Die Wurzeln der #MeToo-Bewegung in den Rechten der Arbeiterinnen

Die Wurzeln der #MeToo-Bewegung in den Rechten der Arbeiterinnen
Rose Schneiderman, ein unbekannter Seher aus dem frühen 20 Jahrhundert, organisierte Frauen, die für Gesetze kämpften, um sie vor sexueller Belästigung und Körperverletzung am Arbeitsplatz zu schützen.

Immer wenn neue Protestbewegungen aufkommen, suchen die Menschen die Geschichte nach den Lehren von Aktivisten und Denkern, die zuvor gekommen sind. Wir stehen alle auf den Schultern derer, die sich gekämpft, geopfert und organisiert haben, um für eine humanere Gesellschaft zu kämpfen.

#MeToo ist eine solche Bewegung. Es hat nicht nur das Bewusstsein für die Verbreitung von sexueller Belästigung und Körperverletzung - insbesondere von Frauen - geschärft, sondern ist auch ein Beispiel dafür, was geschieht, wenn diejenigen, die in eine Staatsbürgerschaft zweiter Klasse absteigen, zusammenkommen, um sich zu äußern.

Die Geschichte ist voll von mutigen und heroischen Frauen, die Kreuzzüge für die Frauenbefreiung und die Rechte der Arbeiter starteten, und Kampagnen gegen Vergewaltigung und andere Formen der sexuellen Übergriffe. Diese Frauen waren Schriftsteller und Denker wie Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta und viele mehr.

Ein anderer ist Rose Schneiderman, ein unbesungener Vorläufer der #MeToo-Bewegung, der Frauen für Gesetze schützte, um sie unter anderem vor Ausbeutung, sexueller Belästigung und Übergriffen durch höhere Männer in ihren Arbeitsräumen zu schützen.

Arbeiteraktivismus

Im März 25, 1911, tötete ein Feuer in der Fabrik des Triangle Shirtwaist in New York 146-Arbeiter, vor allem Migrantinnen und Teenager. Eine Woche später hielten Aktivisten ein Treffen im Metropolitan Opera House, um die Opfer zu gedenken.

Dann erhob sich der 29-jährige Schneiderman - ein jüdischer Einwanderer, Sweatshop-Arbeiter, Gewerkschaftsorganisator, Feminist und Sozialist -, um zu sprechen. Nachdem die Polizei, die Gerichte und die Politiker mit den Bekleidungsherstellern gegen die Arbeiter gekämpft hatten, fragte sie, ob bessere Gesetze einen Unterschied machen würden, wenn sie nicht durchgesetzt würden.

"Ich wäre ein Verräter dieser armen verbrannten Körper, wenn ich hierher käme, um gute Kameradschaft zu sprechen. Wir haben dir gute Leute der Öffentlichkeit ausprobiert, und wir haben festgestellt, dass du willst. " Schneiderman erzählte 3,500-Zuhörern.

"Dies ist nicht das erste Mal, dass Mädchen in der Stadt lebend verbrannt wurden. Jede Woche muss ich vom vorzeitigen Tod eines meiner Schwesternarbeiter erfahren. Jedes Jahr werden Tausende von uns verstümmelt «, sagte Schneiderman zu einer gemischten Gruppe von Arbeitern und den wohlhabenden und bürgerlichen Reformern der Stadt. "Es gibt so viele von uns für einen Job, es spielt keine Rolle, ob 146 von uns zu Tode verbrannt wird."

Nur 4 Füße, 9 Zoll groß, mit flammend roten Haaren, war Schneiderman ein faszinierender Redner. Ihre Rede befeuerte die Arbeiter auf dem Balkon und die wohlhabenden Frauen in den vorderen Reihen.

Ihre frühen Jahre

In Polen geboren, kam Schneiderman mit ihrer orthodox-jüdischen Familie in New York City nach New York City. Sie war 1890 Jahre alt. Zwei Jahre später starb ihr Vater an Meningitis. Um über die Runden zu kommen, nahm ihre Mutter Kostgänger auf, nähte Nachbarn und arbeitete als Handyfrau. Aber die Familie war immer noch gezwungen, sich auf Wohltätigkeit zu verlassen, um die Miete und die Lebensmittelkosten zu bezahlen.

Bei 13 brach Schneiderman die Schule ab, um ihre Familie zu unterstützen. Sie fand eine Stelle als Verkäuferin in einem Kaufhaus, die als respektabler galt als in einem Bekleidungs-Sweatshop, zum Teil, weil die Beschäftigten im Einzelhandel weniger mit sexueller Belästigung zu tun hatten. Aber drei Jahre später nahm sie eine besser bezahlte, aber gefährlichere Arbeit als Mützenmacherin in einer Textilfabrik an.

