Wie Bürger jenseits von Washington, DC Gerechtigkeit erlangen

Wie Bürger jenseits von Washington, DC Gerechtigkeit erlangen

Weit entfernt von dem ätzenden politischen Zirkus, der sich in Washington DC entfaltet, verbessern lokale Bürgergruppen die Bedingungen für die Menschen in ihren eigenen Hinterhöfen. Obwohl sie in den Medien kaum Beachtung finden, arbeiten diese unerschütterlichen Bürger unermüdlich daran, ihr Land zu einem sicheren, sauberen und gerechteren Ort zu machen. Ein leuchtendes Beispiel für einen solchen Bürger ist Tom "Smitty" Smith aus Texas, der dieses edle Werk für die letzten 31-Jahre vorangetrieben hat.

Als Direktor des Büros des öffentlichen Bürgers in Texas (siehe Bürger.org), Smitty hat eine unheimliche staatsbürgerliche Persönlichkeit, die dazu beigetragen hat, Sieg für Sieg für die Menschen des Lone Star State zu gewinnen.

Hier ist seine grundlegende, motivierende Philosophie: "Die einzige Möglichkeit, politische Korruption und Opposition zu bekämpfen, sind organisierte Menschen. Immer wieder habe ich gesehen, wie eine kleine Gruppe von Bürgern organisiert und gesprochen hat, und es kommt zu Veränderungen. Unsere Aufgabe als Bürger ist es, unsere Regierung zurückzunehmen und unsere Regierung offen, ehrlich und reaktionsfähig zu halten. "

Smitty ist zu bescheiden, um hinzuzufügen, dass er das seit drei Jahrzehnten in Austin, Texas getan hat. Er ist ein Symbol für Integrität und harte Arbeit, er geht mit seinem großen weißen Cowboyhut durch die Korridore der State Capitol.

Smitty übt, was er predigt! Er ist Mitbegründer und Mentor von 13-Nonprofit-Organisationen wie Solar Austin, Clean Water Action in Texas, Texas ROSE (Ratepayers organisiert, um Energie zu sparen) und der Koalition für nachhaltige Energie und wirtschaftliche Entwicklung (SEED).

Er hält die Demokratie in Bewegung mit dem, was der texanische Staatsvertreter Rafael Anchia die "Weisheit von Yoda und die hartnäckige Entschlossenheit der Lorax ... zusammen mit grenzenlosem Wissen, Anmut, guter Laune und Geduld" nennt. Herr Anchia hätte vielleicht hinzugefügt, dass Smitty eine substanzielle Legislative hat Fachwissen und detaillierte Kenntnisse über die Interessen, Stärken und Schwächen jedes Gesetzgebers.

Er hat vor dem Gesetzgeber von Texas über 1,000-Zeiten über Reformen gesprochen, die die öffentliche Gesundheit, die Sicherheit und das Wohlergehen der Verbraucher verbessert haben und dazu beigetragen haben, Texas zum größten Windenergieerzeuger des Landes zu machen, mit einem großen Bauboom für Solarenergie.

Immer wieder haben er und seine Frau Karen Hadden Strategien zur Eindämmung bestehender und zukünftiger toxischer Schadstoffquellen entwickelt. Als Beispiel hat Smitty das Texas Emission Reduction Program (TERP) ins Leben gerufen, dessen Auszeichnungen die 10,000-plus-Dieselmotoren abgelöst und einige $ 160,836 Tonnen smogbildenden NOx aus der texanischen Luft abgebaut haben.

Mit Karen von der SEED-Koalition und lokalen Gruppen wurden 12 von 17 vorgeschlagene Kohlekraftwerke und vier geplante Kernkraftwerke gestoppt. Um diese Erzeugungskapazität zu ersetzen, arbeiteten Smitty und SEED daran, den Gebäudeenergie-Code des Bundesstaates zu verabschieden, und mehr Energie wird eingespart, als Kohlekraftwerke produziert hätten.

Um ein altes Sprichwort zu paraphrasieren; Eintausend Megawatt, die eingespart werden, sind tausend Megawatt, die nicht erzeugt werden müssen.

