Lehren für unsere Zeit von Rachel Carson

Lehren für unsere Zeit von Rachel CarsonJugend am Meer ist ein Gemälde von Edvard Munch, in 1904 gemacht.

"Seit vielen Jahren engagieren sich die Bürger im ganzen Land für die Erhaltung der natürlichen Ressourcen und erkennen ihre lebenswichtige Bedeutung für die Nation. Offensichtlich wird ihr hart erkämpfter Fortschritt ausgelöscht, wenn eine politisch gesinnte Regierung zurückkehrt uns zu den dunklen Zeiten der hemmungslosen Ausbeutung und Zerstörung. Es ist eine der Ironien unserer Zeit, dass wir, während wir uns auf die Verteidigung unseres Landes gegen Feinde von außen konzentrieren, so auf diejenigen achten sollten, die es von innen zerstören würden. "

Das sind Rachel Carsons Worte, und sie erschienen in The Washington Post als ein Brief an den Herausgeber, kurz nach der 1952 Präsidentschaftswahl. General Dwight D. Eisenhower, ein Mann mit wenig politischer Erfahrung, hatte gerade das Weiße Haus gewonnen. Republikaner hielten Majoritäten in beiden Häusern des Kongresses, und ein kürzlich wiedergewähltes Joseph McCarthy war der aufsteigende Vorsitzende des Unterausschusses des Senats für Untersuchungen.

Der Auslöser für Carsons Brief war die Ablösung des langjährigen Direktors des US-amerikanischen Fish and Wildlife Service durch einen geschäftsfreundlichen Ernannten, den Carson als unqualifiziert ansah. Rachel Carson, die später zur Inspiration für die moderne Umweltbewegung wurde, war zu der Zeit ein Meeresbiologe, der bei der Agentur angestellt war.

Sind Carsons Worte für uns jetzt in der Umweltbewegung relevant? Wenn dem so ist, sollten sie uns Trost in der Erkenntnis geben, dass es wirklich nichts Neues unter der Sonne gibt - einschließlich der bitteren Verzweiflung seitens der Umweltführer, wenn sie sich einer Verwaltung stellen, die den Zielen der früheren Konservierung feindlich gegenübersteht Was nennen wir jetzt Nachhaltigkeit?

Carsons transformierendes Buch, Silent Spring, entstand aus den dunklen, paranoiden Jahren McCarthyist America. Wenn ich jetzt davon zitiere - "die Pflicht zu ertragen gibt uns das Recht zu wissen" - bieten ihre Passagen uns Trost?

Sie sollten nicht. Und es ist nicht meine Absicht zu trösten.

In der Tat, würde ich Carsons eigene Worte verwenden, um unseren kollektiven Terror über die bevorstehenden Tage zu verringern, würde ich verwalten, um zu zitieren Silent Spring selbst, "kleine Beruhigungspillen der halben Wahrheit" in einer Zeit, in der die Säulen unserer Republik um uns und das antarktische Schelfeis heruntergezogen werden Aufbrechen von innen heraus.

Also, versuchen wir nicht, uns mit dem Glauben zu beruhigen, dass Rachel Carson das durchgemacht hat und wir auch. Unsere Situation ist anders und düsterer.

Der erste und offensichtlichste Unterschied: Der gewählte Präsident Eisenhower war der ehemalige NATO-Befehlshaber. Präsident elect Trump ist ein geistig instabiler, stolz ignoranter Promi-Tycoon und sexueller Räuber von grenzenlosem Ego, ohne offensichtlichen Sinn für Selbstaufopferung, Selbstdisziplin oder Dienst am Land. Weit darüber hinaus, einzelne Beamte zu entlassen und sie zu ersetzen, droht Trump, ganze Agenturen zu demontieren, zu defundieren oder zu delegitimieren - einschließlich der US-amerikanischen Environmental Protection Agency, eines Büros, das Carsons Idee war, damit zu beginnen.

Demokratie hat wie das Klima selbst Kipppunkte. Wenn sie systematisch beschädigt werden, wenn sie über die Wiederherstellung hinausgeschoben werden, können demokratische Institutionen - wie das polare Meereis - einfach zerfallen.

Ein zweiter Unterschied: Vor sechs Jahrzehnten wurde Carsons Hinweis auf die Bemühungen "staatsbürgerlicher Bürger", die natürlichen Ressourcen der Nation zu schützen, als leichter Appell an den Patriotismus verstanden. Im Gegensatz dazu ist jetzt jedes Substantiv mit dem Wort "öffentlich" vor den Augen der GOP etwas zu befürchten, zu verabscheuen, zu privatisieren, zu fratzen oder in Vergessenheit zu geraten.

Öffentliche Schulen. Gesundheitswesen. Sozialer Wohnungsbau. Öffentliche Länder Öffentliches Interesse.

