Wie Gewaltlosigkeit in die Bürgerrechtsbewegung eingebracht wurde

Wie Gewaltlosigkeit in die Bürgerrechtsbewegung eingebracht wurdeHoward Thurmans Bild auf dem Kirchenfenster der Howard University Chapel. Fourandsixty von Wikimedia Commons, CC BY-SA

Regisseur Martin Doblmeier neuer Dokumentarfilm "Rücken gegen die Wand: Die Howard Thurman-Geschichte" ist für Februar im öffentlichen Fernsehen verfügbar. Thurman spielte als wichtiger Mentor eine wichtige Rolle im Bürgerrechtskampf viele Führung der Bewegungeinschließlich Martin Luther King Jr., unter Extras.

Ich war ein Gelehrter von Howard Thurman und Martin Luther King Jr. seit über 30 Jahren und ich bin Herausgeber von Thurmans Papieren. Thurmans Einfluss auf King Jr. war entscheidend für die Gestaltung des Bürgerrechtskampfes als gewaltfreie Bewegung. Thurman war tief beeinflusst davon, wie Gandhi Gewaltfreiheit in Indiens Kampf um Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft einsetzte.

Besuch in Indien

Geboren in 1899, Howard Washington Thurman wurde von seiner ehemals versklavten Großmutter aufgezogen. Er wurde zu einem ordinierten Baptistenprediger und einer führenden religiösen Persönlichkeit des 20-Jahrhunderts in Amerika.

In 1936 führte Thurman einen Delegation mit vier Mitgliedern nach Indien, Burma (Myanmar) und Ceylon (Sri Lanka), bekannt als „Pilgerweg der Freundschaft“. Während dieses Besuchs traf er Mahatma Gandhi, der zu dieser Zeit einen gewaltlosen Unabhängigkeitskampf von der britischen Herrschaft anführte .

Die Delegation war von der Student Christian Movement in Indien gesponsert worden, die die politischen Zusammenhänge zwischen der Unterdrückung der Schwarzen in den Vereinigten Staaten und den Freiheitskämpfen der Menschen in Indien untersuchen wollte.

Der Generalsekretär der indischen Studenten-Christenbewegung, A. Ralla Ramhatte sich für die Einladung einer "Negro" -Delegation ausgesprochen. Er sagte dass "da das Christentum in Indien die Religion der" Unterdrücker "ist, es einen einzigartigen Wert haben würde, wenn Vertreter einer anderen unterdrückten Gruppe über die Gültigkeit und den Beitrag des Christentums sprechen."

Von Oktober 1935 bis April 1936 hielt Thurman mindestens 135-Vorlesungen in über 50-Städten vor einer Vielzahl von Zuschauern und wichtigen indischen Führern, darunter dem bengalischen Dichter und Nobelpreisträger. Rabindranath Tagore, der auch eine Schlüsselrolle in der Unabhängigkeitsbewegung Indiens spielte.

Während der gesamten Reise das Problem der Segregation innerhalb der christlichen Kirche und ihre Unfähigkeit, sich mit ihnen auseinanderzusetzen Farbbewusstsein, ein soziales und politisches System, das auf der Diskriminierung von Schwarzen und anderen Nicht-Weißen basiert, wurde von vielen Menschen, denen er begegnete, großgezogen.

Thurman und Gandhi

Die Delegation traf am Ende ihrer Tour in Gandhi mit Gandhi zusammen Bardoli, eine Kleinstadt im indischen Bundesstaat Gujarat.

Gandhi, ein Bewunderer von Booker T. Washington, der bekannte afroamerikanische Erzieher, war den Kämpfen der Afroamerikaner nicht fremd. Er war dabei gewesen Korrespondenz mit prominenten schwarzen Führern vor dem Treffen mit der Delegation.

Gandhi hatte bereits im Mai 1, 1929 geschrieben eine "Botschaft an den amerikanischen Neger" adressiert an WEB DuBois zur Veröffentlichung in "Die Krise. “Gegründet in 1910 von DuBois, war„ The Crisis “die offizielle Veröffentlichung von die nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen.

Gandhis Nachricht erklärte:

„Die 12-Millionen Neger dürfen sich nicht schämen, dass sie die Enkelkinder von Sklaven sind. Es gibt keine Schande, Sklaven zu sein. Es ist eine Schande, Sklavenhalter zu sein. Denken wir jedoch nicht an Ehre oder Schande in Verbindung mit der Vergangenheit. Lasst uns erkennen, dass die Zukunft bei denen liegt, die wahrhaftig, rein und liebevoll wären. “

Die Idee der Gewaltlosigkeit verstehen

In einem Gespräch dauert etwa drei Stunden, veröffentlicht in Die Papiere von Howard Washington ThurmanGandhi beschäftigte seine Gäste mit Fragen zu Rassentrennung, Lynchen, afroamerikanischer Geschichte und Religion. Gandhi war verblüfft, warum Afroamerikaner das angenommen haben Religion ihrer Meister, Christentum.

