Manipulationen der Öffentlichkeitsarbeit gegen das Allgemeinwohl?

Manipulationen der Öffentlichkeitsarbeit gegen das Allgemeinwohl?
Ein Trauernder in Calgary platziert Blumen an einem Denkmal für einen Cargill-Arbeiter, der an COVID-19 gestorben ist. In einer PR-Kampagne, in der mutmaßliche Arbeitnehmer lieber staatliche Unterstützung als Arbeit sammeln wollten, wurde ihre Beschäftigung in von COVID-19 stark betroffenen Branchen nicht erwähnt.
Die kanadische Presse / Jeff McIntosh

Während sich die kanadische Wirtschaft langsam von den COVID-19-Sperren erholt, Es gab Nachrichtenartikel Vorschlag der Canada Emergency Response Benefit ist Ermutigung der Arbeitnehmer, sich von der Arbeit fernzuhalten.

Ein Blick hinter die Schlagzeilen zeigt jedoch, dass die Quelle der Geschichte eine Unternehmenslobbygruppe ist, die eine leistungsstarke und klassische PR-Strategie verwendet - die Pressemitteilung - Schlagzeilen zu manipulieren.

Die kanadische Föderation unabhängiger Unternehmen (CFIB) vertritt mehr als 100,000 Mitglieder, die kleine Unternehmen in ganz Kanada betreiben. Der Verband setzt sich für spezifische Richtlinienänderungen ein, die die Ziele seiner Mitgliedschaft fördern.

In den letzten Jahren hat sich die CFIB engagiert gegen die Erhöhung des Mindestlohns und zum gegen garantierten persönlichen Urlaub für Arbeitnehmerunter anderem.

Schwankende öffentliche Meinung

Um diese Veränderungen zu unterstützen, setzen Organisationen wie das CFIB PR-Strategien ein, um Schlagzeilen zu sichern, die die öffentliche Meinung beeinflussen und Druck auf die Regierungen ausüben. Dies ist besonders wichtig, wenn ihr politisches Ziel im Widerspruch zur öffentlichen Meinung steht.

Umfragen deuten beispielsweise auf Kanadier hin überwältigende Unterstützung die kanadische Nothilfe, bekannt als CERB, die 500 US-Dollar pro Woche an Arbeitnehmer zahlt, die aufgrund der Pandemie arbeitslos sind.

Die CFIB sagte jedoch in ihrer Pressemitteilung, dass der CERB einen „negativen Anreiz“ für die Arbeit darstellt und eine Ausweitung der Lohnsubventionen auf profitablere Kleinunternehmen wünscht. Um dies zu erreichen, setzen Organisationen wie das CFIB PR-Techniken ein, um die öffentliche Unterstützung für CERB zu untergraben und sich für ihre eigenen politischen Lösungen einzusetzen.


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Der Bereich Arbeitsversicherung auf der Website der kanadischen Regierung
Der Bereich Arbeitslosenversicherung auf der Website der kanadischen Regierung wird am 4. April 2020 in Toronto auf einem Laptop angezeigt.
DIE KANADISCHE PRESSE / Jesse Johnston

Öffentlichkeitsarbeit (PR): Was ist Tatsache und was ist Manipulation?

PR macht es zu einer Herausforderung zu wissen, was Fakt ist und was Spin ist, selbst aus seriösen Nachrichtenquellen. Seit den 1950er Jahren haben Kritiker die Absicht von PR-Praktiken in Frage gestellt. Sie haben untersucht, wie Organisationen die Autorität von Massenmedien nutzen, um bestimmte politische Agenden voranzutreiben, die besser zu ihren Zielen passen.

PR ist eine Form der Manipulation: Sie wird verwendet, um die öffentliche Meinung zu verändern. Es ist ausdrücklich so konzipiert, dass es der Organisation zugute kommt, die es betreibt.

Diese Spannung findet sich im frühen 20. Jahrhundert, als die moderne PR als kohärente Reihe von Geschäftspraktiken etabliert wurde. Während dieser Zeit setzten Aktivisten und Journalisten die Regierungen der Bundesstaaten und Provinzen unter Druck, aggressive Regulierungsregime zu entwickeln, die die schärfsten Kanten des industriellen Kapitalismus mildern würden.

