Warum diese holländische Stadt Flüchtlingen ein dauerhaftes Zuhause bot

Warum diese holländische Stadt Flüchtlingen ein dauerhaftes Zuhause bot

Als 500-Flüchtlinge in ihrer Gemeinde ankamen, waren die Bewohner von Zaandam vorsichtig. Als die Neuankömmlinge jedoch einen Aufenthaltstitel in Europa beantragen konnten, wollten die Nachbarn nicht, dass sie gehen.

Es war ein seltsamer Anblick für die Bewohner von Zaandam, eine malerische holländische Stadt 15 Minuten mit dem Zug von Amsterdam entfernt. Ein öffentlicher Park in einem Dorf, das für Windmühlen und Holzschuhe aus dem 18th-Jahrhundert bekannt war, hatte sich plötzlich mit Reihen weißer Zelte gefüllt. Fünfhundert Flüchtlinge, hauptsächlich aus Syrien und dem Irak, meist Männer, waren im Oktober mit dem Bus 2015 angekommen. Die meisten hinterließen Häuser, Familien, Lebensunterhalt und jeden Anschein eines normalen Lebens.

Diese Gruppe war nur ein Bruchteil der Millionen von Flüchtlingen, die im Zuge der größten Migration seit dem Zweiten Weltkrieg ihr Leben nach Europa riskiert hatten, und löste sowohl Altruismus gegenüber den Überlebenden der gefährlichen Übergänge aus als auch eine Welle von Fremdenfeindlichkeit und Angst. Der Sieg des Brexit, die jüngsten rechtsgerichteten Kandidaturen in Europa und die Wahl von Donald Trump wurden alle zumindest teilweise der Angst zugeschrieben, die diese Massenmigration begleitet hat.

In Zaandam, wohnten die Bewohner, die a Bürgerversammlung mit dem Bürgermeister aufgeworfen Fragen über die Flüchtlinge. Wer würde für ihren Unterhalt bezahlen? Wären die Bewohner der Stadt sicher?

Immerhin öffnete eine Kirche gegenüber dem Park ihre Türen für die Flüchtlinge jeden Tag für Kaffee, Tee, Niederländischunterricht oder einfach nur reden.

Sonja Ortmans, eine Schriftstellerin und ehemalige Rechtsanwältin, lebt mit ihrem Ehemann und zwei Kindern in der Nähe des Parks in dieser Stadt, in der sie den größten Teil ihres Lebens verbracht hat. Sie machte sich Sorgen um die Neuankömmlinge, wusste aber nicht, wie sie helfen sollte.

Dann las sie in der Lokalzeitung über einen der syrischen Männer im Lager, Mahmoud, einen Anwalt, der etwas über das niederländische Recht und die holländischen Bräuche lernen und auf dem Rechtsgebiet der Niederlande arbeiten wollte. Ortmans beschloss, Mahmoud zu erreichen, um zu sehen, ob sie ihm helfen könne, einen Weg zurück zu seinem Beruf zu finden. Sie trafen sich und kontaktierten andere Anwälte - unter den Flüchtlingen und den Niederländern - und schufen schließlich ein Netzwerk von Juristen. Gemeinsam besuchten sie internationale Gerichte in Den Haag und nahmen an Vorträgen teil. Dies war der Beginn einer tiefen Freundschaft.

Zuerst mussten sie sich jedoch um unmittelbare Bedürfnisse kümmern. Ortmans involvierte Eltern an der Schule ihrer Kinder, um Kleidung und andere Notwendigkeiten zu sammeln, und einige schlossen sich den Freiwilligen in der Kirche an und boten Niederländischunterricht an. Immer mehr Bewohner haben sich beteiligt.

"Wenn man sich Menschen öffnet, findet man Schätze, die man nicht erklären kann."

