Wie die Menschen Amerika groß gemacht haben und es wieder tun können

Wie die Menschen Amerika groß gemacht haben und es wieder tun können

Alle Amerikaner haben das Glück, in einem Land zu leben, das mit öffentlichen Ressourcen gespickt ist, die jeder teilen kann.

Viele sind von der Regierung zur Verfügung gestellt und finanziert mit unseren Steuergeldern, wie der Autobahnen, die kreuz und quer durch das Land fahren, die 84 Millionen Hektar Nationalparks und das ungefähr 100,000 öffentliche Schulen das gibt allen Kindern Zugang zu Bildung.

Andere kommen aus der Natur, wie Berge, Seen und Flüsse, die ebenfalls auf eine zuverlässige Regierung und sinnvolle Vorschriften angewiesen sind, um sie zu erhalten und zu schützen.

Während der gemeinsame Wert dieser "öffentlichen Güter" wahrscheinlich unkalkulierbar ist, waren die wirtschaftlichen Auswirkungen von Schulen, sauberer Luft und großen Autobahnen beträchtlich. In der Tat würde ich argumentieren, dass öffentliche Güter das sind, was Amerika groß gemacht hat.

Leider ist unser Bestand an öffentlichen Gütern seit einem halben Jahrhundert rückläufig, vor allem jene, die die Kassen der Regierung benötigen. Präsident Trumps vorgeschlagenes Budget würde die Situation noch verschlimmern, indem unter anderem die Finanzierung von Nationalparks, die Säuberung der Großen Seen und die Bemühungen um eine Minimierung des Klimawandels eingeschränkt würden.

Wenn Trump ernsthaft daran interessiert ist, Amerika so groß wie möglich zu machen, wäre es ein guter Anfang, in unsere öffentlichen Güter zu investieren - und in die, die wir mit anderen Nationen teilen.

Nicht austauschbar und nicht rivalisierend

Die formale Definition eines öffentlichen Gutes ist, dass es etwas ist, das nicht-excludeable und non-rivalous ist. Das ist eine phantastische Art zu sagen, dass jeder es nutzen kann und dass die Verwendung einer Person seine Verfügbarkeit nicht auf andere reduziert.

Die natürlichen öffentlichen Güter, die von der Regierung zur Verfügung gestellt wurden, waren für einen Moment rückläufig. US öffentliche Kapitalanlage, abzüglich der Abschreibungen, fiel in 0.4 nur 2014 Prozent des BIP von 1.7 Prozent in 2007 und etwa 3 Prozent in den 1960s.

Eine besonders kritische Teilmenge davon, Forschungs- und Entwicklungsausgaben, hat war das Fundament der Innovation und Wachstum in unserer Wirtschaft. Es gefallen von einem Hoch von 2.1 Prozent des BIP in 1964 (während des Kalten Krieges und Weltraumrennen) zu weniger als 0.8 Prozent in den letzten Jahren.

Eine Geschichte von Investitionen in öffentliche Güter

Diese Erosion hat sowohl in der republikanischen als auch in der demokratischen Regierung Bestand. Aber das war nicht immer so, wie die zwei Parteien umfassende Geschichte unserer größten Unternehmen belegt.

Die transkontinentalen Eisenbahnen, obwohl in den mittleren 1800s privat gebaut, wurden stark subventioniert durch die großzügige Gewährung von Bundesland unter mehreren Präsidenten und war von entscheidender Bedeutung für 19th Jahrhundert Wirtschaftswachstum. Als eine Illustration, vor den Eisenbahnen, dauerte es fast sechs Monate und US $ 1,000, um von New York nach Kalifornien zu reisen. Danach kostete es nur eine Woche und $ 150.

Ähnliche Gewinne kamen, nachdem 20th-Jahrhundert-Präsidenten stark in öffentliche Arbeiten investiert hatten. Woodrow Wilson, ein Demokrat, gründete den National Park Service in 1916, einige Jahre nachdem der Republikaner Theodore Roosevelt seine Zahl stark ausbaute. US-Parks sind jetzt verantwortlich für mehr als $ 200 Milliarden pro Jahr in der Wirtschaftstätigkeit.

Franklin Delano Roosevelt, der Inbegriff der Demokraten, gebaute Schulen, Postämter, Bibliotheken und viele andere öffentliche Gebäude in den 1930s. Und der Republikaner Dwight D. Eisenhower schuf das Interstate Highway System, das seinen Namen trägt größtes öffentliches Projekt in der Geschichte. In 1996, eine Schätzung Der gesamte wirtschaftliche Nutzen liegt bei weit über $ 2 Billionen oder etwa dem Sechsfachen der ursprünglichen Kosten.