In den frühen 1900er Jahren schürten massive Skandale das Misstrauen der Öffentlichkeit gegenüber den Geschäften in Nordamerika. Arbeiteraktivisten, Journalisten und akademische Kritiker schrieben schockierende Exposés, die die Reichen enthüllten Bruttokonsolidierung der Unternehmensmacht, ihr Einfluss auf die Kommunalpolitik und ihre Versuche die höchsten Regierungsebenen zu spielen.

Progressive Politik

Zur Bestürzung der reichen Kapitalisten reagierten die fortschrittlichen Regierungen auf die Enthüllungen mit der Entwicklung einer regulierten Politik Arbeitsbedingungen, in der Macht der Unternehmen gezügelt und stärkte den Schutz der einfachen Leute als Bürger und Verbraucher.

Mitternacht in der Glashütte in Indiana, mit Kindern bei der Arbeit. Kinderarbeit gehörte zu den Praktiken, die von fortschrittlichen Regierungen in den frühen 1900er Jahren verboten wurden.Mitternacht in der Glashütte in Indiana, mit Kindern bei der Arbeit. Kinderarbeit gehörte zu den Praktiken, die von fortschrittlichen Regierungen in den frühen 1900er Jahren verboten wurden. (Kongressbibliothek)

Als die Unternehmensinteressen die öffentliche Unterstützung verloren, wehrten sie sich mit klugen PR-Strategien, die darauf abzielten, die Geschichte umzudrehen. Sie stellten das Geschäft als öffentlichen Dienst und Geschäftsleute und Kapitalisten als Verbündete und nicht als Feinde für normale Menschen dar.

Diese Taktik wurde während des Ersten Weltkriegs weiter formalisiert, als PR-Männer, Werbetreibende und Regierungsbeamte zusammenkamen, um den Ausschuss für öffentliche Information (CPI) der US-Bundesregierung zu bilden.

Der CPI beauftragte Werbetreibende, kommerzielle Illustratoren und PR-Experten mit dem Aufbau einer Propagandakampagne an der Heimatfront, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Der CPI-Illustrator Charles Dana Gibson forderte eindrucksvolle Kampagnen, die sich zeigten "Die spirituellere Seite des Konflikts."

Der Erfolg des VPI trug dazu bei, die amerikanische Werbe- und PR-Industrie zu legitimieren. Es brachte PR-Experten eine unschätzbare Lektion bei: Es zahlte sich aus, ihre Kunden - Titanen der Industrie und großer Unternehmen - mit dem Versprechen der Demokratie zu verbinden.

Kollektives Wohlbefinden

Nur durch die sorgfältige Verwaltung der öffentlichen Meinung zum industriellen Kapitalismus begannen PR-Experten in den 1920er Jahren zu argumentieren, dass echte Demokratie und kollektives Wohlergehen möglich seien.

Heute sind die Pressemitteilungen zusammen mit Meinungsumfragen ein immens einflussreiches PR-Instrument, um zu gestalten, was als Nachrichten behandelt wird und wie es behandelt wird.

PR ist geworden das Rückgrat der Nachrichtenproduktion weltweit von unterfinanzierten Nachrichtenredaktionen und überarbeiteten Journalisten profitieren.

Die Pressemitteilung soll dem vielbeschäftigten Journalisten das Leben leichter machen. Es bietet ihnen vorgefertigte Erzählungen und Interpretationen, die leicht in einen Nachrichtenartikel übersetzt werden können. In der Tat werden Pressemitteilungen oft als standardisiertes Genre präsentiert, wobei unzählige Leitfäden dasselbe auflisten 10 bis 14 Elemente dass jede Pressemitteilung sollte enthalten, um schnell kommunizieren den Standpunkt und die Botschaft der Organisation.

Diese Standardisierung macht es einfach, Pressemitteilungen zu verbreiten und kritisch zu prüfen. In der jüngsten CFIB-Veröffentlichung wurden beispielsweise die Ergebnisse ihrer Mitgliederumfrage zum CERB bekannt gegeben und eine Interpretation bereitgestellt.

