Was Gandhi glaubte, ist der Zweck eines Unternehmens

Was Gandhi glaubte, ist der Zweck eines Unternehmens
Gandhi hatte viel darüber zu sagen, wie sich Unternehmer verhalten sollten. AP Photo / James A. Mills

Mahatma Gandhi wird weltweit als Idealist gefeiert zivilen Ungehorsam eingesetzt britische Kolonialisten in Indien zu frustrieren und zu stürzen.

Die Popularität seiner gewaltfreien Lehren - die Bürgerrechtler inspiriert wie Martin Luther King Jr. und Nelson Mandela - hat eine andere wichtige Facette seiner Lehre verdeckt: die richtige Rolle des Geschäfts in der Gesellschaft.

Nach Ansicht von Gandhi sollten Unternehmen als Treuhänder fungieren und neben den Gewinnen auch die soziale Verantwortung bewerten vom Business Roundtable bestätigt.

Seine Ansichten zum Unternehmenszweck haben Generationen von indischen CEOs dazu inspiriert, nachhaltigere Geschäfte aufzubauen. Wie Gelehrte of globale GeschäftsgeschichteWir glauben, dass seine Botschaft auch bei Führungskräften und Unternehmern auf der ganzen Welt Anklang finden sollte.

Von der Globalisierung geprägt

Mohandas K. Gandhi wurde im britisch regierten Indien am 2, 1869, geboren zunehmend globales Zeitalter.

Unsere Forschung in Gandhis frühes Leben und Schriften deutet an, dass seine Ansichten von den beispiellosen Möglichkeiten, die Dampfschiffe, Eisenbahnen und der Telegraph boten, radikal geprägt waren. Die wachsende Leichtigkeit des Reisens, die Verbreitung von Printmedien und die Zunahme der Handelsrouten - das Kennzeichen der ersten Globalisierungswelle von 1840 zu 1929 - beeindruckten Gandhi von der Vielzahl der Herausforderungen, denen sich die Gesellschaft gegenübersieht.

Dazu gehörten große Ungleichheiten zwischen dem reichen Westen und anderen Teilen der Welt, wachsende Unterschiede innerhalb der Gesellschaften, rassistische Spannungen und die lähmenden Auswirkungen von Kolonialismus und Imperialismus. Es war eine Welt der Gewinner und Verlierer, und Gandhi, obwohl in eine wohlhabende Familie hineingeboren, widmete sein Leben dem Eintreten für diejenigen ohne Status.

Die Schrecken der Industrialisierung

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Gandhi, Sitz in der Mitte, in seiner Anwaltskanzlei in Johannesburg, Südafrika, bei 1902. AP Photo

Gandhi studierte Rechtswissenschaften in London, wo er auf Werke radikaler europäischer und amerikanischer Philosophen wie Leo Tolstoi, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson und John Ruskin stieß - Transzendentalisten, die Intuition über Logik befürworteten.

Ruskins bewegende Diskussion über die ökologischen Schrecken der Industrialisierung, insbesondere erregte Gandhis Aufmerksamkeit und veranlasste ihn, Ruskins Buch zu übersetzen "Bis zum Letzten" in seine Heimat Gujarati.

In 1893 nahm Gandhi seinen ersten Job als Rechtsanwalt in der britischen Kolonie Südafrika auf. Hier, nicht in Indien, schmiedete Gandhi seine radikalen politischen und ethischen Geschäftsideen.

Seine erste öffentliche Rede hielt er vor einer Gruppe indianischer Geschäftsleute in Pretoria. Wie Gandhi in seiner aufrichtigen Autobiografie erinnert “Die Geschichte meiner Experimente mit der Wahrheit"

„Ich war ziemlich gut vorbereitet mit meinem Thema, bei dem es darum ging, die Wahrhaftigkeit in der Geschäftswelt zu beobachten. Ich hatte immer die Händler sagen hören, dass die Wahrheit in der Wirtschaft nicht möglich sei. Das habe ich damals nicht gedacht und jetzt auch nicht. “

Gandhi kehrte in 1915 und in das von Großbritannien besetzte Indien zurück weiter zu entwickeln seine Vorstellungen über die Rolle der Wirtschaft in der Gesellschaft im Gespräch mit prominenten Wirtschaftsführern wie Sir Ratanji Tata, GD Birla und Jamnalal Bajaj.

