Was würde Mark Twain an diesen Präsidenten denken?

Was würde Mark Twain an diesen Präsidenten denken?

Twain war ein eigensinniger, produktiver Kommentator zu den Persönlichkeiten und politischen Fragen seiner Zeit. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, University of California, Irvine

Dank der Kritik haben sie sich eingependelt Artikel, Interviews, Tweets und Briefe an die RedaktionWir wissen, dass viele zeitgenössische Autoren, von Philip Roth bis JK Rowling, Donald J. Trump nicht gut sehen. Das Gespräch

Aber was hätten führende Schriftsteller der Vergangenheit von ihm gemacht?

Wir können nur spekulieren (bis jemand einen Rowling-ähnlichen Trank erfunden hat, der lange tote Schriftsteller wieder zum Leben erwecken kann). Aber wenn ich einen toten Schriftsteller fragen könnte, was er von Trump hält, dann wäre es Mark Twain, mein amerikanischer Lieblingsschriftsteller und jemand, dessen Reiseartikel Ich habe in der Vergangenheit darüber geschrieben. Während Twain für seine Romane am bekanntesten ist, war er auch ein eigensinniger, produktiver Kommentator zu den Persönlichkeiten und politischen Fragen seiner Zeit.

Ich vermute, Twain hätte Trump, den Showman - die Pre-2016-Version - eine faszinierende Figur gefunden. Er wäre jedoch von Trump, dem Präsidenten, entsetzt gewesen.

Ein Meister der Respektlosigkeit

Ich zweifle nicht an zwei Dingen, die Twain anstößig finden würde: wie Trump ist in TV-Skizzen, die ihn verspotten und seine Verwendung der Phrase "Feind des amerikanischen Volkes", um Nachrichtenorganisationen zu beschreiben, die ihn kritisieren.

Twain fühlte, dass niemand zu groß war, um satirisch zu werden.

"Respektlosigkeit," schrieb er"Ist der Champion der Freiheit und seine einzige sichere Verteidigung."

In der amerikanischen Presse bewunderte er seine Tendenz, "gegenüber allem ziemlich respektlos zu sein". Selbst wenn dies dazu führte, dass die Zeitungen "einen guten König zu Tode" lachten, war es ein kleiner Preis, wenn sie auch "tausend grausam lachen" berüchtigte Scham und Aberglaube ins Grab. "

Aber darüber nachzudenken, was Twain über Trump hinaus machen würde, ist eine passende, knifflige und zeitgemäße Übung.

Es ist passend, weil einer von Twains Romanen, "Ein Connecticut Yankee in König Artus Gericht", einen Mann zeigt, der reist durch die Zeit.

Es ist schwierig, weil Twains Ansichten zu vielen Themen, einschließlich Rennenzu Lebzeiten verändert. Daher sind verschiedene Twains - sowie verschiedene Trumps - zu beachten.

Schließlich ist es zeitgemäß, sich vorzustellen, wie Twain Trump sehen würde, denn wenn einige versucht haben, einen ähnlichen politischen Moment in der Geschichte zu suchen, werden sie manchmal auf zwei Jahrzehnte hinweisen - die 1880 und die 1900 -, die auch in Twains Leben wichtig waren Werdegang.

Einer dieser Trumps ist nicht wie der andere

Der Twain der 1880 hätte wahrscheinlich den Trumpf von vor zehn Jahren gefunden - einen unverschämten, sich selbst fördernden Geschäftsmann, der für seine offenen Kommentare und seine Vorliebe für die Aufmerksamkeit der Medien bekannt ist - faszinierend. Vielleicht hat er sich sogar mit ihm angefreundet.

Aber der standhaft antiimperialistische Twain von zwei Jahrzehnten wäre Trump genauso verächtlich gewesen wie jetzt von diesem Mann er hat einmal angerufen "Mit Abstand der schlechteste Präsident, den wir jemals hatten" - der muskulöse Nationalist Teddy Roosevelt.

Meine Basis für die erste Behauptung stammt von Twains Freundschaft mit einem auffälligen, prahlerischen Trump-ähnlichen Showman: Buffalo Bill Cody. Zu den erfolgreichsten Entertainment-Impresarios seiner Zeit gehörte Cody, der in einer Wander-Wild-West-Show auftrat, die in Amerika und Europa große Menschenmengen anzog und berühmt war für die Nachstellung legendärer Schlachten.

In 1884, Twain schickte einen Brief an Cody lobte seine Wild West Show als realistische, "typisch amerikanische" Form der Unterhaltung. In Codys Spektakel - wie in "The Apprentice" - war der Zeremonienmeister ein berühmter Mann, der eine Version von sich selbst spielte und dabei das Bewusstsein des Publikums ausnutzte, dass er im realen Leben Dinge getan hatte, die er in der Show getan hatte: Schusswaffen in einem Fall; Leute feuern, in der anderen.

Während dieser Zeit schrieb Twain vier seiner bekanntesten Bücher. Es war auch eine Zeit intensiven Nativismus in den Vereinigten Staaten. Viele weiße Arbeiter, vor allem in den westlichen Staaten, waren davon überzeugt, dass chinesische Arbeiter, die während des Goldrausches in großer Zahl den Pazifik überquert hatten, ihnen unfairerweise die Arbeitsplätze entzogen, die ihnen rechtmäßig gehörten.

Dieses Vorurteil löste mehrere gewalttätige Ausbrüche aus - wie die 1871 Los Angeles Aufstand, die 18 chinesische Männer ihr Leben kosteten - und dazu führten 1882 Chinese Exclusion Act, die den Eintritt chinesischer Arbeiter in die Vereinigten Staaten verbot.

