Parallelen zwischen den USA und dem Tod der alten römischen Republik?

Parallelen zwischen den USA und dem Tod der alten römischen Republik? Der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell aus Kentucky, der die GOP-Reaktion im Amtsenthebungsverfahren angeführt hat, verlässt am 4. Februar 2020 die Senatsetage. Alex Edelman / Getty Images

Der US-Senat hat machte sein Urteil im Amtsenthebungsverfahren von Präsident Donald Trump, Freispruch des Präsidenten. Zweiundfünfzig von 53 Senatoren in der republikanischen Mehrheit stimmten dafür, den Präsidenten wegen Machtmissbrauchs freizusprechen, und alle 53 republikanischen Senatoren stimmten dafür, wegen Behinderung der Kongressbeschuldigung freizusprechen.

Alle 47 demokratischen Senatoren stimmten dafür, den Präsidenten wegen beider Anklagen zu verurteilen. Senator Mitt Romney aus Utah war die einzige republikanische Stimme, die wegen Machtmissbrauchs verurteilt wurde.

Die rasche Befreiung der republikanischen Senatoren von Trump markiert vielleicht den dramatischsten Schritt ihrer Kapitulation vor dem Präsidenten in den letzten drei Jahren.

Dieser Prozess, wie ich geschrieben habe erinnert in The Conversation vom vergangenen Herbst an die Übereinstimmung des alten römischen Senats mit der autokratischen Herrschaft der Kaiser und an seine Umwandlung in einen Körper, der weitgehend von den Launen der Kaiser abhängt.

Neben der erneut gezeigten Senatserklärung gab es eine weitere Entwicklung, die die Ära der Umwandlung der Römischen Republik in einen autokratischen Staat mit den aktuellen politischen Entwicklungen in den Vereinigten Staaten in Verbindung brachte. Es ist eine Entwicklung, die darauf hindeuten könnte, wohin das Land steuert.

Anführer ist der Staat

Die Anwälte von Trump argumentierten, dass die persönliche Position des Präsidenten untrennbar mit der der Nation selbst verbunden sei. Dies ähnelt dem Begriff, der sich während des Aufstiegs des Mannes, bekannt als, durchsetzte Roms erster Kaiser, Augustus, der von 31 v. Chr. bis 14 n. Chr. an der Macht war.

Der Verteidiger von Trump, Alan Dershowitz, behauptete, dass „Machtmissbrauch“ durch den Präsidenten keine strafbare Handlung sei. Ein zentraler Teil von Das war das Argument von Dershowitz „Jeder mir bekannte Beamte glaubt, dass seine Wahl im öffentlichen Interesse liegt“ und dass „wenn ein Präsident etwas tut, von dem er glaubt, dass es ihm hilft, im öffentlichen Interesse gewählt zu werden, kann dies nicht die Art Gegenleistung sein, die daraus resultiert Amtsenthebungsverfahren."


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Diese Unfähigkeit, die persönlichen Interessen eines Führers von den Interessen des Landes zu trennen, das er oder sie führt, hat im alten Rom starke Echos.

Dort hat es nie einen formellen Wechsel von einem republikanischen zu einem autokratischen System gegeben. Vielmehr kam es zu einer Erosion der republikanischen Institutionen, zu einem stetigen Anstieg der autoritären Entscheidungen über Jahrzehnte hinweg und zu einer Konsolidierung der Macht innerhalb eines Individuums - alles unter Beibehaltung des Namens „Republik“.

Kontrolle wird zu Belästigung

Ein großer Teil von Roms Niedergang in die Ein-Mann-Herrschaft lässt sich in einer Reihe von Entwicklungen während der Zeit von Augustus beobachten, der keinen formalen monarchischen Titel besaß, sondern nur die vage Bezeichnung „Prinzps“ oder „Erster unter Gleichen“.

Tatsächlich hatte der Senat ihm sowohl die Macht („Imperium“ auf Lateinisch) über das römische Militär als auch die Macht der traditionellen Tribüne, ein Veto gegen die Gesetzgebung einzulegen, abgetreten. Jede dieser Mächte gewährte ihm auch Immunität vor strafrechtlicher Verfolgung. Er war über dem Gesetz.

Die Position von Augustus gab ihm genau die Freiheit von der Aufsicht - oder was Trump nennt "Belästigung des Präsidenten" - dass der Präsident verlangt. Nach dieser Immunität schien sich Richard Nixon am meisten zu sehnen, vor allem in seiner Erklärung nach der Präsidentschaft, dass „Wenn der Präsident es tut, bedeutet das, dass es nicht illegal ist"

Zu Augustus 'Zeiten entstand auch die Idee, dass der „Prinzps“ und der römische Staat weitgehend ein und dasselbe waren. Die Identität des einen wurde untrennbar mit der Identität des anderen.

So zum Beispiel unter Augustus und dann sein Nachfolger TiberiusBeleidigungen gegen den Kaiser könnten als Verrat gegen den Staat oder offiziell gegen die "Majestät des römischen Volkes" angesehen werden.

Ein Kritiker der "Prinzen" - sei es in schmeichelhafte Worte oder im unpassenden Behandlung seines Bildes - wurde als "Volksfeind" strafrechtlich verfolgt.

Eine physische Demonstration der entstehenden Vereinigung von "Fürsten" und Staat war der Bau eines Tempel der Roma und des Augustus in Städten im gesamten Mittelmeerraum.

Hier waren die Personifikation des Staates als Göttin, Roma und der „Fürst“ Augustus eng aufeinander abgestimmt und überdies gemeinsam vergöttert. Die Botschaft, die durch eine solche Paarung vermittelt wurde, war klar: Wenn nicht ein und dasselbe, so waren die „Prinzen“ und der Staat doch eng miteinander verbunden und besaßen durch ihre Vereinigung eine besondere, beständige Autorität.

Viele höhere Mitglieder der Trump-Administration, vom Außenminister Mike Pompeo an den ehemaligen Energieminister Rick Perry an den ehemaligen Pressesprecher Sarah Huckabee Sanders, haben öffentlich von Trump als von Gott gewählter Figur gesprochen. Und Trump selbst erklärte Anfang dieses Jahres, „Ich glaube wirklich, dass wir Gott auf unserer Seite haben"

Bis jetzt wurde jedoch noch kein Tempel für Lady Liberty und Trump nach dem Vorbild des Tempels der Roma und des Augustus errichtet.

Das Amtsenthebungsverfahren gegen den Senat hat uns gezeigt, wie weit sich die Identifizierung von Staatschef und Staat in der Trump-Ära fortgeschritten hat. Wie wir gesehen haben, ist ein zentraler Teil der Amtsenthebungsverteidigung des Präsidenten, dass der persönliche Wille des Präsidenten nicht vom Willen des Staates und vom Wohl des Volkes zu unterscheiden ist.

Wird die Befürwortung dieser Verteidigung durch den von der GOP geführten Senat den Weg für mehr Manifestationen - und Konsequenzen - des Autoritarismus ebnen? Der rasche Ausrutscher der Römischen Republik in ein autokratisches Regime, das sich als Republik tarnt, zeigt, wie leicht diese Transformation stattfinden kann.

Über den Autor

Timothy Joseph, außerordentlicher Professor für Klassiker, College of the Holy Cross

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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