Warum Präsident Obamas kompromissloser Weg nicht mehr ausreicht

Warum Präsident Obamas kompromissloser Weg nicht mehr ausreicht

Am Jan. 10 hielt Präsident Barack Obama in seiner Wahlheimat Chicago eine Abschiedsrede an die Nation. Wie er es oft während seiner Präsidentschaft tat, schlug Obama einen Mittelweg ein, der Augenblicke wirklicher Macht hatte, aber letztlich nicht die volle Verteidigung der Demokratischen Parteipolitik erreichte. In einer entschieden unangemessenen Zeit, mit seiner Unterschrift häusliche Leistung, der Affordable Care Act, auf dem Hackstein, war Obamas Rede ein Modell der Mäßigung. In einer Saison definiert durch Pussygate und russisches Hacking, und mit dem Kabinett eines ankommenden Milliardärs, das bereit war, jeden Anspruch und jede Regulierung, die nicht genagelt wurden, zu plündern, gab uns Obama den "Versöhnler".

In 2009, als Reaktion auf Obamas Wahl, Ich schrieb dass Obama seine Kandidatur und Präsidentschaft immer strategisch als Beweis für den Erfolg der Bürgerrechtsbewegung ausgelegt hat. Ich argumentierte damals, dass Obama seine Rabaukenkanzel benutzen sollte, um auf Rassenungleichheit aufmerksam zu machen und sie zu reduzieren. Diese Abschiedsrede war seine letzte Gelegenheit, der Nation klar zu sagen, warum der Wahlweg, der mit Rassismus, Islamophobie und Frauenfeindlichkeit übersät ist, der falsche Weg war.

Stattdessen argumentierte er noch einmal, dass Rassengruppen sich ähnlicher sind als nicht. Dieses Argument kam in einem Klima scharfer Rassen - und Klassenunterschiede, die anerkannt und nicht durch Reflexionen auf ein Minimum reduziert werden müssen Obamas eigene Biografie, Das war gekennzeichnet durch eine rassistisch tolerante weiße Familie. Seit Trumps Wahl haben wir einen starken Anstieg der weißen Angriffe auf rassische und religiöse Minderheiten gesehen, und dennoch hat Obama eine Gelegenheit vertan, diese weiße Gegenreaktion, eine Reaktion auf seine eigene Präsidentschaft, durch ausgefuchste Erzählungen, die nicht sprechen, zu verbreiten zum gegenwärtigen politischen und kulturellen Moment.

Bedrohungen für unsere fragilen "Solidaritäten"

Die Adresse begann damit, dass Obama seine Unterschrift aufführte. Während seiner achtjährigen Amtszeit hat die Wirtschaft geschaffen 16 Millionen neue Arbeitsplätze, der Oberste Gerichtshof schützte die Homo-Ehe und 20 Millionen nicht versicherte Personen erhielten eine Krankenversicherung. Navy Seals töteten Osama Bin Laden und die USA normalisierten die Beziehungen zu Kuba und stoppten das iranische Atomprogramm.

Aber wenn die Nation in guter Verfassung sei, würden "der Zustand unserer Demokratie" und die fragilen "Solidaritäten", auf denen sie aufgebaut sei, nicht behauptet, behauptete Obama. In der Tat wurden sie durch "starke Ungleichheit", die Untergrabung von "Wissenschaft und Vernunft" und Rassismus bedroht. Auf Ungleichheit, Betonte Obama die Notwendigkeit für weit verbreitete wirtschaftliche Möglichkeiten und ein soziales Sicherheitsnetz, das alle unsere Bürger schützt, was er während seiner Amtszeit verteidigte.

Was den Angriff auf Tatsachen und Vernunft anbelangte, war ein nicht ganz so subtiler Schlag gegen den designierten Präsidenten. Obama argumentierte, dass er "den Geist der Innovation und die praktische Problemlösung, die unsere Gründer gelenkt hat, verrät." Ermahnung derer, die in sich selbst leben "Wenn Sie es satt haben, mit Fremden im Internet zu streiten, versuchen Sie mit jemandem im wirklichen Leben zu sprechen."

Eine häufig gespielte Note

Im Rassismus schlug Obama eine vertraute und oft gespielte Note. Er gestaltete den Rassismus primär als eine Frage von "Herzen", die sich durch Empathie und Interaktion veränderten. Dies war eine Variation seiner 2008 "Eine perfektere Union"Rede auf Rasse, wo Obama berühmt die Angst seiner weißen Großmutter von Schwarzen mit der Anklage von Rev. Jeremiah Wright des weißen Amerikas für seinen systemischen Rassismus verglich, seine Biographie als eine Brücke zwischen den zwei verwendend.

