Wie man die Sprache des politischen Populismus versteht

Wie man die Sprache des politischen Populismus versteht

In einer Fernsehdebatte zum offiziellen Start des französischen Präsidentschaftswahlkampfs wurde der rechtsextreme Kandidat Marine Le Pen vorgeworfen "Die Wahrheit verdrehen" von ihrem zentristischen Gegner Emmanuel Macron. Sie argumentierte, dass "der islamistische Fundamentalismus" in Frankreich auf dem Vormarsch ist und diese Behauptung dazu benutzt, einen Aufruf zu rechtfertigen, "die Einwanderung zu beenden". Ihre Position war die neueste in einer langen Reihe von Äußerungen von rechtsextremen Führern, die von etablierten Politikern besorgt sind. Das Gespräch

Wenn man versucht, die Berufung von Le Pen zu verstehen, weisen die Menschen oft zu Recht auf das Offensichtliche hin: drei große Terroranschläge in den 18-Monaten, Unruhe über die Einwanderung und Wirtschaftskrise. Während dies wesentliche Faktoren sind, wird der gegenwärtige Paradigmenwechsel in der europäischen Politik auch durch die spaltende Sprache des Populismus unterstützt. Die Führer dieser populistischen Bewegungen sagen nicht nur spaltende Dinge. Sie verschieben die Bedeutung von Schlüsselbegriffen in der westlichen Demokratie.

Populistische Rhetorik verwandelt die Fakten sozialer Fragen in spaltende Metaphern und Symbole. Als die USA Besuchern bestimmter muslimischer Mehrheitsländer den Zugang zu ihren Grenzen verbot, dem holländischen rechtsextremen Führer Geert Wilders antwortete mit den Worten: "Islam und Freiheit sind nicht vereinbar".

Wilders benutzte das Wort Islam symbolisch für etwas, das das Gegenteil von Freiheit ist: Unterdrückung oder Besatzung. Marine Le Pen ist herausgekommen und hat das auch gesagt, indem er das Gebet der Muslime auf den Straßen mit der Okkupation der Nazis in Paris verglichen hat. Für viele ist Wilders Gebrauch des Wortes "Freiheit" und Le Pens Verwendung des Wortes "Beruf" der Bedeutung dieser Worte in einer westlichen Demokratie zuwider.

Die Europäische Menschenrechtskonvention stellt fest, dass "jeder Mensch das Recht auf Gedanken-, Gewissens- und Religionsfreiheit hat" und solange er es ist wichtige AusnahmenDie europäische Gesetzgebung garantiert traditionell die Gleichbehandlung von Menschen verschiedener Religionen. Die Europäische Union hat auch angegeben dass es eine "rechtliche und moralische Verpflichtung" hat, sich um diejenigen zu kümmern, die "vor Krieg und Terror fliehen". Zu behaupten, dass die öffentliche Präsenz der Religion derer, die vor Krieg und Terror fliehen, mit der Besatzung durch ein totalitäres Regime in Kriegszeiten vergleichbar ist, ist eine radikale Veränderung dessen, wie der Begriff der Freiheit in Europa verstanden wird.

Wenn sich die Bedeutung verschiebt

Um die kognitive Diskrepanz zwischen Mainstream-Politik und populistischer Rhetorik zu verstehen, ist es hilfreich, zu untersuchen, wie Sprache die Denkweise von Kulturen beeinflusst. In 1960, der deutsche Philosoph Hans Blumenberg veröffentlichte eine Studie der Metaphern, die wichtige philosophische Ideen in der westlichen Kultur orientiert haben.

Ein abstraktes Konzept wie die Wahrheit, so Blumenberg, sei ohne Metapher schwer zu beschreiben. Wenn man sich die Geschichte der Art und Weise ansieht, wie die Wahrheit in der westlichen Kultur beschrieben wurde, wurde sie oft mit dem Bild des Lichts in Verbindung gebracht. In der christlichen Tradition zum Beispiel wird Christus das "Licht der Welt" genannt, aber als Gott ist er auch die ultimative Wahrheit. In der Alltagssprache, wenn wir sagen, dass ein Detektiv wie Poirot oder Sherlock Holmes "ein Licht auf ein Geheimnis wirft", meinen wir, dass sie die Wahrheit enthüllen. Wir können uns Licht vorstellen, das in einem dunklen Bereich scheint und plötzlich beleuchtet, was wirklich da ist.

Aber, Paradigmen kann verschieben. Ein Paradigmenwechsel in der Sprache ist, wenn Wörter schnell eine neue Bedeutung bekommen und die Metaphern und Symbole, die wir für selbstverständlich halten, plötzlich nicht das bedeuten, was wir dachten, dass sie es getan haben. Dies ist bei der Sprache des Populismus der Fall.

Le Pen und Wilders verwenden die alten Konzepte neben neuen Metaphern. Infolgedessen denken die Wähler über die Konzepte anders nach. Ähnlich wie Le Pens und Wilders symbolischer Gebrauch von Einwanderung und Islam wird auch die wirtschaftliche Freiheit vom Gemeinsamen Markt bedroht. Der freie KapitalverkehrMit Hilfe der gemeinsamen Währung sollen die Möglichkeiten der europäischen Finanzmärkte erschlossen werden. Aber Le Pen hat den Euro a genannt "Messer in den Rippen" das sichert die "Unterwerfung der Franzosen".

Le Pen Metapher ist nicht nur extrem, es ändert die Bedeutung der wirtschaftlichen Freiheit und durch ihre Metapher, Wähler kaufen in der Idee, dass ihre Freiheit von Mainstream-Politikern kompromittiert wird.

Mainstream-Politiker müssen aus der Verneinung kommen. In dieser Zeit der Europawahlen gewinnen sie immer weniger, indem sie populistische Führer beschuldigen, "die Wahrheit zu verdrehen". Es scheint nur Le Pen und Wilders zu bestärken, wenn die Machthaber ihre Verwendung dieser Wörter herausfordern, weil immer mehr Menschen die traditionelle Bedeutung dieser Wörter nicht glauben.

Während die aufkommende Bedeutung von Wörtern wie Freiheit für viele abscheulich erscheinen mag, wird die Mainstream-Politik mehr gewinnen, indem sie neue Wege findet, sich den wechselnden Konzepten zu widmen, anstatt an der Illusion einer festen Bedeutung festzuhalten. Sie riskieren, dass einige der am meisten geschätzten Ideen in der westlichen Demokratie durch ihre Finger gleiten.

Über den Autor

Andrew Hines, Doktorand, Abteilung für Vergleichende Literaturwissenschaft und Kultur, Queen Mary University of London

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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