Twain verspottete die Heuchelei des Ausschlussgesetzes: So wie die US-Regierung die Chinesen daran hinderte, hierher zu kommen, brandmarkten amerikanische Händler und Missionare in China die chinesische Regierung, weil sie ihr Streben nach Profit und Konvertiten im Reich der Mitte behindert hatten.

Einige Kritiker von Trumps Exekutivbefehl über die Einwanderung sagen Es erinnert sich unheimlich an das 1882 Chinese Exclusion Act. In beiden FällenWir sehen Angst, Stereotype und Vorurteile, die ein Umfeld schüren, in dem einige Gruppen weniger Rechte und Schutz genießen als Menschen, weniger menschlich.

In einem seiner frühen Werke, 1872 "Roughing It", Twain geißelte bereits diejenigen, die chinesische Immigranten als "Abschaum der Bevölkerung" schikanierten und misshandelten. Seine Verachtung für Fremdenfeindlichkeit und Vorurteile wuchs erst später im Leben.

Er wäre ein scharfer Kritiker von Trumps nativistischer Rhetorik, auch wenn er - vielleicht vor allem - Trump, den Entertainer, gelobt hätte.

Twain zielt auf Teddy

Bei den frühen 1900 war Theodore Roosevelt im Weißen Haus. Trump - wen einige haben verglichen mit Roosevelt - hat gesagt, dass, wenn er von dem Versuch spricht, "Amerika wieder groß zu machen", eine Periode ist, die er im Sinn hat um die Wende des 20th Jahrhunderts.

Um diese Zeit war Twain nicht nur ein gefeierter Autor, sondern eine führende Persönlichkeit in der Vorlesungsreihe. Als Redner und Essayist war er für seine satirischen Jabs bekannt. Ein Hauptziel von ihm wurden amerikanische Expansionisten, auf die er unter anderem den 1901 Essay aufspießte "Zu der Person, die in der Dunkelheit sitzt"Die Amerikaner werden dafür belästigt, dass sie unter dem Deckmantel der" Zivilisierung "rückständiger Völker Gewalt über den Pazifik ausüben.

In 1900 wurden in China und auf den Philippinen zwei US-Militärkampagnen durchgeführt. In China schlossen sich US-Soldaten mit einer Reihe anderer Länder zusammen, um gegen die antichristlichen Boxer-Militanten und die Qing-Dynastie zu kämpfen. Auf den Philippinen unterdrückten amerikanische Truppen auf brutale Weise Filipinos, die Unabhängigkeit suchten.

Teddy Roosevelt war ein begeisterter Unterstützer dieser Kampagnen. Das Hauptziel auf den Philippinen und in China, Roosevelt bestand darauf, war keine Bereicherung, sondern besiegte "barbarische" Feinde.

Twain war anderer Meinung. In seiner ätzenden "Anrede Rede aus dem neunzehnten Jahrhundert bis zum zwanzigsten"Twain wies die militärischen Kampagnen als" Piratenüberfälle "zurück, die den Ruf des Christentums" beschmutzten ".

Wo Roosevelt die Boxer nur als die letzte Welle von Wilden sah, die unterdrückt werden sollten, Twain betrachtete sie als Patrioten verteidigen ihre bedrohte Heimat, schreiben seine Position in Aufsätzen, persönlichen Briefen und öffentlichen Vorträgen aus.

Bleib bei seinen Waffen

Der antiimperialistische Twain hätte wahrscheinlich andere Präsidenten der letzten Zeit kritisiert. Er hätte George Bushs Invasion im Irak und der Art, wie Barack Obama Drohnen einsetzte, nicht zugestimmt.

Nichtsdestotrotz würde der Autor Trumps Abneigung gegenüber Muslimen und verschiedenen anderen Gruppen auf der Wahlkampagne - zusätzlich zu dem Einwanderungsverbot - besonders geschmacklos finden.

Er hatte keine Angst, seine Meinung zu ändern und zuzugeben, dass er sich geirrt hatte (wie Trump es ungern tut). Er unterstützte zum Beispiel kurz den Spanisch-Amerikanischen Krieg, aber dann sprach er offen darüber, wie der Jingoismus seine moralischen Bedenken geblendet hatte. Und als amerikanischer Studienprofessor John Haddad hat detailliertTwains vorheriges Lob für Cody hielt ihn nicht davon ab, aus einer Wild West Show Performance in der frühen 1901 zu kommen. Cody hatte eine chinesische 1900-Schlacht nachgestellt und dabei die fremden Eindringlinge als Helden und die Boxer als barbarische Schurken dargestellt. Twain dachte, sein alter Freund wäre zutiefst fehlgeleitet gewesen - und er ließ es ihn wissen.

In 1901 war Twain nicht der Einzige, der eifersüchtig antiimperialistische Ansichten vertrat und ausdrückte. Aber er war in einer Minderheit. Die meisten Amerikaner waren der Ansicht, dass verbündete Aktionen in China und in den USA auf den Philippinen völlig gerechtfertigt waren. So auch viele berühmte Schriftsteller dieser Zeit, von Rudyard Kipling bis zur "Battle Hymn of the Republic" Lyrikerin Julia Ward Howe.

Das ist ein Unterschied von heute: Twain würde sich fest im literarischen Mainstream finden - und wäre weit davon entfernt, zu sagen, dass ein Präsident, der ein wirklich "großes" Amerika regieren wollte, nicht zum X. Jahrhundert auf das Land schauen sollte für Inspiration.

Über den Autor

Jeffrey Wasserstrom, Professor für chinesische und Weltgeschichte, University of California, Irvine

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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