Was prägte Martin Luther Kings prophetische Vision?

Freiheit für unterdrückte 1 16

Der Name Martin Luther King Jr. ist in den Vereinigten Staaten legendär. Der scheidende Präsident von 44th, Barack Obama, sprach von König sowohl in seiner Nominierungsannahme als auch in seinen Siegesreden in der Democratic National Convention in 2008:

"[König] brachte Amerikaner aus allen Ecken dieses Landes, um zusammen in einer Mall in Washington vor Lincolns Memorial zu stehen ... von seinem Traum zu sprechen."

In der Tat lebt ein großer Teil von Kings Vermächtnis in solchen fesselnden mündlichen Darbietungen fort. Sie machten ihn zu einer globalen Figur.

Die Predigt des Königs nutzte die Kraft der Sprache, um das Evangelium im Kontext von schwarzem Elend und christlicher Hoffnung zu interpretieren. Er wies die Menschen auf lebensspendende Ressourcen und sprach provokativ von einem gegenwärtigen und aktiven göttlichen Interventionisten, der Prediger dazu aufruft, die Realität an Orten zu benennen, an denen Schmerz, Unterdrückung und Vernachlässigung im Überfluss vorhanden sind.

Mit anderen Worten, König verwendete eine prophetische Stimme in seiner Predigt - die hoffnungsvolle Stimme, die im Gebet beginnt und sich der menschlichen Tragödie widmet. In der Tat ist das Beste der afro-amerikanischen Predigten dreidimensional - es ist priesterlich, es ist weise, es ist prophetisch.

Was führte also zum Aufstieg des schwarzen Predigers und prägte Königs prophetische Stimme?

In meinem Buch "Die Reise und das Versprechen der afroamerikanischen Predigt"Ich diskutiere die historische Formation des schwarzen Predigers. Meine Arbeit an Afro-amerikanisches prophetisches Predigen zeigt, dass King 's Fanfare zur Gerechtigkeit aufruft, waren Nachkommen früherer prophetischer Verkündigung, die als Folge des Rassismus in den USA blühte


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Von der Sklaverei zur großen Migration

Betrachten wir zunächst einige der sozialen, kulturellen und politischen Herausforderungen, die den schwarzen religiösen Führer hervorgebracht haben, insbesondere diejenigen, die mit dem Segen der Gemeinschaft und jenseits der eigentlichen Kirche politische Rollen übernommen haben.

In der Sklavengesellschaft schwarze Prediger spielte eine wichtige Rolle in der Gemeinschaft: Sie agierten als Seher, die die Bedeutung von Ereignissen interpretierten; als Pastoren, die zu Einheit und Solidarität aufrufen; und als messianische Figuren, die die ersten Ressentiments gegen die Unterdrücker provozieren.

Die religiöse Erweckungsbewegung oder die Das grosse Erwachen des 18th Jahrhunderts nach Amerika gebracht eine biblisch zentrierte Marke des Christentums - Evangelikalismus - der die religiöse Landschaft bis zum frühen 19 Jahrhundert beherrschte. Evangelikale betonten eine "persönliche Beziehung" mit Gott durch Jesus Christus.

Diese neue Bewegung machte das Christentum zugänglicher, lebhafter, ohne die pädagogischen Forderungen zu überfordern. Afrikaner bekehrten sich zum Christentum in großer Zahl während der Wiederaufnahmen und die meisten wurden Baptisten und Methodisten. Mit weniger Bildungsbeschränkungen wurden in der Zeit schwarze Prediger als Prediger und Lehrer trotz ihres Sklavenstatus hervorgebracht.

Die Afrikaner betrachteten die Erweckungen als einen Weg, um einige der Überreste der afrikanischen Kultur in einer fremden neuen Welt zurückzugewinnen. Sie integrierten religiöse Symbole relativ leicht in ein neues kulturelles System.

Aufstieg des schwarzen Kleriker-Politikers

Trotz der Entwicklung der schwarzen Prediger und der bedeutenden sozialen und religiösen Fortschritte der Schwarzen während dieser Zeit der Erweckung, Wiederaufbau - Der Prozess des Wiederaufbaus des Südens kurz nach dem Bürgerkrieg - stellte weiße Sklavenhalter vor zahlreiche Herausforderungen, die sich über den politischen Aufstieg neu befreiter Afrikaner ärgerten.

Als unabhängige schwarze Kirchen in Reconstruction America wuchsen, predigten schwarze Minister zu ihren eigenen. Einige wurden biwakiert. Es war nicht ungewöhnlich, Pastoren zu finden, die Sonntags Versammlungen geleitet und während der Arbeitswoche als Schullehrer und Schulleiter gearbeitet hatten.

Andere hatten wichtige politische Positionen inne. Insgesamt dienten die Afroamerikaner von 16 während des Wiederaufbaus im US-Kongress. Zum Beispiel das Repräsentantenhaus von South Carolina Richard Harvey Kain, die an der Wilberforce University, der ersten privaten schwarzen amerikanischen Universität, teilnahm, die an den 43rd- und 45th-Kongressen und als Pastor einer Reihe afrikanischer Methodisten-Kirchen teilnahm.

Andere, wie der ehemalige Sklave und Methodistenminister und Pädagoge Hiram Rhoades schwelgt und Henry McNeal Turner, teilte ähnliche Profile. Revels war ein Prediger, der Amerikas erster afroamerikanischer Senator wurde. Turner wurde von Präsident Abraham Lincoln zum Kaplan der Unionsarmee ernannt.