Schneiderman glaubte daran, eine Bewegung von Männern und Frauen aufzubauen, um die Gesellschaft zu verändern.

Von den mehr als 350,000-Frauen in der Stadt arbeitete etwa ein Drittel in der Industrie, herstellte und verpackte Zigarren, baute Papierkisten zusammen, fertigte Kerzen und schuf künstliche Blumen, aber die schwerste Konzentration von Arbeiterinnen - etwa 65,000 - schuften in der Bekleidungsindustrie.

Schneiderman glaubte an den Aufbau einer Bewegung von Männern und Frauen, um die Gesellschaft zu verändern, aber sie erkannte auch an, dass weibliche Arbeiter von Arbeitgebern und Gewerkschaftsführern einer zusätzlichen Ausbeutung (einschließlich sexueller Belästigung) ausgesetzt waren. Sie legte besonderen Wert darauf, Frauen zu organisieren und für Gesetze zu kämpfen, um sie zu schützen.

Schneiderman schloss sich dem Kampf für das Frauenwahlrecht an, was dazu führte, dass viele männliche Gewerkschaftsführer - und sogar einige weibliche Gewerkschafter - hinter dem Kampf für Arbeitnehmerrechte zurückschreckten. Und sie arbeitete, um Allianzen mit bürgerlichen Reformern und hochklassigen Feministinnen wie Frances Perkins und Eleanor Roosevelt zu schmieden.

Durch 1903, im Alter von 21, hatte Schneiderman ihren ersten Gewerkschaftsladen organisiert, den Jüdischen Sozialistischen Vereinigten Tuch Hut und Mützenmacher Union, und hatte einen erfolgreichen Streik geführt. Von 1906 war sie Vizepräsidentin des New Yorker Kapitels der Women's Trade Union League (WTUL), einer Organisation, die gegründet wurde, um gewerkschaftlich organisierten Frauen zu helfen. In 1908 bot Irene Lewisohn, eine deutsche jüdische Philanthropin, Schneiderman Geld an, um ihre Ausbildung zu vervollständigen. Schneiderman lehnte das Stipendium ab und erklärte, dass sie ein Privileg nicht akzeptieren könne, das den meisten berufstätigen Frauen nicht zugänglich sei. Sie akzeptierte jedoch das Angebot von Lewisohn, ihr Gehalt zu bezahlen, um Hauptorganisator von New York WTUL zu werden.

#metoo Bewegung verwurzelt in Arbeiterinnenrechte: Rose Schneiderman, dritter von rechts
Rose Schneiderman, dritte von rechts, bei einer Sitzung der Leaders of the National Women's Trade Union mit anderen Mitgliedern.
Foto von Bettmann / Getty Images

Organisieren und Politik

Schneidermans Organisierungsbemühungen unter Einwanderern ebneten den Weg für einen Streik von 20,000-Textilarbeitern in 1909 und 1910, der bis dahin größten der amerikanischen Arbeiterinnen. Der Streik, vor allem unter jüdischen Frauen, trug dazu bei, dass die Bekleidungsarbeitergewerkschaft der Internationalen Damen (ILGWU) zu einer beachtlichen Macht wurde. Die Frauen der WTUL, die Schneiderman die »Nerzbrigade« nannte, sammelten Geld für den Streikfonds der Arbeiter, Anwälte und Kaution, und sie traten sogar den Gewerkschaftsmitgliedern in Streikposten bei. Schneiderman war eine Schlüsselfigur bei der Mobilisierung dieser vielfältigen Koalition im Namen der wegweisenden Arbeitsgesetze, die von der New Yorker Legislative nach dem Dreiecksbrand verabschiedet wurden.

In 1911 half sie bei der Gründung der Wage Earners League for Woman Suffrage. "Ich bin der Meinung, dass die Humanisierung der Industrie das Geschäft der Frau ist", sagte sie bei einer Wahlkundgebung. "Sie muss die Abstimmung für diesen Zweck führen." Also mobilisierte sie berufstätige Frauen, um für das Wahlrecht zu kämpfen.

Obwohl sie es oft schwierig fand, mit der Herablassung, dem Antisemitismus und dem Antisozialismus einiger der wohlhabenden Suffragisten fertig zu werden, beharrte sie darauf, und in 1917 gewannen die Frauen die Wahlrecht in New York State.

