unternehmen gegenübersehen politische Bedenken hinsichtlich der Verwendung von Bürgerdaten: So ist der Kongress. Berichte von Kongressforschern aus dem letzten Jahrzehnt beschreiben eine veraltetes Kommunikationssystem das ist kämpfen, um einen überwältigenden Anstieg der Bürgerkontakte zu bewältigen.

Jeden Tag, Tausende von Menschen wenden sich an ihre Senatoren und Vertreter. Ihre Absichten - gegen einen Politiker oder Gesetzgebungsvorschlag zu protestieren oder ihn zu unterstützen, Hilfe bei der Bundesbürokratie zu suchen oder ihre Meinung zu aktuellen Angelegenheiten zu äußern - variieren ebenso stark wie ihre Kommunikationsmittel, zu denen Telefone, schriftliche Briefe, E-Mails, persönliche Treffen und die Stadt gehören Hallen, Faxe und Social-Media-Nachrichten.

Die Congressional Management Foundation schlägt vor, dass die meisten Kongressbüros sahen Konstituierender Kontakt doppelt - oder sogar um das Achtfache erhöhen - von 2002 auf 2010. Aktuelle Mitarbeiter sagen, dass die Zahlen seitdem noch höher gestiegen sind. Kongressmitarbeiter Stundenlang zuhören, lesen, sammeln und organisieren all diese Informationen. All dies landet in Datenbanken in ihren Büros.

Als Gelehrter der Technologie im Kongress verwenden, Ich habe mehr als 50-Mitarbeiter in mehr als 40-Kongressbüros interviewt. Ich habe beobachtet, dass Fortschritte in der Computertechnologie die Art und Weise verändern, wie der Kongress mit der Bürgerkommunikation umgeht und die aus diesen Gesprächen gesammelten Daten zur Darstellung der Bürger verwendet - zum Guten und zum Schlechten.

Ein überlastetes System

Egal, warum oder wie die Leute ihre gewählten Beamten kontaktieren, sie alle wollen eine grundlegende Sache: Sie wollen, dass jemand zuhört. Aber was tatsächlich passiert, ist etwas anderes. Ein Mitarbeiter erklärte mir: „Sie möchten, dass ihre Stimmen gehört werden und ich gebe ihre Daten in eine Datenbank ein.“

Wenn ein Wähler ein Kongressbüro anruft, sammelt der Mitarbeiter, der ans Telefon geht, persönliche Informationen - den Namen des Anrufers, seine Adresse und warum er anruft. Die Adresse ist wichtig, da sie bestätigen kann, dass die Person tatsächlich im Kongressbezirk ansässig ist. Kongress war diese Art von Daten seit Jahrzehnten zu protokollierenAber die Zahl der Wähler, die Kontakt zu ihren gewählten Vertretern aufnehmen wollen, ist immens gewachsen und überfordert die Kongresssysteme.


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Zum Beispiel sagte mir ein demokratischer Mitarbeiter, dass in 2017, as Die Republikaner bemühten sich, das Gesetz über erschwingliche Pflege aufzuhebenDas oft als Obamacare bekannte Büro erhielt täglich 200-Anrufe - nur ein Praktikant ging ans Telefon. Die einzige Möglichkeit, mit so vielen Anrufen umzugehen, bestand darin, die Ansichten der Menschen als „für“ oder „gegen“ den aktuellen Vorschlag zu erfassen. Es war keine Zeit, irgendetwas anderes aufzuspüren. Dies ist die neue Normalität für den Kongress - der unterbesetzt und untervorbereitet ist, substanziell zuzuhören.

Sich auf Zahlen konzentrieren, nicht auf Menschen

Zu viel Aufmerksamkeit für Daten kann in einer repräsentativen Demokratie Probleme verursachen. Jeder Vertreter hat eine Durchschnitt der 710,000-Bestandteile - Daher kann es eine attraktive Lösung sein, die Ansichten der Bürger zu aggregieren und zusammenzufassen. Aber jede dieser Personen hat ihre eigene Geschichte. Da sich die Mitarbeiter auf das Sammeln von Daten konzentrieren, sind die emotionalen Geschichten, die die Bürger zum Sprechen bringen, die folgenden oft verloren.