Wie Gewaltlosigkeit in die Bürgerrechtsbewegung eingebracht wurdeGandhi, Baumwollspinnerei auf einem Foto von 1931. AP Photo

Er argumentierte, dass zumindest in Religionen wie dem Islam alle als gleichwertig angesehen wurden. Gandhi erklärte: "Für den Moment, in dem ein Sklave den Islam akzeptiert, erlangt er die Gleichheit mit seinem Herrn, und davon gibt es mehrere Beispiele in der Geschichte." Aber er hielt das nicht für das Christentum. Thurman fragte, was das größte Hindernis für das Christentum in Indien sei. Gandhi antwortete, dass das Christentum, wie es mit der westlichen Kultur und dem Kolonialismus praktiziert und identifiziert wird, der größte Feind Jesu Christi in Indien ist.

Die Delegation nutzte die begrenzte Zeit, um Gandhi zu Fragen des Europäischen Parlaments zu befragen "Ahimsa" oder Gewaltlosigkeit und seine Perspektive auf den Kampf der Afroamerikaner in den Vereinigten Staaten.

Gemäß Mahadev DesaiGandhis persönlicher Sekretär, Thurman, war fasziniert von der Diskussion über die erlösende Kraft von Ahimsa in einem Leben, das sich der Praxis des gewaltlosen Widerstands verpflichtet hat.

Gandhi erklärte, dass, obwohl Ahimsa technisch als "Nichtverletzung" oder "Gewaltlosigkeit" definiert ist, es keine negative Kraft ist, sondern eher eine Kraft, die "positiver ist als Elektrizität und stärker als sogar Äther".

Im Grunde genommen ist es Liebe, die „selbsttätig“ ist, aber noch mehr - und wenn sie von einem einzelnen Menschen verkörpert wird, hat sie eine stärkere Kraft als Hass und Gewalt und kann die Welt verändern.

Gegen Ende des Treffens verkündete Gandhi: "Es kann durch die Neger sein, dass die unverfälschte Botschaft der Gewaltlosigkeit der Welt zugestellt wird."

Suchen Sie nach einem amerikanischen Gandhi

Tatsächlich würden Gandhis Ansichten einen tiefen Eindruck auf Thurmans eigene Interpretation von Gewaltlosigkeit hinterlassen. Sie waren später maßgeblich für die Entwicklung der Philosophie des gewaltfreien Widerstandes von Martin Luther King Jr.. Es würde das Denken einer Generation von Bürgerrechtsaktivisten prägen.

In seinem Buch, "Jesus und die Unerzogenen" Thurman spricht die negativen Kräfte der Angst, der Täuschung und des Hasses als Formen der Gewalt an, die die Unterdrückten fesseln und fangen. Er rät aber auch dazu, dass das engagierte Individuum durch Liebe und die Bereitschaft, den Gegner gewaltfrei zu engagieren, die Möglichkeit der Gemeinschaft schafft.

Wie er erklärt, hängt der Akt der Liebe als erlösendes Leiden nicht von der Antwort des anderen ab. Die Liebe ist vielmehr unaufgefordert und selbstgebend. Es geht über Verdienst und Nachteil hinaus. Es liebt einfach.

Eine wachsende Zahl afroamerikanischer Führer verfolgte Gandhis Kampagnen vonSatyagraha"Oder was er als Widerstand gegen das Böse gegen den britischen Kolonialismus bezeichnete. Schwarze Zeitungen und Zeitschriften kündigten die Notwendigkeit an ein "amerikanischer Gandhi".

Nach seiner Rückkehr glaubten einige afroamerikanische Führer, Howard Thurman würde diese Rolle erfüllen. In 1942 zum Beispiel Peter Dana vom Pittsburgh Courier schrieb dieser Thurman "war einer der wenigen Schwarzen im Land, um den herum eine große, bewusste Bewegung der Neger aufgebaut werden konnte, ähnlich der großen indischen Unabhängigkeitsbewegung."

König, Liebe und Gewaltlosigkeit

Thurman wählte jedoch einen weniger direkten Weg als Interpret von Gewaltlosigkeit und eine Quelle für Aktivisten, die an vorderster Front des Kampfes standen. Wie er schrieb,

„Ich war überzeugt und entschlossen, dass die Kirche eine Quelle für Aktivisten sein wird - eine Mission, die grundsätzlich wahrgenommen wird. Für mich war es wichtig, dass das Individuum, das sich im Kampf um den gesellschaftlichen Wandel befindet, Erneuerung und neuen Mut in den spirituellen Ressourcen der Kirche finden kann. Es muss ein Ort zur Verfügung gestellt werden, einen Moment, an dem eine Person erklären kann, was ich wähle. “

Wie Gewaltlosigkeit in die Bürgerrechtsbewegung eingebracht wurdeDr. Martin Luther King Jr. auf der Southern Christian Leadership Conference in Atlanta. AP Photo

Führer wie Martin Luther King entschieden sich tatsächlich dafür, das Evangelium des Friedens, der Gerechtigkeit und der Liebe zu leben, das Thurman so wortgewandt schriftlich und das gesprochene Wort verkündete, auch wenn dies mit einem hohen Preis verbunden war.

Wie schon vor Jahren Gandhi 70 fiel King am April 4, 1968, zu einer Attentäterkugel.Das Gespräch

Über den Autor

Walter E. Fluker, Professor für ethische Führung, Boston University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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