Treffen Sie den Theologen, der MLK half, den Wert der Gewaltfreiheit zu sehen

Treffen Sie den Theologen, der MLK half, den Wert der Gewaltfreiheit zu sehen
Howard Thurman. On Being, CC BY-NC-SA

Nach diesem letzten turbulentes Jahr von politischem Groll und Rassischer AnimusViele Menschen könnten sich fragen, was sie in den nächsten Tagen unterstützen können: Wie schaffen sie den Raum für Selbstversorgung neben einem ständigen Aufruf zum Aktivismus? Oder, wie schalten sie ihre Telefone ab, wenn mehr Anrufe getätigt werden sollen und konzentrieren statt auf innerer Bewirtschaftung?

Als ein Historiker der amerikanischen Rasse und Religion habe ich untersucht, wie Figuren in der amerikanischen Geschichte mit ähnlichen Fragen zu kämpfen haben. Für manche, wie den Philosophen und Naturforscher Henry David Thoreau, war die Antwort Rückzug nach Walden Pond. Aber für die Afroamerikaner, die mit dem Vermächtnis von Rassentrennung, Entkriminalisierung, Lynchjustiz und Gewalt aufgewachsen sind, war ein solcher Rückzug undenkbar. Unter ihnen war Martin Luther King Jr.

An diesem Geburtstag von König ist es wichtig zu sehen, wie König gelernt hat, spirituelles Wachstum und soziale Transformation zu integrieren. Ein wichtiger Einfluss auf Kings Gedanken war der afroamerikanische Pfarrer, Theologe und Mystiker Howard Thurman.

Der Einfluss von Howard Thurman

Thurman wurde in 1899 geboren und war 30 Jahre älter als King, genau so alt wie King's Vater. Durch seine Predigten und Lehrtätigkeit an der Howard University und der Boston University beeinflusste er intellektuell und spirituell eine ganze Generation, die zur Führung der Bürgerrechtsbewegung wurde.

Zu seinen wichtigsten Beiträgen gehörte es, die Ideen der Gewaltlosigkeit in die Bewegung einzubringen. Es war Thurmans Reise nach Indien in 1935, wo er Mahatma Gandhi traf war sehr einflussreich die Prinzipien der Gewaltfreiheit in den afroamerikanischen Freiheitskampf zu integrieren.

Am Ende des Treffens, das von Thurman lange Zeit als zentrales Ereignis seines Lebens hervorgehoben wurde, soll Gandhi berichtet haben sagte Thurman dass "durch die Neger die unverfälschte Botschaft der Gewaltlosigkeit der Welt übermittelt wird". König und andere erinnerte sich und wiederholte diesen Satz in den frühen Jahren der Bürgerrechtsbewegung in den 1950s.

Thurman und King waren beide von der schwarzen Baptistentradition durchdrungen. Beide haben lange darüber nachgedacht, wie sie ihre kirchlichen Erfahrungen und ihr theologisches Training dazu einsetzen können, die Ideologie der Rassentrennung zu hinterfragen. Anfangs waren ihre Begegnungen jedoch kurz.

Thurman hatte gedient als Dekan der Marsh Chapel an der Boston University von 1953-1965. King war dort Student, als Thurman zum ersten Mal seine Position in Boston antrat und hörte, dass der renommierte Minister einige Adressen lieferte. Ein paar Jahre später, König eingeladen Thurman spricht auf seiner ersten Kanzel in der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery.

Ironischerweise kam ihre schwerste persönliche Begegnung, die Thurman seine Chance gab, König persönlich zu beeinflussen und ihn auf kommende Kämpfe vorzubereiten, als Folge einer Tragödie.

Ein entscheidendes Treffen im Krankenhaus

Am Samstag 20, 1958, kam eine geistig gestörte Afroamerikanerin namens Izola Ware Curry zu einer Signierstunde in Manhattan. Dort signierte King Kopien seines neuen Buches. "Schritt in Richtung Freiheit: Die Montgomery-Geschichte"Curry ging zur Vorderseite der Unterzeichnungslinie, nahm einen scharfkantigen Brieföffner heraus und erstochen der 29-jährige Minister, der gerade durch seine Führung der Montgomery Bus Boykott.

König überlebte kaum. Ärzte sagten später König, dass, wenn er hatte geniest er hätte leicht sterben können. Natürlich bekam King später im April 1968 eine tödliche Schusswunde. Curry lebte ihre Tage in einer Nervenheilanstalt, in der Zeit von 97.