Sie alle sind Zielscheibe für einen designierten Präsidenten, der bereit ist, die Diplomatie einem US-Ölmann mit Geschäftsinteressen in Russland zu überlassen. ExxonMobil-Chef Rex Tillerson, Trumps Wahl zum Außenminister, träumt davon, mit Unterstützung des russischen Präsidenten Wladimir Putin, mit dem er langjährige Beziehungen pflegt, die Arktis zu bohren. Wir sind in unbekannten Gewässern.

Ein dritter Unterschied: Die Ehrerbietung der Sputnik-Ära für die Wissenschaft wurde durch eine umfassende Ablehnung von Wissenschaft und Fakten ersetzt. Carsons größte Herausforderung als Frau sollte als glaubwürdiger Wissenschaftsbotschafter angesehen werden. Ihre Gegner in der Industrie hatten das gleiche Ziel. Als die Velsicol Chemical Corporation ihren Sprecher, Walter White-Snow, beauftragte, ihre Ergebnisse im Fernsehen zu verurteilen, wurde er gefilmt, trug einen weißen Laborkittel und saß in einem Raum, der vage wie ein Labor aussah. Vor der Kamera beschuldigte er den Biologen "grobe Verzerrungen der tatsächlichen Fakten, völlig ohne wissenschaftliche experimentelle Beweise und allgemeine praktische Erfahrung auf dem Gebiet."

Carson konterte, indem sie ihr Publikum - wie sie es am eloquentesten in einer Rede vor dem Boston Garden Club ausdrückte - dazu aufforderte, zu fragen, wer für die Wissenschaft spricht und warum. Und sie hat ihren Fall direkt gemacht. Letztendlich seien Pestizide nicht wirksam, argumentierte sie, weil früher oder später die gezielten Schädlinge Resistenzen gegen die chemischen Gifte entwickelten, die gegen sie gerichtet waren. Darüber hinaus schaden uns Umwelteinflüsse, die andere Arten schädigen, angesichts der evolutionären Bindungen, die uns binden. "Es wäre schwer", betonte sie, "irgendeine Person der Bildung zu finden, die die Tatsachen der Evolution leugnen würde."

Es ist nicht mehr so ​​schwer, liebe Rachel. In der Tat, Fakten aller Art stehen nun zur Verfügung, einschließlich der darwinistischen.

Mindestens neun ältere Mitglieder von Trumps Übergangsteam bestreiten die Fakten des Klimawandels - einschließlich derjenigen, die die für die Überwachung oder sonstige Verwaltung zuständigen Stellen beaufsichtigen. Am selben Tag sorgten die ungewöhnlich hohen Temperaturen in der Arktis für Schlagzeilen in wissenschaftlichen Fachzeitschriften und dem Tennessee fing Feuer, in einer massiven Feuersbrunst, die durch die Dürre, die 13-Leute tötete, geschürt wurde, verspottete das Trump-Team die besiedelte Wissenschaft über den Klimawandel als "ein Haufen Koje."

Diese Art von Kommentaren - zusammen mit seiner fortgesetzten Ernennung von ausgesprochenen Klimavertraulichen für sein Übergangsteam und sein Kabinett - veranlasste 800 US-amerikanische Erdwissenschaftler und Energieexperten, den gewählten Präsidenten Trump scharf zu formulieren offenen Brief. Darin forderten die Wissenschaftler ihn auf, die Realität anzuerkennen. "Wenn nicht, werden Sie der einzige Regierungsführer auf der Welt sein, der die Klimawissenschaft ablehnt."

Der Brief der Wissenschaftler folgt dicht auf den Fersen eines Briefingbuch von ehemaligen US-Militärführern nach Trump geschickt, die ähnlich drängen - mit der Begründung, dass der Klimawandel ein direktes Risiko für die nationale Sicherheit und die Bereitschaft der US-Streitkräfte darstellt, insbesondere wenn es um von Seeständen bedrohte Marinestützpunkte geht.

Die Antwort auf diese Warnungen? Trump zum Leiter des US-Energieministeriums ernannt Clemence Denier Rick Perry, der als Gouverneur von Texas hat eine lange Erfolgsgeschichte sich für fossile Brennstoffe einzusetzen, Wissenschaftler zu zensieren, Erwähnungen des Klimawandels aus Regierungsberichten herauszufiltern und, am bekanntesten, die Eliminierung des DoE selbst zu fordern.

Chillig fragte das Trump-Team in einem 74-Point-Fragebogen auch das DoE an eine Liste erstellen von Mitarbeitern, die jemals an Klimatagungen der Vereinten Nationen teilgenommen hatten, die die Klimapolitik von Präsident Obama vorangetrieben hatten oder die sich mit der Erforschung der sozialen Kosten von CO2 befassten - speziell auf Mitarbeiter in nationalen Labors abzielten. (Das DoE hat weigerte sich nachzukommen.)

