Warum Feuerwaffenhersteller letztendlich entscheiden können, dass es in ihrem Interesse ist, zur Reduzierung von Waffengewalt beizutragen

Warum Feuerwaffenhersteller letztendlich entscheiden können, dass es in ihrem Interesse ist, die Waffengewalt zu reduzieren
Die Popularität von halbautomatischen Gewehren erhöht das Risiko, dass Massenerschießungen zu mehreren Toten führen. AP Photo / Jae C. Hong

Massenerschießungen sind a routinemäßiges Auftreten in Amerika.

Waffenhersteller haben sich lange geweigert, Verantwortung für ihre Rolle in dieser Epidemie zu übernehmen. Das könnte sich bald ändern.

Der US Supreme Court weigerte sich im November 12 zu blockieren Eine Klage, die von den Familien der Massenerschießungsopfer von Sandy Hook eingereicht wurde, ebnete den Weg für die Fortsetzung des Rechtsstreits. Remington Arms, der das bei dem Angriff verwendete halbautomatische Gewehr herstellte und verkaufte, hatte gehofft, das breite Immunität, die die Industrie seit Jahren genießt würde es von jeglicher Haftung abschirmen.

Die Aussicht auf weitere Forderungen von Opfern von Massenerschießungen setzt die Waffenindustrie unter neuen Druck, ihre Geschäftstätigkeit zu überdenken.

Meine Forschung in den letzten 20 Jahren In Klagen gegen die Waffenindustrie wird untersucht, inwiefern die drohende zivilrechtliche Haftung das Potenzial hat, sicherere Waffendesigns zu fördern, verantwortungsbewussteres Marketing zu fördern und das Risiko illegaler Einzelhandelsverkäufe zu verringern.

Das Ende der Immunität

Ein 2006-Gesetz namens Gesetz zum Schutz des legalen Waffenhandels Gewährt Waffenherstellern eine weitgehende Immunität gegen Zivilklagen, die sich aus dem kriminellen Missbrauch einer Waffe ergeben.

Diese Immunität gilt jedoch nicht, wenn ein Hersteller „wissentlich gegen ein auf den Verkauf oder das Inverkehrbringen von Feuerwaffen anwendbares Bundes- oder Landesgesetz verstoßen hat“.


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Der Sandy Hook Familien behaupten dass Remington durch die Vermarktung bestimmter Waffen an Zivilisten "unethische" Geschäftsmethoden anwendet, die gegen das Gesetz verstoßen Gesetz über unlautere Handelspraktiken in Connecticut. Insbesondere argumentierten sie, Remington habe "den Bushmaster XM15-E2S vermarktet, beworben und beworben, damit Zivilisten offensive Kampfmissionen im militärischen Stil gegen ihre vermeintlichen Feinde durchführen können."

Remington forderte das Gericht auf, die Klage auf der Grundlage des Bundesimmunitätsgesetzes, jedoch des Obersten Gerichtshofs von Connecticut, zu streichen befand, dass ein Verstoß gegen das Gesetz über unlautere Handelspraktiken des Staates qualifiziert ist als Ausnahme vom Haftungsschild der Branche.

Nun, da der Oberste Gerichtshof der USA hat weigerte sich zu hören In Remingtons Berufung wird der Fall zur Aufdeckung gebracht und möglicherweise vor einem staatlichen Gericht in Connecticut verhandelt.

Da viele Staaten Aufgrund von Gesetzen gegen unlautere Handelspraktiken wie das von Connecticut werden Opfer von Waffengewalt wahrscheinlich ähnliche Ansprüche an anderer Stelle geltend machen, wodurch die Immunität der Waffenindustrie gegenüber Zivilklagen effektiv aufgehoben wird.

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Der Vater eines der in Sandy Hook getöteten Kinder spricht vor dem Obersten Gerichtshof von Connecticut. AP Photo / Dave Collins

Waffengewalt reduzieren

In anderen Branchen hat die drohende zivilrechtliche Haftung die Hersteller dazu veranlasst, Maßnahmen in den Bereichen Design, Marketing und Einzelhandel zu ergreifen, um das mit ihren Produkten verbundene Verletzungsrisiko zu verringern. Rechtsstreitigkeiten haben die Autohersteller dazu veranlasst, sich zu entwickeln sicherere Autodesigns, Unternehmen zu vaping Endmarketing für Jugendliche und Opioidhersteller zu Verantwortung für Überversorgung übernehmen Pillen an verantwortungslose Einzelhändler.