Heute führen die Kinder und Enkelkinder dieser frühen Gandhi-Jünger ihr Familienunternehmen als einige der bekanntesten Konglomerate Indiens und der Welt.

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Gandhi sprach oft mit bekannten indischen Industriellen, wie Jagal Kishore Birla, ganz links von der Birla-Gruppe. AP Photo

Die Rolle des Geschäfts

Gandhis Ansichten darüber, was Treuhand wirklich bedeutet, wurden in seiner weit verbreiteten Version sehr detailliert zum Ausdruck gebracht Harijan, eine wöchentliche Zeitschrift, die soziale und wirtschaftliche Probleme in ganz Indien hervorhob.

Unsere Untersuchung von Harijans Archiv von 1933 zu 1955 hat uns dabei geholfen, vier Schlüsselkomponenten der Bedeutung von Treuhand für Gandhi zu identifizieren:

  • Eine langfristige Vision über eine Generation hinaus ist notwendig, um wirklich nachhaltige Unternehmen aufzubauen

  • Unternehmen müssen eine Reputation aufbauen, die das Vertrauen zwischen Transaktionen und allen Teilen der Gesellschaft fördert

  • Unternehmen müssen sich darauf konzentrieren, Werte für Gemeinschaften zu schaffen

  • Während Gandhi den Wert privater Unternehmen erkannte, glaubte er, dass der Wohlstand, den ein Unternehmen schafft, der Gesellschaft und nicht nur dem Eigentümer gehört.

Gandhi wurde ermordet in 1948, kurz nachdem Indien die Unabhängigkeit gesichert hatte. Seine Ideen finden jedoch weiterhin großen Anklang bei einigen der führenden indischen Unternehmen.

Die Interviews wurden für die Harvard Business School durchgeführt Oral History-Archiv In den letzten Jahrzehnten hat sich überraschend gezeigt, dass Gandhi moderne Unternehmen in einer Vielzahl von Ländern zu nachhaltigeren Geschäftspraktiken geführt hat.

Milliardär Rahul Bajaj, Vorsitzender eines der ältesten und größten Konglomerate Indiens, erinnert an die Verbindung seines Großvaters mit Gandhi:

„Wir müssen uns um alle Stakeholder kümmern. Sie können kein qualitativ schlechtes und teures Produkt herstellen und dann sagen, ich gehe in den Tempel und bete oder ich mache Wohltätigkeit; Das ist nicht gut und das wird nicht von Dauer sein, denn das wird kein nachhaltiges Unternehmen sein. “

Anil Jain, stellvertretender Vorsitzender und CEO des zweitgrößten Mikrobewässerungsunternehmens der Welt, erinnert sich:

"Mein Vater wurde stark von Mahatma Gandhi beeinflusst, der an Einfachheit glaubte - er glaubte, dass das echte Indien in Dörfern lebt, und wenn die Dörfer nicht so verändert werden, dass sie viel besser werden als sie sind, kann Indien als Land nicht wirklich vorankommen."

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Gandhis Pazifismus machte ihn zu einem Anführer unter Bürgerrechtlern - aber er war auch ein Anführer unter den CEOs. Arthur Simoes / Shutterstock.com

Was würde Gandhi sagen?

Gandhis Ansichten haben sich im Dialog mit der Geschäftswelt ständig weiterentwickelt, und dies ist ein Grund, warum sie auch heute noch so aktuell sind.

Stellen Sie sich eine Gandhi-Perspektive auf die heutigen Technologieunternehmen vor. Er würde vielleicht Befürworter selbstfahrender Autos bitten, die Auswirkungen auf das Leben von Hunderttausenden von Taxifahrern auf der ganzen Welt zu untersuchen. Er bat Befürworter des elektronischen Handels, die Auswirkungen auf die lokalen Gemeinschaften und den Klimawandel zu prüfen. Und er würde die Aktionäre fragen, ob es sich lohnt, Fabriken zu schließen, um ihre Dividenden zu maximieren, damit die Gemeinden nicht mehr nachhaltig sind.

Gandhi hatte nicht alle Antworten, aber unserer Meinung nach stellte er immer die richtigen Fragen. Für die heutigen Unternehmer und angehenden Unternehmer sind seine weisen Worte zur Treuhandschaft ein guter Anfang.

Über die Autoren

Geoffrey Jones, Isidor Straus Professor für Wirtschaftsgeschichte, Harvard Business School und Sudev Sheth, Dozent am Lauder-Institut, University of Pennsylvania

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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