Ja, Klimaforscher, die auf politischen Hitlisten erscheinen, wiederholen die Ereignisse der frühen 1950s Atomwissenschaftler In Bundesbehörden wurden vor dem Haus unamerikanische Aktivitätskomitee als Teil der Red Scare Hexenjagd gezogen, die von Rachel Carson selbst erlebt wurde, die sie durchlebte. Aber hier enden die Gemeinsamkeiten. Robert Oppenheimer und seine Physikerkollegen wurden verfolgt und auf vermutete ideologische Überzeugungen untersucht - nicht auf ihr Verständnis subatomarer Teilchen. Im Gegensatz dazu werden in 2016 die Fakten der Wissenschaft selbst zusammen mit denen, die sie entdecken, angegriffen.

Während ich schreibe, sind Bundesklimawissenschaftler verzweifelt Herunterladen ihrer Daten auf unabhängige Server, besorgt darüber, dass öffentliche Datenbanken und Inventare von wichtigen Umweltmessungen unter dem Trump-Regime vollständig verschwinden könnten. Genannt "Guerilla-Archivierung" signalisiert die Panik, die diese Bemühungen antreibt, nicht eine Rückkehr zu den 1950s, sondern unsere Ankunft in einer völlig neuen politischen Landschaft in Amerika, wo öffentliche Gesinnung als Grundprinzip der Regierung und des gesamten Wissens nicht mehr existiert unsere gemeinsame Umwelt ist von außergewöhnlicher Wiedergabe bedroht.

Gibt es also Worte des Schutzpatrons des Umweltschutzes, die wir in dieses neue Zeitalter mitnehmen könnten, wenn wir versuchen, wieder Fuß zu fassen und einen massiven Widerstand zu organisieren?

Es gibt einige, die ich besonders relevant finde. Von Silent Spring:

"Die" Kontrolle der Natur "ist eine in Arroganz begriffene Phrase, geboren aus dem Neandertaler-Zeitalter der Biologie und Philosophie, als angenommen wurde, dass die Natur für die Bequemlichkeit des Menschen existiert."

Für mich dient die obige Passage als Kontrapunkt und Gegenmittel nicht nur zur Desinformation des Klima-Leugentums, sondern auch zu der giftigen "alt-rechts" -Rhetorik, die jetzt unter uns entfesselt wird. Mit anderen Worten, die Erklärung des weißen Rassisten Richard Spencer in einer Rede vor Anhängern, die sich im November 19, 2016 in Washington DC versammelt hatten, um Trumps Sieg zu feiern:

"Amerika war bis zu dieser letzten Generation ein weißes Land, das für uns selbst und unsere Nachwelt entworfen wurde. Es ist unsere Schöpfung. Es ist unser Erbe. Es gehört uns .... Für uns ist es erobern oder sterben .... Weiß zu sein ist ein Streber, ein Kreuzfahrer, ein Forscher und ein Eroberer. "

Von einem 1963 Interview Am Ende ihres Lebens, Carson wirft Schatten auf die "alt-rechts" weißen nationalistischen Schläger von Trumps Amerika in 2016:

"Wir sprechen immer noch in Bezug auf die Eroberung. Wir sind immer noch nicht reif genug, um uns selbst nur als einen winzigen Teil eines riesigen und unglaublichen Universums zu betrachten. Die Einstellung des Menschen gegenüber der Natur ist heute von entscheidender Bedeutung, nur weil wir jetzt eine verhängnisvolle Macht erlangt haben, die Natur zu verändern und zu zerstören. "

Und von einem Brief an ihre Geliebte, Dorothy Freeman, Carson erinnert uns alle an die unteilbare Verbindung zwischen Mut und Sprache:

"In der Stille zu sündigen, wenn sie protestieren sollten, macht aus Männern Feiglinge."

Wenn Sie ein Wort brauchen, um auf einem Streikposten für Ihren nächsten Akt des zivilen Ungehorsams auf einer Baustelle für fossile Brennstoffe zu schreiben, könnten Sie nicht besser sein als diese. Ich sehe dich dort.

Dadurch Post erschien zuerst auf BillMoyers.com.

Angepasst und aktualisiert von einer Grundsatzrede an die Rachel Carson 75th Jubiläumsfeier und Kolloquium in Washington, DC am Nov. 30.

Über den Autor

Biologin, Autorin und Krebsüberlebende Sandra Steingraber, Ph.D. schreibt über Klimawandel, Ökologie und die Zusammenhänge zwischen menschlicher Gesundheit und Umwelt. Ihr Buch Downstream leben: Die persönliche Untersuchung eines Ökologen über Krebs und die Umwelt war der erste, der Daten zu toxischen Freisetzungen mit Daten aus US-Krebsregistern zusammenführte und in 2010 für den Bildschirm angepasst wurde. Folge ihr auf Twitter: @stingraber1.

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