Während er sich im Krankenhaus erholte, erhielt der König einen Besuch von Thurman. Während dort, Thurman gab den gleichen Rat Er gab zahllosen anderen über Jahrzehnte hinweg: Dieser König sollte die unerwartete, wenn auch tragische Gelegenheit nehmen, kurz aus dem Leben auszutreten, über sein Leben und seine Absichten zu meditieren und erst dann vorwärts zu gehen.

Thurman drängte König, seine Ruhezeit um zwei Wochen zu verlängern. Es würde, wie er sagte, dem König "Zeit weg vom unmittelbaren Druck der Bewegung" geben und "seinen Körper und Geist mit heilender Distanz ruhen lassen". Thurman besorgt dass "die Bewegung mehr geworden ist als eine Organisation; es war ein Organismus mit einem Eigenleben geworden, "der König möglicherweise verschlingen könnte.

König schrieb an Thurman zu sagen: "Ich folge Ihrem Rat in der Frage."

Die spirituelle Verbindung des Königs mit Thurman

König und Thurman waren niemals persönlich nah. Aber Thurman hinterließ einen tiefen intellektuellen und spirituellen Einfluss auf König. King, zum Beispiel, trug Berichten zufolge sein gut abgegriffenes Exemplar von Thurmans bekanntestem Buch, "Jesus und die Unerzogenen" in seine Tasche während des langen und epischen Kampfes des Montgomery-Busboykotts.

In seinen Predigten während der 1950 und 1960 zitierte King Thumman und paraphrasierte ihn ausführlich. Ausgehend von Thurmans Ansichten König verstand Jesus als Freund und Verbündeter der Enteigneten - einer Gruppe jüdischer Anhänger im alten Palästina und von Afroamerikanern unter Sklaverei und Segregation. Genau deshalb Jesus war so zentral zur afroamerikanischen Religionsgeschichte.

Der Mystiker

Thurman war weder ein Aktivist, wie König war, noch war er jemand, der spezifische soziale und politische Gründe für die Transformation eines Landes aufgriff. Er war ein Privatmann und ein Intellektueller. Er sah spirituelle Kultivierung als notwendige Begleitung des sozialen Aktivismus.

As Walter Fluker, Herausgeber der Howard Thurman Papers Projekt, hat der private Mystiker und der öffentliche Aktivist erklärt Gemeinsamkeit gefunden zu verstehen, dass Spiritualität notwendigerweise mit sozialer Transformation verbunden ist. Der private spirituelle Anbau könnte den Weg für tiefere öffentliche Engagements für den sozialen Wandel bereiten. König selbst, nach ein Biograph, kam zu dem Gefühl, dass die stechende und erzwungene Genesung "Teil von Gottes Plan war, ihn auf etwas größere Arbeit vorzubereiten" im Kampf gegen die südliche Rassentrennung und die amerikanische weiße Vorherrschaft.

In einem größeren Sinn erforderte die Disziplin der Gewaltlosigkeit eine spirituelle Verpflichtung und Disziplin, die für viele durchkam Selbstprüfung, Meditation und Gebet. Das war die Botschaft, die Thurman der größeren Bürgerrechtsbewegung übermittelte. Thurman kombiniert, in der Worte des Historikers Martin Martydas "innere Leben, das Leben der Leidenschaft, das Leben des Feuers, mit dem äußeren Leben, das Leben der Politik."

Geistiger Rückzug und Aktivismus

King's stechend war ein bizarres und tragisches Ereignis, aber in gewissem Sinne gab es ihm die Zeit des Nachdenkens und der inneren Kultivierung, die für die chaotischen kommenden Tage des Bürgerrechtskampfes benötigt wurde. Die Gefängniszelle in Birmingham, Alabama, wo Mitte 1963 King seinen Klassiker schrieb "Brief aus Birmingham Jail, "Auch aus Versehen, aber kritisch, sorgten für den gleichen spirituellen Rückzug für Reflexionen, die dazu beigetragen haben, Amerika zu transformieren.

Das GesprächDie Beziehung von Thurmans Mystizismus und Königs Aktivismus bietet ein faszinierendes Modell dafür, wie spirituelle und soziale Transformation im Leben eines Menschen zusammenwirken kann. Und in der Gesellschaft allgemeiner.

Über den Autor

Paul Harvey, Professor für amerikanische Geschichte, University of Colorado

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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