Demonstranten verlieren öffentliche Unterstützung, wenn sie gewalttätig werden

Demonstranten verlieren öffentliche Unterstützung, wenn sie gewalttätig werden

Gewaltsame Proteste können die öffentliche Unterstützung für populäre Anliegen untergraben. Dies geht aus neuen Untersuchungen hervor, die von den jüngsten Auseinandersetzungen zwischen weißen nationalistischen Demonstranten und antirassistischen Gegendemonstranten in Charlottesville, Virginia, und Berkeley, Kalifornien, inspiriert wurden.

Wenn Proteste gewalttätig werden, neigen Menschen dazu, Demonstranten als unzumutbar zu betrachten, sagt Studienautor Robb Willer, Professor für Soziologie an der Stanford University School of Humanities and Sciences.

"Unser zentrales Ergebnis ist, dass sogar Demonstranten, die ansonsten eine hohe öffentliche Unterstützung genießen - antirassistische Aktivisten, die gegen eine Versammlung weißer Nationalisten protestieren - bei Gewaltanwendung die Unterstützung der Öffentlichkeit verlieren können. Tatsächlich stellten wir fest, dass die Unterstützung für weiße Nationalisten bei denen, die von anti-rassistischen Gegendemonstranten gelesen hatten, zugenommen hatte. "

Heftige Proteste sind in den Vereinigten Staaten seit der 2016-Wahl häufiger geworden, sagt Willer.

"Es gibt eine zunehmende Vielfalt von Protesttaktiken, einschließlich der Anwendung von Gewalt. Angesichts der Tatsache, dass Menschen in der Regel sehr negativ auf Gewalt reagieren, waren meine Mitautoren und ich neugierig auf öffentliche Reaktionen auf gewalttätigen Protest. Demonstrieren gewalttätige Demonstranten die Öffentlichkeit und machen ihre Gegner aus Versehen glaubwürdiger? "

Ein Kampf um die öffentliche Unterstützung

Um zu untersuchen, wie Menschen Gewalt in öffentlichem Protest und zivilem Widerstand wahrnehmen, befragte Willer 800-Personen, die online rekrutiert wurden. Die Studie erscheint in Socius: Soziologische Forschung für eine dynamische Welt.

Die Umfrage war in vier Bedingungen unterteilt: Je nach Experiment lasen die Teilnehmer einen von vier Zeitungsartikeln. Während auf Protesten in Charlottesville und Berkeley im August 2017, wurden Elemente der Geschichten für experimentelle Kontrolle hergestellt.


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"... gewalttätiger Aktivismus führt typischerweise dazu, dass Menschen ausgeschaltet werden, einschließlich potentieller Unterstützer, und ... baut Opposition gegen diejenigen auf, die sie benutzen."

In einem Szenario lasen die Teilnehmer eine Nachrichtengeschichte über weiße Nationalisten, die Protest gegen die Entfernung konföderierter Monumente veranstalteten. In dem Bericht tauchte eine Gruppe von Anti-Rassisten auf, um eine Gegendemonstration zu veranstalten. Es wurde klargestellt, dass keine Gruppe gewalttätig war. In den anderen drei Bedingungen porträtierte der Artikel Gewalt durch die eine oder andere Gruppe oder beides.

Zum Beispiel hieß es in dem Nachrichtenbericht, in dem antirassistische Gegendemonstranten gewalttätig waren: "Ein weißer Nationalist wurde von Gegendemonstranten, die selbstgemachte Schilde tragen, zu Boden geworfen", "dass ein Gegendemonstrant geschlagen und getreten wurde ein weißer Nationalist, der auf dem Boden lag und sein Gesicht vor den Schlägen schützte, "und das" die Anti-Rassismus-Gegendemonstranten [...] pfeffergesprühte weiße Nationalisten. "

Die Teilnehmer wurden dann gefragt, wie sie die Gewalt, die aufgetreten ist, sowie Fragen über ihre Einstellung zu und Unterstützung für die beiden Gruppen wahrgenommen haben.

Wenn die antirassistische Gruppe allein gewalttätig war, empfanden die Teilnehmer sie als weniger vernünftig und identifizierten sich weniger mit ihnen. Die Teilnehmer zeigten auch weniger Unterstützung für die antirassistische Gruppe und mehr Unterstützung für die Menschen, gegen die sie gewalttätig waren: die weißen Nationalisten.

Unterschiedliche Regeln für weiße Nationalisten

Als weiße Nationalisten jedoch gewalttätig waren, führte dies insgesamt nicht zu einer verstärkten Unterstützung von antirassistischen Bewegungen.

"Wir haben festgestellt, dass weiße nationalistische Demonstranten, die Gewalt angewendet haben, nicht als weniger vernünftig empfunden wurden und keine Unterstützung verloren haben, weil sie bereits als äußerst unangemessen angesehen wurden und stark dagegen waren", sagt Willer.

"Wenn man sie mit ihren antirassistischen Gegnern vergleicht, die ihre Unterstützung verlieren könnten, wenn sie Gewalt anwenden würden, würde dies eine interessante Asymmetrie in den wahrscheinlichen Folgen gewaltsamen Protests aufzeigen."

Weil weiße Nationalisten eine weithin verachtete Gruppe für Gewalt sind, haben sie wenig zu verlieren, wenn sie Gewalt von Anti-Rassisten ziehen können.

"Gewalt hat ihrem Ansehen wenig geschadet", schreiben die Forscher. "Umgekehrt kann Gewalt durch Antirassisten nicht nur die öffentliche Unterstützung für Antirassisten beeinträchtigen; Wie unsere Ergebnisse zeigen, kann es auch die Unterstützung für die weißen nationalistischen Demonstranten selbst erhöhen. "

Willer hofft, dass Aktivisten, die sich mit der Unterstützung der Bevölkerung für ihre Bewegung befassen, die Ergebnisse verstehen, um zu verstehen, wie wichtig es ist, sicherzustellen, dass die Proteste friedlich bleiben.

"Es ist wichtig, Einschränkungen unserer Arbeit anzuerkennen", sagt Willer. "Gewalt kann nicht immer vermieden werden, etwa wenn sie zur Selbstverteidigung eingesetzt wird. Aber unsere Ergebnisse passen gut zu anderen Arbeiten, die nahelegen, dass gewalttätiger Aktivismus typischerweise Menschen abschreckt, einschließlich potentieller Unterstützer, und dass sie Widerstand gegen diejenigen aufbauen, die sie benutzen.

"Wenn die Menschen die Auswirkungen gewalttätigen Protests auf die öffentliche Meinung deutlich verstehen, werden sie vielleicht noch mehr versuchen, andere Aktivisten auf ihrer Seite davon zu überzeugen, diese Taktiken nicht anzuwenden."

Coauthors sind von der University of Toronto und der University of South Carolina.

Quelle: Stanford University

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