Entdecken Sie ein Abzocker-Muster und sehen Sie, wie Smitty in Aktion tritt. Im Laufe seiner Karriere hat er dringend benötigte Versicherungsreformen unterstützt, das staatliche Zitronengesetz (für defekte Kraftfahrzeuge) verbessert und wichtige Ethikreformen durchgesetzt, die auch die Ethikkommission des Staates geschaffen haben.

Smitty hat über 300 Praktikanten trainiert, um Aktivisten zu werden. Dieses Projekt allein hat zur Verabschiedung zahlreicher Gesetze geführt, einschließlich einer Patientenurkunde und der rauchfreien Campus der Universität von Texas. Ein Staatsamt für administrative Anhörungen verdankt seine Existenz auch Smitty und seinen Schützlingen.

"Unser Ziel", sagt Smitty, "war es, der nächsten Generation die Werkzeuge zu geben, die sie brauchen, um die Demokratie zu perfektionieren - und sich für die kleinen Jungs einzusetzen." Solche Worte zeigen die Tiefe seiner Konzentration auf den Aufbau demokratischer Institutionen Nutze die Werkzeuge der Demokratie.

Vor langer Zeit entdeckte Smitty, dass "Auftauchen" das Prädikat für das Streben nach einer gerechteren Gesellschaft ist. Auf dieser Grundlage hat er seinen Reichtum an Wissen, Daten und ausgeprägter Leidenschaft genutzt, um diejenigen, die die öffentlichen Entscheidungen im State Capitol treffen, sowohl zu informieren als auch zur Rechenschaft zu ziehen.

Smitty kennt den Unterschied zwischen Wohltätigkeit und Gerechtigkeit, zwischen diskriminierender Ungerechtigkeit gegenüber bestimmten Gruppen und unterschiedsloser Gerechtigkeit, die alle Menschen begünstigt. Der Widerstand wird verringert, wenn diese Politiken wie saubere Luft, sauberes Wasser, mehr arbeitsproduzierende effiziente Energieinvestitionen und offene Regierungen vorangetrieben werden.

Man könnte sagen, man sieht Texas, seine Armut, seine Umweltverschmutzung, seine Öl- und Gasbarone, die so viele Politiker kontrollieren, seine bröckelnde Infrastruktur. Sicher. Aber denken Sie darüber nach, wie diese Bedingungen mit 1,000 Smitties, die die tägliche Arbeit der demokratischen Bürgerschaft und kreativer Wachsamkeit leisten, verringert werden könnten.

Vollzeitbürger wie Smitty sind ein Beispiel für die Hingabe an das bürgerliche Leben, die wir alle anstreben sollten. Willst du raten, wie viele ernsthafte Vogelbeobachter es in dieser weitläufigen Region gibt als Aktivisten? Seien wir ehrlich. Wenn es Zeit ist, dass wir uns ihren Bemühungen anschließen und erkennen, dass wichtige Veränderungen, die von einer Mehrheit der öffentlichen Meinung unterstützt werden, einfacher sind, als wir zu erreichen glauben (siehe mein neues kurzes Buch, Durchbrechen der Macht: Es ist einfacher als wir denken).

Mit so viel Beifall wie diese Beobachtung von Austin Mayor Steve Adler, dass "sein Einfluss auf unser Leben für immer leben kann", verlässt Smitty dieses Jahr seinen zivilen aktiven Dienst. Zumindest denkt er, dass er ist.

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Über den Autor

Ralph NaderRalph Nader wurde vom Atlantik als einer der einflussreichsten Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte, 100, genannt, einer von nur vier lebenden Menschen, die so geehrt wurden. Er ist Verbraucheranwalt, Anwalt und Autor. In seiner Karriere als Verbraucherschützer gründete er zahlreiche Organisationen, darunter das Forschungszentrum für Responsives Recht, die Public Interest Research Group (PIRG), das Zentrum für Autosicherheit, Bürger, das Aktionsprogramm für sauberes Wasser, das Behindertenrechtszentrum, die Rentenrechte Center, das Projekt für unternehmerische Verantwortung und Die Multinationale-Monitor (Ein monatlich erscheinendes Magazin). Seine Gruppen haben einen Einfluss auf die Steuerreform, die Atomkraftregelung, die Tabakindustrie, saubere Luft und Wasser, Lebensmittelsicherheit, den Zugang zu Gesundheitsversorgung, Bürgerrechte, Kongress Ethik gemacht, und vieles mehr. http://nader.org/


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