In ähnlicher Weise wird die Gefährdung der Waffenhersteller durch die zivilrechtliche Haftung sie wahrscheinlich dazu ermutigen, über eine Reduzierung der Waffen zu nachdenken Tödlichkeit ihrer Zivilwaffen. Die Popularität von halbautomatischen Schusswaffen erhöht das Risiko Diese Fälle von Waffengewalt verursachen bei einer großen Anzahl von Opfern mehrere Schussverletzungen. Unternehmen möchten möglicherweise ihre Haftungsrisiken begrenzen, indem sie die Feuerkraft ihrer Produkte verringern.

Darüber hinaus möchten Unternehmen möglicherweise überdenken Marketing-Kampagnen das lobt die Kampfeigenschaften der Waffen, die sie auf dem zivilen Markt verkaufen. Solche Kampagnen werden wahrscheinlich zu mehr Klagen führen, denen zufolge solche Werbemaßnahmen das Risiko erhöhen, dass ihre Waffen die Waffe der Wahl für Massenschützen sind.

Schließlich können Gerichtsverfahren Waffenfirmen dazu anregen, härter zu arbeiten, um Einzelhändlern beizubringen, wie sie illegale Strohkäufe erkennen und verhindern können, bei denen eine Person eine Waffe für eine andere Person kauft, deren Kauf gesetzlich verboten ist. Der Branchenverband - der National Shooting Sports Council - hat seit langem eine Schulungs- und Zertifizierungsprogramm für Einzelhändler, um das Risiko illegaler Strohkäufe zu verringern. Diese Anstrengungen zu verstärken, ist eine weitere Möglichkeit, das Haftungsrisiko der Branche zu verringern.

Keine dieser Maßnahmen würde die zweite Änderung schwächen oder die wirtschaftliche Rentabilität der Waffenindustrie untergraben.

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Eine Sandy Hook-Mutter marschiert während einer Kundgebung über die Brooklyn Bridge, um die Gewalt an Waffen zu beenden. AP Foto / Mary Altaffer

Nur der Anfang

Unabhängig davon, ob sich die Sandy Hook-Familien letztendlich durchsetzen, scheint die Weigerung des Obersten Gerichtshofs der USA, einen Rechtsbehelf in diesem Fall anzuhören, ein riesiges Loch in die Immunität der Waffenindustrie vor Zivilprozessen geschlagen zu haben.

Dies ist jedoch möglicherweise nicht das letzte Wort des Gerichts zu diesem Thema. Die Richter könnten eine weitere Gelegenheit haben, den Fall zu überprüfen, wenn die Kläger von Sandy Hook gewinnen und der Fall seinen Weg zurück zum Obersten Gericht findet. Der Oberste Gerichtshof könnte dann entscheiden, dass die Ausnahme von der föderalen Immunität enger gilt.

Darüber hinaus gibt es keine Garantie dafür, dass andere staatliche Gerichte die Auslegung der Immunitätsausnahme durch den Obersten Gerichtshof von Connecticut übernehmen. Bundesgerichte in New York und Kalifornien ähnliche Klagen abgewiesen haben. Außerdem beschränken Gesetze gegen unlautere Handelspraktiken in anderen Staaten Klagen häufig auf Produktverbraucher, mit Ausnahme von Ansprüchen anderer, die durch die Produkte verletzt wurden.

Darüber hinaus stehen Opfer von Waffengewalt vor anderen Herausforderungen, wenn es darum geht, ihre Ansprüche geltend zu machen. Sie müssen Richter und Jurys davon überzeugen, dass routinemäßige Marketingstrategien der Branche unfaire Handelspraktiken darstellen, und nachweisen, dass diese Praktiken eine Rolle bei der Ermöglichung krimineller Angriffe gespielt haben. Vor dem Erlass der Immunität des Bundes Kein Kläger hat jemals gewonnen Klage gegen einen Waffenhersteller wegen Verletzung durch kriminellen Missbrauch einer Waffe.

Schließlich ist ein Rechtsstreit kein Allheilmittel. Die Eindämmung der Epidemie der Waffengewalt in den USA erfordert konzertierte Anstrengungen von Industrie, Regierung und organisierten Bürgergruppen im gesamten politischen Spektrum.

Klagen können dabei helfen, diesen Prozess in Gang zu bringen, aber sie sind nur der Anfang.

Über den Autor

Timothy D. Lytton, angesehener Universitätsprofessor und Professor für Rechtswissenschaft, Georgia State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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