Stellen Sie sich einen Anrufer vor, der sich mit seinem Kongressmitglied wegen des ACA in Verbindung setzt, der einen Überblick über die Rechnung hat, aber auch eine persönliche Verbindung zu einem seiner Details hat - beispielsweise ein Kind im College-Alter, das möglicherweise die Deckung verliert, oder eine bereits bestehende Krankheit.

In den meisten Fällen wird die Meinung des Anrufers entweder als "für" oder "gegen" die gesamte Rechnung bezeichnet - nicht zum Beispiel "gegen" diesen Teil davon, sondern "für" diesen Teil davon. Das Problem ist nicht, dass die Mitglieder des Kongresses und ihre Mitarbeiter sich nicht darum kümmern - sie kümmern sich sehr darum -, dass sie nicht die Fähigkeit haben, wirklich zuzuhören.

Durch die Umwandlung von Bürgerkontakten in Datenpunkte reduziert der Kongress, was er über seine Mitgliedsgruppen erfahren kann und was er möchte. Aber dieser Kontakt ist wichtig. Es ist der einheitlichste Prädiktor von denen die politischen Entscheidungsträger der Mitgliedsgruppen in ihrem Distrikt Aufmerksamkeit schenken und Themen für die Zukunft auf den Plan rücken. Daten verändern diese Wahrnehmungen, indem sie die Zahlen als effizientes Mittel zum Verstehen hervorheben.

Wie der Kongress die Stimmen der Bürger in Datenpunkte verwandelt In 1963 kam der größte Teil der Kontakte per Brief. Andere Methoden haben die Möglichkeiten der Bürger erweitert und ihnen geholfen, häufiger Kommentare abzugeben. AP Photo / John Rous

Weitere Komplikationen

Die Datenbanken vereinfachen nicht nur die Ansichten der Mitgliedsgruppen, sondern lassen auch große Gruppen von Amerikanern unberücksichtigt.

Meistens sind es die Personen, die sich an ihre Kongressmitglieder wenden weiß, gebildet und wohlhabend. Die Datenbankinformationen sind einfach zu analysieren, daher ist es verlockend anzunehmen, dass sie die öffentliche Meinung genauer wiedergeben. Aber das tut es nicht.

Es gibt auch andere wichtige Bedenken. Viele dieser Datenbanken basieren auf Geschäftspraktiken, die den Kongress ausmachen Bürger eher wie Kunden behandeln als Mitarbeiter in der Politik zu befriedigen.

Dies führt dazu, dass sich die Rollen der Mitarbeiter von Gatekeepern von Bürgerstimmen zu unterbezahlten Datenbankadministratoren und Kundenbetreuern ändern. Die Mitarbeiter verbringen Stunden und manchmal Tage damit, Bürgerinformationen für die Datenbank zu protokollieren, zu organisieren und zu verfolgen. Dies ist eine enorme Menge an Zeit und Arbeit, die an anderer Stelle besser genutzt werden könnte, um die Ansichten der einzelnen Komponenten zu verstehen.

As Die Praxis des Sammelns und Protokollierens von Bürgerkontakten nimmt weiter zuDer Kongress muss kritisch darüber nachdenken, was diese Daten und diese Datenerhebungspraktiken den Vertretern angetan haben. Beziehungen zu den Bürgern. Die Bürger werden nur begrenzt in der Lage sein, politische Entscheidungsträger ohne solche kritischen Gespräche zu beeinflussen.

Die Technologie verändert nicht die politischen Realitäten dessen, was im Kongress bereits passiert, sondern es verstärkt und verstärkt oft das, was in der Gesellschaft bereits geschieht.

Um die Art und Weise zu ändern, in der der Kongress Bürgerdaten verwendet und verfolgt, müssen größere Gespräche darüber geführt werden, was es für die Regierung bedeutet, den Mitgliedsgruppen zuzuhören und sie in die Politikgestaltung einzubeziehen. Dies kann zu einer innovativen Technologie führen, die qualitativ hochwertigere Formen des Engagements der Mitgliedsgruppen fördert.

Über den Autor

Samantha McDonald, Ph.D. Kandidat für Informatik, University of California, Irvine

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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