Denken Sie, dass die USA polarisierter sind als je zuvor?

Denken Sie, dass die USA polarisierter sind als je zuvor? Schlacht von Atlanta

Es ist üblich geworden zu sagen, dass die Vereinigten Staaten im Jahr 2020 mehr sind politisch und kulturell gespalten als an jedem anderen Punkt in unserer nationalen Vergangenheit.

Als ein Historiker, der über die Zeit des Bürgerkriegs geschrieben und gelehrt hat Seit einigen Jahrzehnten weiß ich, dass die gegenwärtigen Spaltungen im Vergleich zu denen der Mitte des 19. Jahrhunderts verblassen.

Zwischen Abraham Lincolns Wahl im November 1860 und die Übergabe der konföderierten Armee von Robert E. Lee Bei Appomattox im April 1865 brach die Nation buchstäblich auseinander.

Mehr als 3 Millionen Männer nahmen Waffenund Hunderttausende von schwarz-weißen Zivilisten in der Konföderation wurde zu Flüchtlingen. Vier Millionen versklavte Afroamerikaner wurden von der Knechtschaft befreit.

Nach Kriegsende trat das Land bald in ein Jahrzehnt virulenter und oft gewalttätiger Meinungsverschiedenheiten darüber ein, wie man eine biraziale Gesellschaft ohne Sklaverei am besten ordnen kann.

Alles, was sich in den letzten Jahren ereignet hat, mit diesem katastrophalen Umbruch zu vergleichen, bedeutet einen spektakulären Mangel an Verständnis für die amerikanische Geschichte.

Denken Sie, dass die USA polarisierter sind als je zuvor? Der Druck zeigt die Präsidentenbox im Ford's Theatre mit John Wilkes Booth auf der rechten Seite, der Präsident Lincoln erschießt, der vorne auf der Box sitzt. Library of Congress


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Prügelstrafe, Sezession, Ermordung

Einige Beispiele veranschaulichen den tiefgreifenden Unterschied zwischen Spaltungen während des Bürgerkriegs und denen der jüngeren Vergangenheit.

Heute, Prominente Schauspieler nutzen oft Preisverleihungen als Plattform, um das Unglück mit den gegenwärtigen politischen Führern auszudrücken.

Am 14. April 1865 wurde ein Mitglied der berühmteste Schauspielerfamilie in den Vereinigten Staaten drückte sein Unglück mit Abraham Lincoln, indem er ihm in den Hinterkopf schoss.

Heute hören und beobachten die Amerikaner regelmäßig, wie Mitglieder des Kongresses während der Anhörungen im Kongress und an anderen Orten rhetorische Widerhaken aufeinander richten.

Im Mai 22, 1856, US-Repräsentant Preston Brooks aus South Carolina hat Senator Charles Sumner verprügelt von Massachusetts in blutige Unempfindlichkeit auf dem Boden der Senatskammer, weil Sumner einen von Brooks Verwandten dafür kritisiert hatte, "die Hure, die Sklaverei" als seine "Geliebte" zu akzeptieren.

Die jüngsten Wahlen haben zu einer Haltung darüber geführt, wie Texas oder Kalifornien könnte sich losreißen vom Rest der Nation.

Aber nach einem Der republikanische Präsident wurde 1860 gewählt, sieben Sklavenstaaten trennten sich zwischen dem 20. Dezember und dem 1. Februar 1861. Vier der verbleibenden acht Sklavenstaaten folgten zwischen April und Juni 1861.

Denken Sie, dass die USA polarisierter sind als je zuvor? Rekrutierungsplakat der Konföderierten von 1861: „Lasst uns den Feind an den Grenzen treffen. Wer ist so gemein, so scharfsinnig, nicht für sein Heimatland zu streiken? ' Library of Congress

Innere Brüche, wütender Krieg

Die Amerikaner waren daher gezwungen, sich der Realität zu stellen, dass das von der Gründergeneration eingerichtete politische System interne Brüche nicht bewältigt und die Vereinigten Staaten und die neu gegründete Konföderation in die Lage versetzt hatte, offene Kriege zu führen.

Das Ausmaß und die Wut des folgenden Kampfes unterstreichen die völlige Unangemessenheit der Behauptungen, dass die Vereinigten Staaten heute mehr denn je gespalten sind.

Mindestens vier Jahre Bürgerkrieg 620,000 militärische Todesfälle - das entspricht ungefähr 6.5 Millionen Toten in den Vereinigten Staaten von 2020.

Die Institution der Sklaverei - und insbesondere ihr Potenzial, sich vom Süden und den Grenzstaaten in Bundesgebiete auszubreiten - war der Schlüssel zu diesem Gemetzel, weil es die Reihe von Krisen provozierte, die sich schließlich als unlösbar erwiesen.

Kein politisches Problem im Jahr 2020 nähert sich der Sklaverei Mitte des 19. Jahrhunderts im Hinblick auf eine mögliche Spaltung.

Über den Autor

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Professor für Geschichte des amerikanischen Bürgerkriegs, Emeritus, University of Virginia

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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