Ähnlich forderte er in der Abschiedsrede Obamas rassische Minderheiten auf, ihre eigenen Kämpfe mit anderen unterdrückten Gruppen zu verbinden. Dazu gehörten "der weiße Mann mittleren Alters, der von außen vielleicht alle Vorteile hat, aber der hat gesehen, wie seine Welt durch wirtschaftliche, kulturelle und technologische Veränderungen auf den Kopf gestellt wurde." Wie bei 2008 schuf Obama eine falsche Gleichwertigkeit zwischen Weißen fühlen ein Gefühl der Benachteiligung und diejenigen, die wirklich benachteiligt sind.

Zugegeben, weiße Männer der Arbeiterklasse haben es gesehen ihre Einnahmen sinken seit den 1990s, aber die Arbeitslosenquote für schwarze Amerika ist immer noch doppelt so hoch wie im weißen Amerika und war für die letzte 40 Jahre. Schwarze Menschen werden von der Polizei getötet dreimal die Rate von weißen Menschen. Keine falsche Äquivalenz zwischen wahrgenommenem und tatsächlichem Nachteil sollte diese Realitäten maskieren.

Als ich Obamas Rede beobachtete, fühlte ich, was ich immer fühle - widersprüchlich. Auf der einen Seite ist er ein begabter Intellekt und Redner, ein zutiefst prinzipieller Mann, der das Amt des Präsidenten mit Anmut und manchmal tiefer Empathie leichtfertig auf seinen Schultern trug. Erinnere dich an ihn bewegende Laudatio für Rev. Clementa C. Pinckney, eine von neun Toten des rassistischen Dylan Roof, während der Obama den Eröffnungsvers von "Amazing Grace" sang.

Auf der anderen Seite hat Obama, anstatt sich systematisch mit dem systemischen und tief verwurzelten Rassismus und der staatlichen Gewalt auseinanderzusetzen, die schwarze und braune Gemeinschaften plagt, zu oft die Opfer des Rassismus und nicht ihre Täter kritisiert. In 2013 schimpfte er Morehouse-Absolventen für die angebliche einzigartige Neigung junger schwarzer Männer zu "Mache schlechte Entscheidungen"Er war zu schnell, um konservative Weiße zu beschwichtigen und schwarze Aktivisten - zuletzt die Black Lives Matter Movement - dafür zu bestrafen, dass sie den rassischen Fortschritt, der gemacht wurde, nicht anerkennt.

Als wir in die Trump-Ära Mit einem streitbaren Chefstrategen und einem Attorney General, der das Wahlrechtsgesetz für "aufdringlich" hält, denke ich, dass wir eine vollständige Antwort auf den Nativismus, Islamophobie, Rassismus und Frauenfeindlichkeit brauchen, die den Wahlkampf des Präsidenten prägten.

Stattdessen riet Obama seinen Zuhörern, ein "Reservoir des Guten in anderen" anzunehmen, was in diesem politischen Klima hohl klingt. Während Obama das amerikanische Volk aufforderte, "seine Schuhe zu schnüren" und sich zu organisieren, tat er das nicht. Stattdessen lobte er die Weisheit unserer Gründungsväter, denen der Nativismus und Rassismus, der während der Präsidentschaftskampagne gezeigt wurde, bekannt gewesen wäre. Er griff zu müden Vergleichen innerstädtischer und ländlicher Gemeinschaften zurück und verpasste die Gelegenheit, seine Anhänger, von denen die meisten nicht im ländlichen Amerika leben, für vier Jahre Widerstand zu organisieren.

Die Abschiedsrede von Obama schien die bevorstehenden schweren Kämpfe zu übertünchen und schien eine Vorschau auf den Aufruf der 2020 Democratic an die weißen Arbeiter zu sein. Es war kein dringend benötigter Schlachtruf zu seiner schwarzen, braunen, asiatischen und weißen liberalen Basis. Wie er es oft während seiner Präsidentschaft tat, verpasste Obama eine Gelegenheit, um für die Zäune zu schwingen, und zog es stattdessen vor, eine Linie in die Mitte unserer rassisch geteilten Demokratie zu schlagen.

Das Gespräch

Über den Autor

Cynthia Young, Abteilungsleiterin und Associate Professor für African American Studies, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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