Um die unzähligen Probleme und Sorgen der Schwarzen in dieser Zeit anzugehen, entdeckten die schwarzen Prediger, dass die Gemeinden erwarteten, dass sie nicht nur den Gottesdienst leiten, sondern auch der führender Informant der Community auf dem öffentlichen Platz.

Die Wiege des politischen und spirituellen Erbes des Königs

Viele andere Ereignisse konvergierten ebenfalls und beeinflussten das schwarze Leben, das später Königs prophetische Vision beeinflussen würde: Präsident Woodrow Wilson erklärte Eintritt in den Ersten Weltkrieg in 1914; als "Boll Rüsselkäfer" verwüstete Kulturen in 1916 war weit verbreitet landwirtschaftliche Depression ; und dann war da der Aufstieg der Jim-Crow-Gesetze Das sollte die Rassentrennung bis 1965 rechtlich durchsetzen.

Solche Flut-Ereignisse, in Multiplikator-Effekt, leitete die größte interne Bewegung von Menschen auf amerikanischem Boden, die große "Schwarze" Migration. Zwischen 1916 und 1918 verließ ein durchschnittlicher südamerikanischer Einwanderer 500 täglich den Süden. Mehr als 1.5 Millionen wurden zwischen 1916 und 1940 in die nördlichen Gemeinden verlagert.

Ein Wendepunkt, die Große Migration, brachte widersprüchliche Erwartungen hinsichtlich der Mission und Identität der afroamerikanischen Kirche mit sich. Die Infrastruktur der nördlichen Schwarzkirchen waren unvorbereitet zu handeln mit den belastenden Auswirkungen der Migration. Seine Plötzlichkeit und Größe überwältigten bereits bestehende Operationen.

Das immense Leid, das durch die Große Migration und den Rassenhass, dem sie entflohen waren, hervorbrachte, trieb viele Geistliche dazu, tiefer über die Bedeutung von Freiheit und Unterdrückung nachzudenken. Schwarze Prediger weigerten sich zu glauben dass das christliche Evangelium und die christliche Diskriminierung vereinbar sind.

Schwarze Prediger modifizierten ihre Predigerstrategien jedoch selten. Anstatt Zentren für schwarze Selbstverbesserung einzurichten (z. B. Berufsausbildung, Hauswirtschaftskurse und Bibliotheken), gingen fast alle südlichen Prediger, die nach Norden kamen, weiter priesterliche Predigten anbieten das erhöhte die Tugenden der Demut, des guten Willens und der Geduld, wie sie es im Süden getan hatten.

Die prophetische Tradition setzen

Drei Geistliche Ausreißer - eine eine Frau - initiierte Veränderung. Diese drei Pastoren waren besonders erfinderisch in der Art, wie sie sich ihrer Predigtaufgabe näherten.

Baptistenpastor Adam C. Powell Sr., die Afrikanische Methodisten Episcopal Zion Kirche (AMEZ) Pastor Florenz S. Randolph und der African Methodist Episcopal (AME) Bischof Reverdy C. Ransom sprach mit der menschlichen Tragödie, sowohl innerhalb als auch außerhalb der schwarzen Kirche. Sie brachten eine unverwechselbare Form des prophetischen Predigens, das die spirituelle Transformation mit sozialen Reformen vereinte und der schwarzen Entmenschlichung entgegentrat.

Bischof Ransoms Unzufriedenheit entstand, als er in Chicagos "Seidenstrumpfkirche" Bethel AME - der Elitekirche - predigte, die keine Lust hatte, die armen und arbeitslosen Massen, die in den Norden kamen, willkommen zu heißen. Er ging und begann die Institutionelle Kirche und soziale Siedlung, die kombinierte Gottesdienste und soziale Dienste.

Randolph und Powell synthetisierten ihre Rollen als Prediger und Sozialreformer. Randolph brachte in ihre prophetische Vision ihre Aufgaben als Prediger, Missionar, Organisator, Suffragist und Pastor ein. Powell wurde Pastor in der historischen Abyssinian Baptist Church in Harlem. In dieser Rolle leitete er die Gemeinde, um ein Gemeindehaus und Pflegeheim zu errichten, um die politischen, religiösen und sozialen Bedürfnisse der Schwarzen zu erfüllen.

Gestaltung der Vision des Königs

Die Predigttradition, die diese frühen Kleriker einnahmen, würde tiefgreifende Auswirkungen auf Kings moralische und ethische Vision haben. Sie haben verbunden die Vision von Jesus Christus, wie in der Bibel angegeben um den Armen gute Nachrichten zu bringen, den Blinden die Sehkraft zurückzugeben und den Gefangenen die Freiheit zu verkünden, mit dem Auftrag des hebräischen Propheten, die Wahrheit zur Macht zu sprechen.

Ähnlich wie sie auf die komplexen Herausforderungen reagierten, die durch die große Migration des frühen 20 Jahrhunderts verursacht wurden, brachte King prophetische Interpretation zu brutalem Rassismus, Jim Crow Segregation und Armut in den 1950 und 60.

In der Tat lud König seine prophetische Vision schließlich zu seinem Martyrium ein. Aber durch die prophetische Verkündigungstradition, die zu seiner Zeit bereits gut etabliert war, brachte König die Menschen aller Stämme, Klassen und Glaubensbekenntnisse näher zur Bildung "Gottes geliebte Gemeinschaft" - ein Anker der Liebe und Hoffnung für die Menschheit.

Das Gespräch

Über den Autor

Kenyatta R. Gilbert, Associate Professor für Homiletik, Howard University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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