Warum wir hochformale Rituale brauchen, um das Leben demokratischer zu gestalten

Warum wir hochformale Rituale brauchen, um das Leben demokratischer zu gestalten

Ein formelles Abendessen am Magdalene College in Cambridge. Foto von Martin Parr / Magnum

Bitte setzen Sie sich. Es ist Abendessen am St. Paul's College in Sydney, wo ich Dekan und Hauslehrer im Graduate House bin. Die Mitglieder des Hohen Tisches, die akademische Gewänder tragen, haben sich in das Refektorium zu einem Tisch verwandelt, der mit Kandelabern und silbernen Accessoires aus der Schatzkammer des Colleges beladen ist. Jeder Platz ist mit Besteck und Gläsern besetzt. Die Schüler, ebenfalls in Kleidern, erheben sich von ihren Sitzen, um den Hohen Tisch anzuerkennen, und stehen auf, bis der Vorsitzende die lateinische Gnade beendet hat (dies ist die kürzere - eine längere Version wird für Feste aufbewahrt). Jetzt, da alle sitzen, wird ein Drei-Gänge-Menü serviert, das von Gedichten, Musik, Ankündigungen und allgemein gut gekleideter Belustigung begleitet wird. Port wird serviert. Eine letzte Gnade wird nach dem Abendessen gesagt, dann ziehen sich alle in den Gemeinschaftsraum zurück, um Kaffee (oder mehr Portwein) und weitere Gespräche zu führen. Die Männer tragen Krawatten. Die Frauen verkleiden sich. Diners verneigen sich vor dem High Table, wenn sie sich entschuldigen, und der High Table verbeugt sich, wenn er vom Abendessen abreist.

Dies ist keineswegs ein völlig einzigartiges Ritual. Überall, wo das britische Imperium seine Flagge pflanzte, verbreiteten die beiden großen Universitäten Oxford und Cambridge ihr College-Modell, und so haben Australien, Kanada, Neuseeland und die Vereinigten Staaten ihre Colleges, jede mit ihrer traditionellen Art zu essen und zu leben. St. Paul's ist das älteste derartige College in Australien, aber es unterscheidet sich in wesentlichen Punkten von den anderen (und denen in Großbritannien). In St. Pauls gibt es zwei Gemeinden - Studenten und Doktoranden - mit jeweils eigenen Gebäuden, Speisesälen, Gemeinschaftsräumen und Führungsqualitäten. jedes fast ein College für sich, aber in vielen Bestrebungen beteiligt. Die Studentengemeinschaft wurde 1856 gegründet und das von mir geleitete Graduiertenhaus 2019. Trotz dieses Unterschieds in der Antike beschreibt die obige Beschreibung jede Woche das Abendessen in beiden Gemeinschaften.

Als ich als Dekan des Graduate House anfing, gab es kein Graduate House, nur eine unvollständige Baustelle und eine Idee. Meine Aufgabe bestand darin, die Studenten und Akademiker zu rekrutieren, die Gebäude mit Menschen zu füllen, die Studentenführung einzurichten und die Kultur und Praktiken eines neuen College innerhalb eines Colleges zu entwerfen und zu definieren.

Ich wollte keinen unaufgeforderten Rat. Die häufigsten Gefühle, die ich hörte, waren nicht überraschend: "Ein neues College kann modern sein", "Sie brauchen keine Kleider", "Sie brauchen kein formelles Abendessen", "Doktoranden an einem neuen College wollen es lässig!"

Wir tragen Kleider. Zu formellen Abendessen. Es ist nicht lässig. Es ist nicht "modern".

Ich halte eine unpopuläre Ansicht. Ich glaube fest und ausnahmslos, dass das Leben im 21. Jahrhundert zu informell und rituell ist und dass wir unnötigere Formalitäten fördern und aufbauen sollten. Formalität, Ritual und Zeremonie - nicht zufällige Annäherung - gehören zu den effektivsten Möglichkeiten, die Welt und ihre Institutionen integrativer und egalitärer zu machen. Wir alle brauchen viel mehr Formalität in unserem Leben.


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Das vergangene Jahrhundert war in fast jeder Hinsicht ein gutes für die individuellen Freiheiten. Diese umfassende Liberalisierung beinhaltete die Freiheit des Einzelnen, sich zu kleiden, zu speisen und zu diskutieren, wie es ihm gefällt. Und wie sie es mögen, ist ausnahmslos: "lässig", "zurückhaltend", "ohne zu viel Aufhebens", "nicht zu kostbar", "nicht zu prätentiös", "nicht protzig" oder, wie ich neulich hörte, 'nicht zu "Bougie"' (hier 'bürgerlich')… kurz gesagt, informell. Komfort ist König in der modernen Welt; und Komfort ist die Entschuldigung für die Verdunstung der Formalität aus dem täglichen Leben.