Die Umfrage liefert den Glanz der Objektivität (indem eine Organisation auf Ergebnisse verweisen kann, anstatt auf eine offensichtliche ideologische Haltung), während ein Zitat ihres Präsidenten eine Interpretation bietet:

„Es ist klar, dass CERB einen Anreiz geschaffen hat, für einige Mitarbeiter wieder zu arbeiten, insbesondere in Branchen wie Gastgewerbe und persönliche Dienstleistungen. CERB wurde als Nothilfe für Arbeitnehmer geschaffen, die ihren Arbeitsplatz aufgrund der Pandemie verloren hatten, um keinen Sommer zu finanzieren brechen. Aus diesem Grund ist es wichtig, dass alle Parteien die von der Regierung vorgeschlagene Änderung zur Beendigung der CERB-Leistungen unterstützen, wenn ein Arbeitgeber einen Arbeitnehmer auffordert, zur Arbeit zurückzukehren. “

Die CFIB-Pressemitteilung ermöglichte eine schnelle und einfache Bearbeitung der Story.

Irreführende Interpretationen

Aber wir sollten uns vor solchen vorgefertigten Interpretationen in Acht nehmen, weil sie oft irreführend sind. Zum Beispiel fiel der Kommentar des CFIB-Präsidenten schnell auseinander, als die Wirtschaftswissenschaftlerin Armine Yalnizyan, eine Atkinson Fellow über die Zukunft der Arbeit, schaute genauer hin bei den CFIB-Umfragedaten.

Die am schwierigsten zu besetzenden Aufgaben waren Fleischverpackung, Gastfreundschaft und Lebensmittelverarbeitung hohes Risiko für die Übertragung von COVID-19. Es ist nicht so, dass Arbeiter mickrige 500 Dollar pro Woche ihrem regulären Gehaltsscheck vorziehen. Es ist so, dass sie um ihr Leben fürchteten.

Demonstranten stehen am Straßenrand, als die Arbeiter zur Cargill-Rindfleischverarbeitungsanlage in High River, Alta, zurückkehren.Demonstranten stehen am Straßenrand, als die Arbeiter in die Cargill-Rindfleischverarbeitungsanlage in High River, Alta, zurückkehren, die im Mai 19 wegen eines COVID-2020 für zwei Wochen geschlossen war. Die kanadische Presse / Jeff McIntosh

In 1959, New York Post Der Kolumnist Irwin Ross versuchte, den Vorhang für PR zurückzuziehen The Image Merchants: Die fabelhafte Welt der Öffentlichkeitsarbeit.

"In einer Atmosphäre, die von Klischees der Öffentlichkeitsarbeit durchdrungen ist", fragte er sich in seinem Buch, wie jemand die Wahrheit erkennen könne.

Die heutigen PR-Techniken können von nahezu jedem genutzt werden. Sie werden von einer Vielzahl von Organisationen aufgenommen, von großen Unternehmen über Gewerkschaften bis hin zu Aktivistengruppen.

Aber die Organisationen, die es sich am meisten leisten können, teure Fachkräfte einzustellen, stapeln das Deck gegen kleinere Gruppen und Beamte. Sogar in den 1950er Jahren „werden die größten Budgets, die teuersten und normalerweise kompetentesten Talente von der Industrie verwaltet“, schrieb Ross.

PR sei ein grundsätzlich hohles, antidemokratisches Unternehmen. Unternehmensinteressengruppen und Politiker mögen ihre Verpflichtungen gegenüber dem Gemeinwohl zum Ausdruck bringen, aber ihr eigentliches Ziel bleibt die "öffentliche Akzeptanz des Status quo in unseren wirtschaftlichen Vereinbarungen".

Angesichts einer globalen Pandemie, die die groben Ungleichheiten der kanadischen Gesellschaft offenlegt, sollten wir seine Warnung gut beachten.Das Gespräch

Über den Autor

Dan Guadagnolo, Postdoktorand in Amerikanistik, University of Toronto

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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