"Ich bin der Meinung, dass die Humanisierung der Industrie eine Frau ist. Sie muss den Wahlzettel zu diesem Zweck führen. "

Als die republikanisch dominierte Legislative versuchte, einige der Arbeitsgesetze nach Triangle aufzuheben, organisierten Schneiderman, die WTUL und die National Consumers League erfolgreich die neuen Frauen, die sich dem Versuch widersetzten, Anti-Labour-Gesetzgeber in der 1918 zu besiegen Wahl.

In 1920 kandidierte Schneiderman für den US-Senat am das Ticket der Arbeiterpartei. Ihre Plattform forderte den Bau von gemeinnützigen Wohnungen für Arbeiter, verbesserte Nachbarschaftsschulen, öffentliche Stromversorgungsunternehmen und Grundnahrungsmittelmärkte sowie staatlich finanzierte Gesundheits- und Arbeitslosenversicherungen für alle Amerikaner. Ihre erfolglose Kampagne erhöhte ihre Sichtbarkeit und ihren Einfluss sowohl in der Arbeiterbewegung als auch in feministischen Bewegungen.

Später gewählte Präsidentin des nationalen WTUL, konzentrierte sie sich auf Mindestlohn und achtstündige Arbeitstagesgesetzgebung. In 1927 verabschiedete die New Yorker Legislative eine historische Gesetzesvorlage, die die Arbeitswoche von Frauen auf 48-Stunden beschränkte. Und in 1933 hat der Gesetzgeber ein Mindestlohngesetz verabschiedet.

Verbündete an hohen Orten

Eine von Schneidermans engsten Verbündeten war Eleanor Roosevelt, die zum WTUL in 1922 stieß und zum ersten Mal mit Arbeiterinnen und radikalen Aktivisten in Kontakt kam. Sie unterrichtete Klassen, sammelte Geld und nahm an den politischen Debatten und legislativen Aktionen der WTUL teil. Als First Lady spendete Roosevelt den Erlös ihrer 1932-1933 Radiosendungen an die WTUL und förderte die WTUL in ihren Zeitungskolumnen und Reden.

Schneiderman wurde regelmäßig in den Hyde Park eingeladen, um Zeit mit Roosevelt und ihrem Ehemann Franklin D. Roosevelt zu verbringen. Schneidermans Gespräche mit FDR sensibilisierten den zukünftigen Gouverneur und Präsidenten für die Probleme der Arbeiter und ihrer Familien.

In 1933 ernannte FDR Schneiderian nach seiner Amtseinführung als Präsident zum Arbeitsbeirat der National Recovery Administration, der einzigen Frau, die in diesem Amt tätig war. Sie schrieb die National Recovery Administration Codes für jede Branche mit vorwiegend weiblichen Angestellten und spielte zusammen mit Frances Perkins eine wichtige Rolle bei der Gestaltung des Nationalen Arbeitsbeziehungsgesetzes (Wagner) Act, des Social Security Act und des Fair Labor Standards Act legte den Mindestlohn und den Achtstundentag fest.

Als Arbeitsminister des New York State von 1937 zu 1943, ernannt von Gouverneur Herbert Lehman, setzte sich Schneiderman für die Ausweitung der sozialen Sicherheit auf Hausangestellte, für gleiche Bezahlung für weibliche Arbeiter und für vergleichbaren Wert ein (Frauen und Männer gleiche Bezahlung für verschiedene Jobs, die einen vergleichbaren Wert haben). Sie unterstützte Gewerkschaftskampagnen unter der wachsenden Zahl von Angestellten des Staates: Hotelmädchen, Restaurantangestellte und Schönheitssalonarbeiter.

Schneiderman zog sich als WTUL-Präsident in 1950 zurück und starb in 1972, gerade als sich die zweite Welle des Feminismus zu einer mächtigen politischen Bewegung entwickelte. Auch sie musste sich mit Klassen- und Rassenunterschieden unter Frauen auseinandersetzen, aber ihre Reihen schlossen bald eine vokale Komponente von arbeitenden Frauen ein.

Wenn Frauen heute "mich auch" behaupten, sollten sie Rose Schneiderman in ihren Rufen mit einschließen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich beschwichtigt JA! Zeitschrift

Über den Autor

Peter Dreier hat diesen Artikel für YES geschrieben! Zeitschrift. Peter ist Professor für Politik am Occidental College und Autor der 100 Greatest Americans des 20th Century: Eine Social Justice Hall of Fame (Nation Bücher).

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