Während die Formalität und ihre Rituale in kleinen Taschen fortbestehen, tun sie dies nur dort, wo sie durch aufwändige Schutzstreben gestützt werden. Im Allgemeinen (wenn auch abnehmend) bleiben Regierungszeremonien etwas formell. Mit immer größeren Ausnahmen halten Hochzeiten und Beerdigungen an formalen Traditionen fest. Die Hohe Kirche hat sich als letzte Zuflucht der formalen Praxis positioniert - eine Behauptung, die keine Zähne hätte, hätte die Niedrige Kirche die Glocken und Gerüche und Hymnen und Zeremonien nicht so effektiv abgeschafft, um Gemeindemitglieder anzusprechen, die einen Gottesdienst wollen, der nicht ist 't zu pingelig'.

Komfort hat gewonnen, und die meisten Formalitäten sind weg. Die Freiheit der Informalität ist jedoch mit Kosten verbunden. Formalität ist das Bollwerk gegen einige der schlimmsten menschlichen Impulse und wirkt als Impfstoff gegen unsere gefährlichste Tendenz: die Bildung von In- und Out-Groups.

THier ist nichts, was Sie oder ich oder der Papst oder die Vereinten Nationen tun könnten, um Menschen davon abzuhalten, Clubs zu gründen, bedeutungsvolle Differenzierungsmerkmale zu erfinden oder zu erhöhen und Zäune und Ställe zu bauen, die die eigene Gruppe zusammenhalten, während die 'Andere' aus. Wir sind ein Stammesaffe mit einem Gehirn, das gebaut wurde, um unsere Treue zu unserer kleinen Bande zu übertreiben, während wir die Barrikaden gegen andere besetzen, die sich durch verschwindend kleine Unterschiede auszeichnen. Einzelpersonen können mit großer Anstrengung bewusst unterdrücken dieses böse Stück Programmierung, aber die Bevölkerung im Großen und Ganzen wird scheitern.

Gruppen können sich um jedes Unterscheidungsmerkmal bilden, von harmlosen wie Sportmannschaften, besuchten Schulen oder Lieblingsromanen bis zu schändlichen wie Rasse, Klasse oder Geschlecht. Jede Person kann einige Unterschiede ablehnen, während sie sich an andere klammert - und keine Person kann sie alle ablehnen.

Dieses mentale Virus mag unheilbar sein, aber es gibt einen Impfstoff: Formalität. Die Formalität gibt uns etwas Harmloses, um das wir eine Gruppe bilden können: nämlich die Kenntnis der Regeln dieser bestimmten Formalität mit ihren eigenen Mitgliedschaftsversuchen und Initiationsregeln.

'Ah ja, die Kleiderordnung is ein bisschen schwer zu verstehen ... Sie sehen, es basiert natürlich auf Edwardianischen Standards, also bedeutet "semiformal" tatsächlich schwarze Krawatte! Nein, nein, mach dir keine Sorgen is ungewöhnlich…'

Die Möglichkeit, ein krähen Pedant über die Regeln der Formalität zu sein, gibt einem etwas zu tun, anstatt sich um ausschließendere Merkmale zu gruppieren, wie zum Beispiel, zu welcher teuren Schule man gegangen ist. Noch wichtiger ist, dass die Formalitätsregeln letztendlich allen zugänglich sind. Jeder kann die Etikette lernen und die Krawatte tragen und so Teil der immer größeren, immer vielfältigeren Gruppe werden, die die Formalität der Veranstaltung praktiziert.

Die Lackierbetriebe der City of London gehören heute zu den formelleren und traditionelleren Institutionen im Vereinigten Königreich. formelle Abendessen, Zeremonien in Tudor- (oder Mock-Tudor-) Gewändern und unglaublich verschlungene Wahlen sind ihr Standardtarif. Trotz ihrer Pracht und Antike sind sie weder aristokratisch noch waren sie es jemals. Vor mehr als einem Jahrhundert waren sie bereits mit aufwärtsbeweglichen Plebs in Verbindung gebracht worden, so dass Gilbert und Sullivan sich über die kollektive Verachtung des House of Lords für den Common Council (bestehend aus vielen Mitgliedern der Livree Company) in ihrer Comic-Oper lustig machten Iolanthe (1882). Die Unternehmen begannen als Arbeitergilden und bewahren diese Klassenverbände, aber sie sind formelle, traditionelle Organisationen, weil dies dazu beiträgt, ihre Mitglieder trotz ihrer Unterschiede zusammenzubinden und sie alle als eine Einheit zu fühlen.

