Ein wenig bekannter Philosoph übersetzte die Ideen des Mahatma zur Gewaltfreiheit für Amerikaner

Ein wenig bekannter Philosoph übersetzte die Ideen des Mahatma zur Gewaltfreiheit für Amerikaner
Schulkinder in Indien feiern Mahatma Gandhis 150-Geburtstag. AP Photo / Altaf Qadri

2. Oktober 2019 markierte Mahatma Gandhis 150. Geburtstag. Gandhis Erbe, eine der bekanntesten Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts, definiert, wie viele Menschen über Frieden, Selbstreflexion und den Weg zu einer gerechteren Welt nachdenken.

Viel weniger gefeiert ist Gandhis Freund und Anhänger, der amerikanische Pazifist Richard Bartlett Gregg.

Gregg hat nie bedeutende Reden gehalten, so dass keine körnigen Wochenschauen seine Worte enthalten. Und seine Bücher sind nicht erforderlich, in College-Kursen zu lesen.

Gregg war dennoch eine einflussreiche Persönlichkeit, die Gandhis Botschaft in Bezug auf die Kraft der Gewaltlosigkeit weiterverfolgt hat. Gregg erklärte Gandhis Ideen auf eine Weise, die für ein westliches Publikum sinnvoll war. Sogar seine Bücher beeinflusst Martin Luther King Jr.s Verständnis von gewaltfreiem Widerstand.

Gandhi entdecken

Mein eigenes Interesse an Gregg war ein Unfall. Ich bin ein Politikwissenschaftler mit Interesse an Friedensaktivisten als Akteure des Wandels. Ich habe vor ein paar Jahren von Gregg von einem erfahren Kollege, der mir erzählte, dass Dutzende von Greggs persönlichen Notizbüchern waren in einer Jurte schmelzen auf einem Bauernhof im Norden von Maine. Diese Tagebücher wurden bald Gegenstand meines Stipendiums.

Ein wenig bekannter Philosoph übersetzte die Ideen des Mahatma zur Gewaltfreiheit für Amerikaner Richard Bartlett Gregg. Foto mit freundlicher Genehmigung von Kate Thompson, CC BY

Gregg wurde als Sohn eines Pfarrers der Kongregation in 1885 geboren. Es war eine Zeit des rasanten industriellen Wachstums industrieller Konflikt, als Eisenbahnen und Industrialisierung schnell voranschritten.

Gregg entdeckte Gandhi in einem Zeitschriftenartikel, den er in einer Buchhandlung in Chicago in 1924 las. Zutiefst beeindruckt Nach Gandhis Philosophie beschloss Gregg, im Alter von 38, mit ihm in Indien zu studieren.

In einem langer Brief Gregg erklärte seiner Familie seine Entscheidung, nach Indien zu ziehen, und sagte, er sei von der Gewalt der amerikanischen Arbeitsbeziehungen und des amerikanischen Systems so tief enttäuscht, dass er nach Alternativen suchte.

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Mahatma Gandhis Haus im Sabarmati Ashram im westlichen Bundesstaat Gujarat. AP Photo

Als ich in meinem nächsten Buch schrieb, kam Gregg Anfang Februar im Sabarmati Ashram im westindischen Bundesstaat Gujarat an. Gandhi, der gerade aus dem Gefängnis entlassen worden war, kehrte einige Tage später in sein Haus im Ashram zurück Gregg kam an.

Während eines Abendspaziergangs Gregg schreibt In seinen Notizen erzählte er Gandhi, warum er nach Indien gekommen war:

„Anfangs war ich von seiner Anwesenheit beeindruckt, aber er hörte aufmerksam zu, was ich sagte, und ich fühlte mich rundum wohl“, erinnert sich Gregg.

Es war der Beginn einer 23-jährigen Freundschaft, die endete nur mit Gandhis Tod am Jan. 30, 1948.

Gewaltfreiheit verstehen

Gregg verbrachte diese Jahre Reisen, Lehren und studieren in Indien.

Zu der Zeit a Pazifist Bewegung tauchte auf der ganzen Welt auf. Pazifisten sind diejenigen, die daran glauben, häusliche und internationale Gewalt mit friedlichem Widerstand zu konfrontieren.

Gregg lernte mehr über Gandhis eigene Strategie der Gewaltfreiheit und in seinen ersten vier Jahren mit ihm und schrieb ein wichtiges Buch:Die Kraft der Gewaltlosigkeit," welche Anleitung zur Verfügung gestellt darüber, wie Pazifismus effektiver gemacht werden kann.

Gregg argumentierte dass die Zuschauer den gewalttätigen Angreifer, wenn er mit gewaltfreiem Widerstand konfrontiert wird, als "übertrieben und unwürdig - sogar ein wenig ineffektiv" ansehen sollten.