Unterdessen taten die Neuankömmlinge, was sie tun mussten, um zu überleben. Einer, der eine Arbeit als Tellerwäscher fand, erzählte Ortmans, dass er sich von den anderen Restaurantangestellten verspottet fühlte, die ihn wegen seines Arabisch-Sprechens ärgerten. Ortmans wies darauf hin, dass diese Mitarbeiter wenig von seiner Kultur wussten - und es dämmerte ihr, dass auch sie wenig über den Irak und Syrien wusste.

Also begann sie Arabisch zu lernen. "Wenn man sich Menschen öffnet, findet man Schätze, die man nicht erklären kann", erzählte sie mir, als ich sie kürzlich bei einem Besuch in Amsterdam besuchte.

"Wenn Sie das nicht tun, werden Sie eine andere Kultur von einem Ort der Überlegenheit sehen", sagte sie. "Wir sind stolz auf unseren Reichtum, aber haben wir in der westlichen Welt nicht viel von unserem Reichtum durch Kolonisierung und Extraktion bekommen?"

Zu der Zeit, als die Flüchtlinge einen Aufenthaltsstatus in Europa beantragen konnten, hatten sich die Einwohner der Stadt mit ihnen verbunden und wollten nicht, dass sie gingen. Sie setzten sich für den Stadtrat ein und forderten die Flüchtlinge auf, Zaandam zu ihrem ständigen Zuhause zu machen.

"Für mich ist die Lösung eine Gesellschaft, in der wir auf Augenhöhe zusammenleben können."

Viele in den Vereinigten Staaten haben sich der einwandererfeindlichen Rhetorik widersetzt. Tausende tauchten auf Flughäfen auf, um Einwanderer willkommen zu heißen, nachdem Präsident Trumps Exekutivorder Einwanderern aus sieben Ländern mit muslimischer Mehrheit verboten hatte. Glaubensführer sprachen sich für die Familien aus, die sie aufnehmen wollten und die durch das Verbot daran gehindert wurden, in die Vereinigten Staaten zu reisen. Andere haben ihre Kirchen in Schutzgebiete verwandelt, um nicht registrierte Einwohner vor der Abschiebung zu schützen. In den Schutzstädten des Landes bleiben viele gewählte Amtsträger unbeirrt vom Druck der Trump-Regierung, die Politik zum Schutz von undokumentierten Einwohnern einzustellen.

Wie die Menschen in Zaandam erweitern viele amerikanische Gemeinschaften die Hand der Freundschaft. Anstatt zu glauben, dass diese Neuankömmlinge einige überholte Vorstellungen der europäisch-amerikanischen Überlegenheit bedrohen, feiern sie die Energie, den Unternehmergeist und die kulturellen Schätze, die Einwanderer mitbringen, die ihre Gemeinschaften vertiefen und beleben.

"Für mich ist die Lösung eine Gesellschaft, in der wir als Gleichgestellte zusammen leben können", erzählte Ortmans. "Das bedeutet, sich den anderen Kulturen zu öffnen und gleichzeitig einen sehr klaren und ehrlichen Blick auf unsere eigene Vergangenheit zu werfen. Von diesem Ort aus kann eine wahre Verbindung entstehen und Heilung kann stattfinden. "

Über den Autor

Sarah van Gelder ist Mitbegründer und Executive Editor von YES! Magazine und YesMagazine.orgSarah van Gelder schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die starke Ideen und praktisches Handeln verbindet. Sarah ist Mitbegründerin und Executive Editor von YES! Magazin und YesMagazine.org. Sie leitet die Entwicklung jeder vierteljährlichen Ausgabe von YES!, Schreibt Kolumnen und Artikel und bloggt auch auf YesMagazine.org und auf Huffington Post. Sarah spricht auch und wird oft im Radio und Fernsehen über wegweisende Innovationen befragt, die zeigen, dass eine andere Welt nicht nur möglich ist, sondern auch geschaffen wird. Zu den Themen gehören wirtschaftliche Alternativen, lokale Lebensmittel, Lösungen für den Klimawandel, Alternativen zu Gefängnissen und aktive Gewaltfreiheit, Bildung für eine bessere Welt und mehr.

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