Dies ist ein häufiges Muster. Während die Londoner Gentlemen's Clubs gut gekleidet und traditionell sind, sind sie weitgehend ohne Zeremonie; Stattdessen sind sie gut ausgestattete Orte, um sich bei Mahlzeiten oder Getränken zu entspannen und schnüffelnde Shibboleths der Oberschicht zu beobachten, von denen Silbe in „Patina“ zu betonen ist, warum man keine Fischmesser besitzen sollte. In der Zwischenzeit schmücken sich Clubs der grundlegenden Arbeiterklasse wie die Knights of Columbus oder die Freemasons mit formellen Zeremonien und Ritualen. Die ohnehin Mächtigen können es sich leisten, nicht zu viel Aufhebens zu machen. Für die aufstrebenden oder unterdrückten Menschen verleiht die Formalität einem größeren Körper ein beispielloses Gefühl der Zugehörigkeit.

Universitäten und Hochschulen wussten das einmal gut. Sie sind nach wie vor einige der wenigen Institutionen, die die Formalität immer noch zu ihrem Vorteil nutzen, wenn auch oft widerwillig und ins Stocken geraten. Ich lebte und arbeitete in einer Reihe von Colleges in Oxford, bevor ich nach Australien zog, und sah zu, wie verschiedene Mitglieder der Führung - manchmal erfolgreich, manchmal nicht - versuchten, kleine Elemente heilsamer Formalität zu beseitigen, wenn sie der Meinung waren, dass der Streik gut war. Und so ging der vierte Gang des Abendessens, aber der zweite Nachtisch blieb erhalten. Eine andere Nacht der Woche wurde informell, aber der Sonntag war immer noch schwarze Krawatte. Sie brechen Traditionen ab und vergessen, dass für Studenten, Gaststipendiaten und neue Akademiker genau diese Dinge Begeisterung und Freude hervorrufen.

Im Jahr 2019 war es ein Akt der Standhaftigkeit, vor 100 neu eingeschriebenen Doktoranden zu stehen - hauptsächlich Australier, von denen nur wenige Erfahrung mit einem alten College haben - und darauf zu bestehen, dass wir in diesem brandneuen, modernen Gebäude bei unserem ersten Abendessen das tun würden Tragen Sie akademische Gewänder, sagen Sie Gnade auf Latein und geben Sie Dekanter nach links. Es war noch schwieriger, einem Dutzend vielbeschäftigter und erfahrener Akademiker, die sich uns anschlossen, dasselbe zu sagen. Aber es war die richtige Wahl, und das College ist besser dafür. An dieser modernen Universität kommen meine Studenten und Akademiker aus allen erdenklichen politischen, religiösen, sozialen und wirtschaftlichen Verhältnissen. Sie haben nichts Außergewöhnliches, an das sie zusammen glauben könnten. Das College gibt ihnen etwas, an das sie als Ganzes glauben können.

Das College braucht Rituale, Traditionen, Anachronismus und das Flüstern der Numinösen, um diese Vielfalt miteinander zu verbinden. Nicht um es zu glätten, sondern um es in wahrem Engagement zu vereinen. Jedes Wohnhaus kann sich mit verschiedenen Bewohnern füllen, die sich auf den Fluren höflich gegenseitig anerkennen und dann für sich behalten. Es bedarf eines formellen, traditionellen, rituellen alten Colleges, damit sie sich alle so fühlen, als wären sie wirklich von einer Art - selbst wenn dieses alte College erst ein Jahr alt ist.

Benedicto, Benedicatur, per Jesum Christum, Dominum Nostrum. Amen.

Nachtrag: Diese Idee wurde Anfang 2020 konzipiert und geschrieben, zu einer Zeit, als COVID-19 nur ein unterdrücktes Flüstern war. Wenn Sie es jetzt lesen, wenn Zeremonie und Zusammengehörigkeit zu Recht zum Wohle der globalen Gesundheit gestoppt werden, haben Sie das Gefühl, eine Sendung aus einer anderen Welt zu lesen. Ich hoffe jedoch, dass diese Krise, die unter der medizinischen Krise eine soziale ist, eine Gelegenheit bietet, darüber nachzudenken, wie wir miteinander umgehen, und dass eine globale Gemeinschaft, die ihr gewohntes Geschäft wieder aufnimmt, die Gelegenheit nutzen wird, unsere kaputten Institutionen der Formalität zu reparieren und Zeremonie. Kurz gesagt, ich hoffe, wir alle kommen aus der Quarantäne und tragen unser Sonntagsbestes, läuten Glocken, zünden Kerzen an und räuchern.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Antone Martinho-Truswell ist Dekan und Leiter des Graduate House am St. Paul's College der University of Sydney sowie wissenschaftlicher Mitarbeiter am Department of Zoology der University of Oxford. Seine aktuelle Arbeit konzentriert sich darauf, wie Vögel Konzepte lernen und Informationen verarbeiten. Er lebt in Sydney, Australien.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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