Warum haben wir aufgehört zu investieren?

Aber seit den 1960 ist der parteiübergreifende Konsens zur Unterstützung öffentlicher Güter zusammengebrochen, da der Druck der Rechten auf Steuersenkungen und die Bemühungen der Linken, ihre Ansprüche auszuweiten, den diskretionären Teil des Budgets - aus dem die Unterstützung für öffentliche Güter kommt - drückte.

Beide Parteien sind weiter von dem Zentrum weggezogen, wo sich die Zweiparteienschaft befindet und große öffentliche Bauprojekte einfacher zu bauen und zu finanzieren sind. Der Fokus auf Ausgabenkürzungen hat inzwischen dazu geführt, dass viele öffentliche Güter ganz oder teilweise privatisiert wurden.

Schließlich Forschung hat gezeigt diese ethnische und rassische Heterogenität reduziert die Unterstützung für öffentliche Güter wie Müllabfuhr und öffentliche Bildung, weil die dominierenden Gruppen die Idee, diese Ressourcen mit den Neuankömmlingen zu teilen, nicht mögen. Mit anderen Worten, Rassismus scheint eine Rolle zu spielen.

Teilen international

Ein Lichtblick für öffentliche Güter sind die über Grenzen hinweg geteilten Grenzen, die seit dem Zweiten Weltkrieg stark zugenommen haben.

Die USA haben die Führung übernommen, indem sie einige der wichtigsten internationalen Institutionen - wie die Vereinten Nationen und die Weltbank - gegründet haben, die der Welt öffentliche Güter zur Verfügung stellen. Gesunde Meere, ein stabiles Klima und grenzüberschreitende Geldtransfers erfordern eine internationale Koordination zu ihrem Schutz.

Das vielleicht wichtigste globale öffentliche Gut ist der Frieden. Während es viele regionale Kriege gab, wurde ein Konflikt der Dritten Welt vermieden, nicht zuletzt, weil die Vereinigten Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg durch Militärausgaben, strategische Bündnisse wie die NATO, die Stabilisierung der Schlüsselregionen der Welt unternahmen. und wirtschaftliche Hilfe. Obwohl diese Arrangements immer ausgefranster und zerbrechlicher werden, nennt man sie Pax Americana, haben bis jetzt gehalten.

Der breiteste, wenn nicht der robusteste Verwalter öffentlicher Güter waren die Vereinten Nationen und ihre assoziierten Agenturen. Die Freiheit der Schifffahrt zum Beispiel wird von den Vereinten Nationen geschützt Seerecht. Die Vereinigten Staaten führten auch bei der Schaffung der Welthandelsorganisation, das die Regeln für den internationalen Handel und die Beilegung von Streitigkeiten festlegt.

Rücken wir uns den Rücken?

Jetzt will die Trump-Regierung nicht nur die Ausgaben für die sich bereits verschlechternden US-öffentlichen Güter drastisch senken will die Finanzierung kürzen für globale Institutionen wie die UNO. Eine Ausnahme ist sein Plan, in die Infrastruktur zu investieren, aber wenig von der Summe von $ 1 Billionen würde eigentlich von der Bundesregierung kommen.

Dies ist eine absolute Ironie angesichts der Vorteile Unser Land kommt von öffentlichen Gütern, von den Parks und Autobahnen bis zu den globalen Institutionen, die den Handel und andere internationale öffentliche Güter unterstützen.

Stellen Sie sich für eine Sekunde vor, wie das Leben wäre, wenn Sie keinen öffentlichen Park auf der Straße hätten, wo Sie frei mit Ihren Kindern spielen könnten. Oder wenn die Flüsse und Seen, in denen du schwimmst, wieder zu den verschmutzten Ebenen zurückkehren, die in der Vergangenheit üblich waren. Oder wenn unsere öffentlichen Schulen nicht mehr öffentlich sind.

Vereinfacht ausgedrückt, hat die Investition in öffentliche Güter Amerika über die Jahre gut versorgt. Es wäre ein großer Fehler, sich davon abzuwenden.

Über den Autor

Marina v. N. Whitman, Professor für Betriebswirtschaftslehre und öffentliche Politik, University of Michigan

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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