Dies war eine Taktik, die Gandhi während des Krieges mit enormer Wirkung angewandt hatte Salz marsch gegen die britische Vorherrschaft Indiens in 1930. Der Marsch demonstrierte Gandhis Fähigkeit, Zehntausende Inder zu mobilisieren, die gezwungen waren, den britischen Kolonialisten eine Salzsteuer zu zahlen.

Die friedlichen Demonstranten, die Gandhi an die arabische Küste folgten, um ihr eigenes Salz zu produzieren, wurden zusammengeschlagen und mehr als 60,000 von britischen Truppen verhaftet. Die Welt schaute entsetzt zu Unterdrückung der britischen Kolonialherrschaft.

Als Gregg von Gandhi lernte, schrieb er auch, dass gewaltfreie Proteste als Mittel dienen sollten Medienspektakel. Er wusste, dass Gewaltlosigkeit kein passiver Widerstand ist: Es war eine aktive geplante Strategie, die intensives - sogar militärisches - Training sowohl körperlicher als auch geistiger Art erforderte.

Für viele Pazifisten war dies umstritten und schockierend. Aber Gregg bestand darauf, dass gewaltfreier Protest einen eigenen Krieg darstellte.

Einfachheit und Harmonie

Gregg lernte während seiner Zeit bei Gandhi Hindi und lernte das Gandhianische Werte von Einfachheit, Selbstvertrauen und wie man im Einklang mit der Welt lebt.

Gandhi ermutigte jedes Haus, sein eigenes Spinnrad zu haben, damit die Inder nicht auf Stoffe angewiesen waren, die in britischen Fabriken hergestellt wurden. Gregg vertrat die Philosophie, die hinter jedem indischen Heim steckt und das eigene dreht Khadi-Tuch und wurde ein führender Verfechter des ökologischen Landbaus und des einfachen Lebens.

Wie Gandhi glaubte Gregg, dass eine friedliche Welt nur entstehen könne, wenn die Menschen inneren Frieden entwickelten und ihren erkannten Harmonie mit der Natur.

In 1936 veröffentlicht Gregg Der Wert der freiwilligen Einfachheit, ein Begriff, den er als Direktor des Quäker-Retreats in Pendle Hill in Pennsylvania geprägt hat. In diesem Beitrag baute er weiter auf Gandhis Glauben an ein einfaches Leben und die Harmonie mit der Natur als Teil des wahren Weges zum Frieden auf.

Er war jedoch kein Quäker. Und obwohl er den Marxismus und den Sozialismus nach sowjetischem Vorbild ablehnte, glaubte Gregg, dass die einzige Lösung für Gewalt und Ungerechtigkeit in einer vollständigen Lösung liege Transformation der Produktion und des Verbrauchs.

Was Gregg nach Amerika gebracht hat

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Rev. Martin Luther King Jr. zieht seine Schuhe aus, bevor er am 11. Februar in Neu-Delhi, Indien, Mahatma Gandhis Schrein betritt. AP Photo

Es besteht kein Zweifel, dass Martin Luther King Jr. war bewusst von Gandhis Ideen aus anderen Quellen. Aber Greggs Buch „Die Kraft der Gewaltlosigkeit", Tief betroffen, wie er über passiven Widerstand dachte. Gregg stellte diese Ideen in einen Kontext, der besser zum amerikanischen Bürgerrechtskampf passte.

Ich behaupte, King schrieb in dieser Zeit sehr ähnliche Themen und Perspektiven wie Gregg. König machte den Unterschied, dass gewaltfreier Widerstand war keine Feigheit sondern eine mutige Tat, die eine gute Ausbildung erfordert.

In 1959 schrieb King das Vorwort zum "Die Kraft der Gewaltlosigkeit, “Mit Greggs früheren Ausgaben des Werkes bereits tief vertraut geworden. Es wurde in veröffentlicht 108-Editionen in sechs Sprachen.

Anlässlich des 150-Geburtstages von Gandhi sollte auch Greggs Rolle in der Übersetzung des Mahatma - einer großen Seele - für ein westliches Publikum und als früher Verfechter der Einfachheit gewürdigt werden.

Wie tief er Gandhis Ideen verstanden hat, zeigt sich in Gandhis eigenen Worten, die in a persönlicher Brief zu ihm von einem Freund in Indien:

"Wenn Sie mich so gut verstehen würden wie Richard Gregg", sagte er einmal zu einer Gruppe indischer Unabhängigkeitsführer, "würde ich glücklich sterben."

Über den Autor

John Charles WoodingEmeritierter Professor für Politikwissenschaft Universität von Massachusetts Lowell

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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